Skip to content

某一类书看多了,最好换一换口味,也换一换视角,更何况,作为全球知名媒体——《华尔街日报》是如何讲故事的,这个话题本身就很有吸引力,没错!这本书的名字就叫“《华尔街日报》是如何讲故事的”。中译本在2006年1月出第1版,2012年4月已经是第13次印刷了!按照原书作者的要求,我读的也算仔细,但是也感觉到,全书9章,每个章节都很重要,如何把这些内容组织起来?我整理了一个小小的阅读结构图,希望对读这本书的朋友有用!

整本书的结构如上图所示,其中的章节标题在原书中实际写作的步骤。

书中的经验说起来其实也简单,文章是写给读者看的,所以写作的原则就是投读者所好!读者喜欢的文章一定是好文章!作者(尤其是本文重点面向的记者群体)之于文章的意义,就好象导演之于电影的意义,从这一点上讲,写作的手法就是把文章当作电影来拍!以下分别摘录结构图对应的主要经验如下,更细致准确的内容请参考原书:

一、怎么找到好故事?

<一>获得好故事的渠道:

  • 1.靠阅读“窃取”思想:广泛阅读,随时记录灵感,为选题做档案。

  • 2.依靠“中间人”提供信息。

<二>从材料中挖掘写作灵感的方法:

  • 1.推断法:造成这个具体现象的原因是什么?这一原因是否也能在其他地方对其他人或组织产生同样的作用?···

  • 2.综合法:从看似不相关的事件中找到联系。

<三>处理已被报道过的故事的方法:

  • 1.具体化:当别人专注于发觉宽泛的主题时,从小处着眼,挖掘更具体和形象的故事。

  • 2.预测:故事展开的大致方式为:发展->影响(故事的发展对其他对象产生影响)->反作用(其他对象试图阻止或者延缓故事的发展)当其他人关注故事的发展时,可以将目光转移到故事的影响和反作用上来。“幼年期”的故事关注于事件的发展本身;“成熟期”的故事在着眼于故事的影响和反作用。

  • 3.改变角度:从其他角度关注报道对象。

<四>读者喜欢事物的程度(从高到低排列):

狗,以及其他可爱的动物和行为端正的儿童

>人物/当事人

>事实,当它们与故事有关并能推动故事发展的时候

>人物/观察者

>数字,尤其是大数字,以及连续的段落中密密麻麻排在一起的长串数字。这是杀死读者兴趣的剧毒氰化物。

*原书为英文版,某些地方也许并不适合中国读者,选择性参考吧!

二、怎么创作好故事?宏观:从布局和结构入手

<一>好故事该如何构思?

  • 1.从故事涉及的范围入手:一幅以因果关系为基础的思维导图会是个直观的选择。

  • 2.将待报道的元素打造成一个言简意赅的主题:做主题陈述,进行特写创作时采用“综述型”(写作对象具有特殊性?)或“微缩型”(写作对象具有典型性)。

  • 3.“微缩型”特写的结构更容易组织,可以把复杂、抽象的信息变成具体、形象的例子,但是如果选择的报道对象不是读者感兴趣的,报道就面临失败的风险;“综述型”特写能够让作者有最大的报道空间,挖出好故事的可能性更大,也能加快故事的节奏;但是如果没有建立起广泛的基础,记者可能面临材料缺乏的情况,为了避免重复,也需要包括多种不同的影响和反应。

  • 4.选择合适的报道角度,用小说家的思维构思你的故事想法,寻找故事中潜在的戏剧、悲剧、讽刺或冲突因素,尤其要重点关注主角和对手的紧张关系。

<二>让故事吸引人的元素:

  • 1.时间:除了现在,别忘记还有过去和未来。

  • 2.范围:数量、地点、多样性和强度,你需要为故事的报道确定一个合适的范围。

  • 3.变化:提供不同类型的信息源,提供不同类型的论据,总之,别让你的额报道单调枯燥。

  • 4.动感:读者们喜欢动作,所以,让报道中的事物运动起来吧,千万别让你的报道死气沉沉。

<三>*计划与执行:

第一步:全面思考。

非人物类特写的报道要点:

1.历史

  • A.这个故事的主线是否牵扯到过去?如果有的话,牵扯到哪些东西?

  • B.这个故事是否与过去不同?不同在哪里?

  • C.这个故事是否是过去的继续,怎样继续?

  • D.如果历史在我的故事中是潜在的相关部分,有没有读者觉得真实有趣的历史细节供我使用?我能否简洁地使用?

2.范围——我故事里的中心事件影响有多大,程度有多强,变数有多少?

A.定量因素:

  • a.我是否能够用数字或者其他定量的表达方式来为我的中心时间规划范围?如果可以的话,那些数字是最具有意义的?

  • b.是否可以用评论和观察来定义为的中心事件?

B.地理因素:

  • a.我的中心事件的地理范围是什么?国际的,国内的,区域性的,还是地方性的?

  • b.哪些地方会是故事的热点?

C.多样性/强度因素:

  • a.我的中心事件大概有多少中不同的表现方式?故事中的人物、地点和机构对事件的参与程度有多深?

  • b.我的中心事件的发展趋势是怎样的,增强还是减弱,扩散还是集中?

D.全面因素:

  • a.其他事件对我的中心事件产生影响吗?它们是突出了中心事件的重要性,还是淡化了中心事件的重要性?

3.原因——导致某事现在发生的因素。

  • A.经济因素:是不是有金钱的关系在里面?金钱的作用从哪里开始,到哪里结束?

  • B.社会因素:文化、习俗、道德或者家庭生活的变化,是否影响到这个故事?怎样影响?

  • C.政治/法律因素:法律、规则或者税收上的变化,是否影响到了这个故事?怎样影响?

  • D.心理因素:自我意识、复仇意识和愿望满足是否是推动整个故事发展的主要动力?故事的主角是否受到很大的影响?

4.影响——事件导致的结果。

  • A.发生的事情会对何人何物带来好处,会带来什么样的好处?这种好处的范围有多大?

  • B.何人何物会受到伤害,什么样的伤害?伤害的范围又有多大?

  • C.那些获益者和受害者在情感上有些什么反应?

5.作用——反作用的形成及其行动。

  • A.谁会对发生的一切抱怨最多?

  • B.有哪些实际的努力在弥补、抗击、改变或者减弱事件的影响?这种努力的范围有多大?

  • C.这种努力的结果如何?

6.未来——如果我的中心事件不受干涉,继续发展下去,会发生什么?

  • A.对于我的中心事件,是否有关于其未来发展的正式研究和预测?这些研究和预测是怎么说的?

  • B.我的事件当事人和观察者对于这个事件有哪些非正式的看法?当事人对他们的未来如何看待?

  • C.我能展现未来的可能情况吗?

人物类特写的报道要点:

1.历史

  • A.我的写作对象的过去对于他或她的今天的现状有什么样的影响?

2.性质

A.我的写作对象具有哪些与众不同的性质值得报道,个性、职业,还是其他方面?(这一点在综述中要强调)

  • a.我的写作对象有哪些行为举动反映着这些性质?

  • b.这些性质如何影响了写作对象的命运和生活?

B.我的写作对象具有哪些典型性?他或她与同类人有多少类似性?(这一点在微观特写中要强调)

  • a.他们是否具有共同特征,哪些共同特征?

  • b.他们是否有同样的经历,哪些同样经历?

3.价值和标准

  • A.我的写作对象最相信什么?他的这种信念在他实现目标的努力中有何影响?

  • B.这些信念与同类人的信念是否相同?在哪些方面相同或不同?程度如何?

  • C.这些价值观、标准和目标都是从哪里产生的?

4.影响

  • A.我的写作对象对于周围人或同类人有何影响?这些影响是什么,是正面的还是负面的?

  • B.我的写作对象如何受到环境、周围人或同类人的影响?同样,这些影响那些是正面,哪些是负面的?

5.反作用

  • A.其他人对于我的写作对象的行为和态度有什么样的反应?可能的话,用他们的行动来告诉我。

  • B.我的写作对象又是如何回应环境、周围人或同类人对他或她的影响的?同样,用行动说明。

6.未来

  • A.我的写作对象认为他或她的未来会怎样?

  • B.其他人对于这一点又怎么看?

*如果你曾经当过记者,翻阅以上6个报道要点,是不是觉得似曾相识?是的,这很像新闻六要素,虽然仍有区别。这六个报道要点,恐怕是除了新闻写作原则性的内容以外,本书最实用最精华的地方,也是令读者影响最深刻的地方!导语+主题陈述+六个报道要点,就可以构成一篇完整的新闻了!

第二步:设置优先选项。

虽然上面的六个报道要点看起来非常繁复,但是没人要求你在一篇新闻中必须把它们全部列出来,你需要结合实际的报道情况,设置六个报道要点的优先级别。如果一篇新闻报道中不需要你去关注其中的某几点,那就彻底甩开它,把精力放到其他要点上去吧!

第三步:采访报道。

这里介绍的是实际的采访技巧:

记者可能需要接触见多识广、能够帮助其完成故事构思、引导报道深入化、提供真知灼见的“聪明人”;也可能是能够提供文件资料的“论文人”,接触这种人之前,记者最好先读资料再去提问;如果是特稿写作,记者可能需要的是处在事件中心或者非常接近中心的、知识渊博且能够为记者提供背景信息、找到相关人员或者故事主角的“师傅”。

从故事的类型角度,记者可以冒险采用“闲逛型”,但是必须承担找不到故事或者需要花费大量时间的风险。

以上的经验,需要实际中去记录,即便是本书作者,也难以尽述。

<四>组织材料与结构:

写作前,还需要将收集到的大量材料做“预处理”:

第一遍:泛读材料:整理你的材料、修改主题陈述、记录引起你注意的结论、为结尾寻找材料……

第二遍:精读、标注索引:将材料按照“6大报道要点”的板块标注索引,然后理清叙述主线(板块递进主线、时间主线、主题线三种形式,如果有必要,你可以综合采用。)

三、怎么创作好故事?微观:从内容和细节入手

<一>处理导语、数据和引语的诀窍:

1.导语的处理:原则是:一切以吸引读者继续读下去为目的,尽情创作吧!

原书仅提供举例式导语的使用标准如下:

  • A.简洁:导语中的例子必须清楚明了,能够被立刻理解。

  • B.与主题表达方向一致。

  • C.有内在趣味:只有精彩的生活片段才能让导语光彩照人。

  • D.有焦点:被导语中的描述所吸引的读者,会期望导语中的内容与故事的主体有密切关系。

2.数据的处理:改造你的数据,让它们多一些形象,少一些抽象,让读者容易接受。

几则窍门如下:

  • A.用比率代替庞大的数据。

  • B.用最简单的方法把意思表达清楚。

  • C.提供一个参照对象,让数字更形象。

3.处理人物和引语:引语必然与人物挂钩,切莫让故事因为拥挤的人物而混乱不堪,避免使用无关紧要的引语。对“到底谁有资格出现在故事中?”这个问题要铁面无私。

一句合格的引语至少应该符合下面的一条或多条标准:

  • A.可信度:信息源要足够有资历,并且说的有实质性内容,并不是概念模糊、晦涩难懂,或者显而易见的“废话”。

  • B.情感回应:在直接引语中注入情感。

  • C.鲜明有力:信息源的表达要尖锐有力度。

  • D.多样性:有时候,引语是故事中的辅助工具,有时候,引语会充当陈述中最后那一记重拳。

4.处理结尾:好的结尾,通常为下面三种类型:

  • A.前呼后应型。

  • B.展望未来型。

  • C.展开拓展型。

5.处理记者自己:以下是为作者量身定做的角色:

  • A.概况者/总结者。

  • B.裁判。

  • C.观察者。

<二>让字和句抓住眼球:

1.具体:词语和句子应该是具体的、明确的,不是概况的、抽象的。不要选择表达软弱、、含义笼统的词语,而要选择具体有力的词语。

2.苛刻:写作时,作者应该同时扮演“充满灵性的艺术创作者”和“毫不留情的批评家”两者角色,随时质疑自己的作品,并作出修改,在文章的收尾阶段,作者还应该扮演编辑的角色,从整篇文章的角度进行批判,关心文章的简洁程度、整体节奏和可信度。

3.描写:只有与故事主题相呼应的的描写,才是能够推动故事发展的描写。提高描写方法的方法:

  • A.精确想像:用准确、清晰、具体的词语,而非模糊、抽象的词语,为读者勾画出高清晰度的图画。

  • B人物原则:读者喜欢人物胜于地方和事件,所以只要条件适宜,作者应该想方设法向描写中注入反应人性特征的情节。

  • C.动画处理:读者喜欢看到活动、处于动态的人物和事物,所以要通过生动的描写赋予事物生命,让读者就好象看动画一样。

  • D.打破常规:在能够准确表达故事的前提下,通过非常规的描写手法吸引读者。

4.交谈感:要让读者感觉到作者是在和自己单独聊天。可以问自己一个问题:“我和朋友聊天的时候是这样说的吗?”

5.连贯性:作者要让自己的文章对读者而言畅通无阻,需要提防三个潜在的障碍:

  • A.过度段落:不要使用无意义的过渡句,如果一定需要使用过渡性的文字和段落,作者应该发挥细节描写的功力,来吸引读者走入后面的内容。如果不得不使用抽象感慨的语言,就一定要简洁紧凑。

  • B.来历出处:务必避免不必要的介绍。但是,如果你准备说的信息连自己也觉得惊讶,那你最好告诉读者,你从哪里获得这个信息的。总之,只有当信息的来历出处对读者而言非常重要时,作者才会去介绍来历出处,否则,就不要牺牲文章的连贯性,从而打断读者的阅读过程。

  • C.解释说明:类似于来历出处,如果读者问的是时间,你不用告诉他们钟表的制作原理。除非对读者而言是必要的解释说明,否则,就不要打断他们的阅读过程。

6.精心设计的结构:作者需要精心打造自己的故事结构,以便给读者带来他们所希望看到的如下效果:

  • A.速度感:采用简单的“货运火车式”的句型,清楚、快速地把读者引向结论,并且可以为读者制造一种动作的连贯感觉。(*原书为英文版,也许这种句型在英文中更适用。)

  • B.力量感:为了达到强调的效果,可以通过词语“重复”,或者调整关键词在句子中的位置来实现。

  • C.变化感和节奏感:通过句子结构、句型的变化、词语的“重复”、“平行结构”(用同样的逻辑关系来表达不同的元素,并且每一个元素采用的都是同样的语法结构)的采用可以实现变化感和节奏感。

<三>万字以上的长篇故事:

万字以上的长篇故事,无非就是字数更多,更难以把控,不是吗?文章的结构和内容要素,仍然与以前章节一样。对读者而言,这仅仅是一个完整的例子。

<四>如何有效地修改:

当一篇故事完成后,冷静下来的你回头再看,试试“化腐朽为神奇”的三步修改法,这会让你的故事更加出色:

1.内容的修改:

哪些地方需要补充?是否忽略一些起支撑作用的信息?你需要确定,能够让故事变得清晰和可信的材料都已经包含进去了。

2.结论和连贯性的修改:

故事的结论、总结和主题陈述是否表达了我想要表达的内容?它们是否像支持它们的论据材料一样强劲有力?过渡段落、出处介绍和解释说明是否罗嗦或含糊不清?某个辅助角色的出现如果只是方面故事节奏而没有其他作用,就毫不留情地把这个角色拿掉吧!

3.节奏和细节的修改:

大刀阔斧的修改——“整句、整段、整张的删除后,再去修建细枝末节”带来的问题比它解决的问题更多,因为删除后留下的伤口,必须花更多功夫去修补。所以,尽管逐字逐句的修改和编辑要比其他编辑程序更加耗时,这种方式却能带来更小的副作用。

··························

原书读后感:

有过记者职业经历的我,想起当初入行时读过的那本《新闻学核心》,发觉这本《《华尔街日报》是如何讲故事的》更适合作为新闻写作的教材,当然,不仅仅适用于新闻写作。这本书同时偏重于方法和经验,能感觉到作者仿佛手把手、在面对面给你上写作培训的课程。但是书中的内容繁杂零碎,单凭记忆根本无法覆盖全部,更何况还需要在实践中进行潜移默化的吸收。

即便是作者将新闻的写作过程分解成了书中的9个步骤,从实用的角度来说,仍然显得太厚。想想看,采访前,记者就需要准备采访提纲、拟定采访思路和计划,并且要随着采访过程的进展,不断调整方向,书中的一篇报道,作者采访了30多人,现实中大量报道根本没有时间和必要去采访那么多,当然,一些特稿除外。紧接着,还需要整理采访资料,分门别类,然后才开始写作,而且要边写便批判,写完还得改,改完之后,等你冷静下来又要去改……这般的严谨和敬业,是着实让人钦佩的!

我想了想,将书中的内容主要分解为两部分:宏观的文章布局和结构、微观的文章内容和细节。对于新闻写作,可以首先将精力投入到文章布局和结构上;对于其他写作,文章内容和细节部分详细仍然有不少值得学习的地方。

通过本书的介绍,即便不是记者,也应该可以发现,故事型新闻的组成主要为:“导语+主题陈述+6大报道要点”(6大要点不一定要齐备)。在此框架的基础上,运用细节和内容的处理方法,一篇故事型的新闻报道就可以出炉了,至于质量如何,冰冻三尺非一日之寒,苦练内功吧!

文章的内容和细节部分,相比于布局和结构,更显得凌乱无序,难以捉摸,而且作者所介绍的也只是自己的经验而已。从导演的角度想想,框架已经打好,内容填充什么,如何填充,这仍然是在围绕观众(读者)而做。之所以想起导演的例子,因为书中对一篇文章的分析让我印象深刻:文章中的镜头由远及近,由群体到个体,由模糊到清晰。

作者的文章要写读者喜欢的东西,无论是元素,还是手法,都是为能吸引读者读下去、理解并且满意为前提的。不同的人从作者所介绍的经验中收获不同,对我而言,结合自己的经验,印象比较深的主要就是:文字信息具体、内容表达动态、形式视角变化、对象场景对比这几点。我相信只要把这几点用好,哪怕其他技巧差一些,也会形成自己的文字风格,同样会受到一些读者的喜爱。当然,站在进步的角度,不断学习,天天进步一定是必要的!自大自满的作者,迟早会被读者抛弃。

/*

昨天(9月1日)建了这篇文章的草稿开始写,但是后来有事出去了,2012年9月2日将近14点半时才完成,结果发表后wordpress显示为18小时前发表,有点惊讶,差点删了重发,不过我也知道了,wordpress是以文章的草稿日期作为发表时间点的。

```````````

另外,经查,发现在2012年11月18日清理数据库冗余以后,这篇文章就莫名其妙地被从数据库中删除了,幸亏找到了之前的备份,不然就恢复不了了。同时再次提醒自己,数据库“清理冗余”是个危险动作,这之前要做好备份!

*/

卓越的企业不知不觉中也会走向衰落,从自然规律上,这是正常的演变,什么样的征兆就预示着企业开始走向衰落?柯林斯先生在新作《再造卓越》中,按照自己一贯的研究方法,又发现了企业走向衰落的五个阶段。从某种意义上讲,这仅仅是一个模型,不可能适用所有的企业衰落,更何况,这个模型看起来并没有那么难以置信。

但是,作为一种参考,一种研究成果和经验,我觉得还是有必要将其摘录下来,更何况,除了企业,我发现这也适用于国家和个人,哪怕是简单的对比,您一定可以发现其中的某些共性!

除此以外,企业会走向衰落的其他原因,我们可以结合实践参考更多著作,比如:《创新者的窘境》就是又一个令人恍然大悟的答案。

企业走向衰落的五个阶段:

1.狂妄自大:

  • A.自以为是、狂傲不羁。
  • B.忽略主营业务。
  • C.“自我夸耀”代替了“自我反思”。(现实中的我们,纵使不好意思自我夸耀,又是否经常在反思?
  • D.学习欲望减退。
  • E.低估运气的作用。

2.盲目扩张:

  • A.追求不能持续的增长,将规模大和企业卓越混为一谈。(这不就是就是粗放型和集约型的区别。
  • B.贸然突击。
  • C.关键岗位上越来越多的精英流失。
  • D.花钱大手大脚的习惯侵蚀了自律性。(对于有的人,尤其钱又不是自己的时候。
  • E.官僚习气破坏了积极主动的工作氛围。(这个表现,工作过的人还是有所感受的。
  • F.伯乐不常有。
  • G.将个人利益凌驾于企业之上。(当今社会的诸多问题,有多少不是由此而生?)

3.漠视危机:

  • A.将好消息过度放大,对坏消息大事化了。(我们的宣传策略一直如此,新闻联播和现场直播对比鲜明。)
  • B.在没有实证支撑的基础上就贸然出击。
  • C.面对模棱两可的信息,盲目决策。
  • D.团队士气低落。(是什么导致太多的人在选择得过且过?)
  • E.推卸责任。(临时工、PS、精神病……现实委屈你们大家了。)
  • F.频繁重组。(该死的死不了,只能让它重组。)
  • G.领导者专横跋扈、高高在上。(……)

*坦白说,对比现实,这一阶段让我强烈感觉到似曾相识,也正是这种感觉,极大提高了我对本书原本相对消极的态度。

4.寻找救命稻草:

  • A.四处搜寻灵丹妙药。
  • B.寻找救世主般的领导者。
  • C.仓皇失措。
  • D.激进的变革。
  • E.不切实际、轻视实效。
  • F.昙花一现后的失落。
  • G.目标不清、愤世嫉俗。
  • H.频繁地进行结构重组、财务状况恶化。

5.被人遗忘或濒临灭亡:

·····················

以上就是企业走向衰落的5个阶段,每个阶段都列出很多表现特征,而现实中的表现肯定比这更复杂。对企业经营管理者而言,这5个阶段最直接的意义莫过于警示。

但柯林斯先生并没有终结于此,他鼓励包括企业家在内的所有人,面对困难不要放弃,不论处于上述任何一个阶段,只要坚持下来,扭转乾坤也并不是没有可能,坚持坚定的希望!复苏和重生就会到来!凭借个人的理解,我认为这种鼓励才是本书最终的主旨,也难怪书名叫作《再造卓越》。

最后,还有两点感受让我不得不记录下来:

  • 1.“现金”对企业而言非常重要,所以对持续“现金流”的保证就非常重要,否则,最优秀的管理者都可能回天无力。
  • 2.《再造卓越》只是提出了企业走向衰落的5个阶段,想走出衰落,仍然要借助《基业长青》和《从优秀到卓越》中的理念。但是,即便按照这种理念行动,也未必一定能摆脱衰落的命运。——《创新者的窘境》可以作为这个问题的一则答案。

····································

【读后感】:《再造卓越》有点“水”

读过《基业长青》和《从优秀到卓越》后,相信您一定会对柯林斯先生的续作《再造卓越》产生兴趣!虽然心头仍然会萦绕一个问题:原作将读者的期望提高后,新作想超越原作,哪怕是比肩都更加困难,那么,新作真的会达到读者的期望吗?想起去年读《定位》,之后原作者的续作《新定位》、《重新定位》,我都没有勇气去看,一方面就是出于上面的顾虑,另一方面也担心作者为出书而写书。

没想到,《再造卓越》的确让我感受到了这种失望,如果说柯林斯先生的前两本书分别关注的是价值观和方法论,《再造卓越》更像是一则经验,原本就单薄的内容,在中信出版社的包装下,全书更显得缩水。

《基业长青》2009年10月第4版,《从优秀到卓越》2009年11月第4版,《再造卓越》2010年11月第一版,比较如下:(页数安装页码计,每一张纸正反面合计2页)

从页数上看:330页的《基业长青》售价42元;292页的《从优秀到卓越》售价39元;208页的《再造卓越》售价也是39元。

从推荐上看:除了原作者所作,《基业长青》仅1篇译者序,封面封底共3条推荐语;《从优秀到卓越》仅1篇译后记,封面封底共4条推荐语;《再造卓越》含1篇专用推荐语、3篇序、2篇专家与媒体热评(含10条推荐语),封面封底共6条推荐语。

从附录上看:《基业长青》附录48页,另有推荐广告4页;《从优秀到卓越》附录46页,另有推荐广告2页;《再造卓越》附录58页,另有推荐广告6页和白纸2页。

从版面看:《基业长青》1/16开,254千字;《从优秀到卓越》1/16开,248千字;《再造卓越》1/16开,125千字(但是《再造卓越》宽松的印刷版面明显在内容注水,页面两边留白很大。)

由此可见,原本内容单薄的《再造卓越》在中信出版社的大力包装下,顶着柯林斯先生前两本著作的光环,又卖了39元,但是,出版社竭尽手段在包装推荐方面造势,在内容印刷方面注水,这种忽悠手段既损坏了读者的利益,也流露了出版社对本书的真实评价,而不论是有多么大牌的商界大佬或者机构的鼎力推荐。

另一方面也体现了一个有意思的规律:包装越好,推荐语越多的书,很可能真实含金量越少,而越低调的书,其价值反而越高。如果用《从优秀到卓越》的类别,这就好像性格张扬的第4级经理人和做事低调的第5级经理人之间的区别。

从以上几点而言,我不建议其他读者购买此书,找电子版,或者借阅看看就可以了,经过这次注水,柯林斯先生自称在新的耗时6年的研究课题中——瞬息万变、难以掌控的世界中,小公司如何成长为卓越大企业?如果再由中信出版社推出新作时,有多少忠实的读者还会买书,这也会是一个大大的问号了。

花了三四天时间,像读小说一样读完这本将近400页的《时寒冰说:经济大棋局,我们怎么办》,几个月以来,除了金庸武侠,基本再没有以这种速度读书,由于作者围绕国际政治经济形势,分析讨论的都是近期的国内外热点事件(推测本书截稿与2010年3月),所以,全书更像是一篇篇博文,有观点,有实用,但是相对而言其中的理论和思想稍逊。如果做一个比喻:《经济学原理》像是教材,《基业长青》像是参考书,《时寒冰说:经济大棋局,我们怎么办》则像练习册。围绕现实中的问题,尤其具有中国特色的经济形势,作者的观点与分析都能促进读者运用经济学的原理,加深读者对经济活动的认识。不仅如此,作者对中国经济发展和老百姓生活水平的改善,都投入了极大的关切和良苦的用心,从这一点上,我由衷觉得每一个中国人都应该读一读这本、或者与这本书有相似思想的书。

以下,从整本书给我留下深刻印象的几点入手,记录我通过这本练习册所学到的知识:

对市场交易规则的理解:

说起市场和交易,再回到那个原始的模型(我坚持认为是模型,因为没人切实经过那个阶段,尽管好像有考古做支撑):

A有10只鸡,B有1只羊,两人商议后同意以10只鸡等价于1只羊完成交换,从此以后,这个交换的关系就确定下来了,重要的是,这种交换的比例关系确定以后,稳定是最重要的,否则,当A以后有1只羊的时候,非要换取B的20只鸡,正常情况下B肯定不同意。

当两人需要交换的数量很多,而且交换意愿的时间点不同,甚至还有生产鸡饲料的D和生产粮食的E要参与交换时。C发行的货币(A和B都不能伪造这种货币)就能解决这个问题:1只鸡为1元,1只羊为10元,这样,原有的交易比例关系不变,当A持货币去找B交换羊,而B此时还不需要鸡的时候,就可以先收下货币,等自己需要的时候再去换鸡。

但是,仍然有个问题,当A想养更多的鸡,手里却没有足够的货币去交换D的鸡饲料时,C就可以向整个经济体多投放一些货币,交给F去控制,谁需要货币去生产更多的物品,谁就可以向F去借货币,约定一定时期还给F就可以了,F则多收取一些作为利息……

从上面来看,整个经济体就包括了实体经济和为实体经济发展而服务的虚拟经济。金融市场的存在就是为了社会生产而服务的。而货币总量的一部分是对社会生产的实体财富的价值衡量,另一部分就是存在于金融市场,时刻准备为实体经济的发展而输血的。

当然,比较讽刺的却往往是,金融市场中的投资投机精英们,出于对财富回报的贪婪,却往往在伤害实体经济。想起一个小故事:“国某智库最新研究结果显示:清洁工每赚1英镑工资对社会贡献为10镑,而银行家每挣1镑则会毁掉7镑社会财富”这个例子非常讽刺:清洁工付出的是劳动和汗水,贪婪的银行家却不顾对社会实体财富的损害,利用手中掌握的货币大肆敛财。这个社会不能没有实体经济财富,但是却可以没有金融市场和银行家。倘若回到原始社会,银行家手中的废纸不能解决他们的衣食住行,但是包括清洁工在内的实体经济财富生产者却可以通过物品交换满足自己的生活所需,唯一的弊端就是经济的发展速度缓慢一些而已。

回到货币总量与实体经济和虚拟经济的问题上来,如果不考虑虚拟经济,正常情况下,一定的货币数量就等价于实体经济财富,就好象10只鸡对应于1只羊一样,不同的是,货币的发行权利被政府人为控制,根据需要是可以改变的。那么,在实体经济财富不变的情况下,货币数量增加就会造成面向实体经济的贬值(每单位物品需要更多的货币来表示),形成通货膨胀;反之,就是通货紧缩。不仅货币和实体经济财富的关系如此,我们看到的不同货币之间的汇率关系也是如此,只不过实体经济财富的一端变成了另外一种货币,而且数量也是可以被人为控制的。

由此,抽象就变成了:在双方都有交换意愿的情况下,两种事物交换,双方要约定交换的比例关系,针对两种事物各自数量是否人为控制可变的三种情况(两种都不可人为控制,一种可以人为控制,两种都可以人为控制),就形成了形形色色的交易现象。

*注:这里所说的人为控制,是指违背事物自身生成规律,由人根据自身意志可以生成的。

看上去很简单,但是当交易出现嵌套,同时现实中存在的信息不对称,多人博弈下的囚徒困境,以及方方面面非交易本身的影响因素,都让现实中的交易过程非常复杂,对于交易结果和趋势的预测也是非常困难的。

尽管如此,我相信所有的市场交易仍然是上面这种形态,也可以应用到对本书案例的理解中。除了对市场交易本身的深入理解,现实中对于有关信息的收集、判断、分析和整合,更是对经济学家们水平和经验的考验。

中国的处境很“悬”

整本书看完,我觉得作者不论是对美国次贷危机、希腊主权债务危机的分析,还是对俄罗斯崛起、日本经济隐忧的关注,其实字里行间中,始终都透露出对中国处境的关心。从作者所介绍和分析的内容来看,中国就好象走在钢丝绳上的杂技演员,一招一式都很“悬”,各种举措都是棋行险招,让人牵挂。

2008年美国次贷危机向全球蔓延,全球经济危机的大背景下,各国都出台措施提振经济,美国走的是自保->减税->转嫁危机->寻找新的经济增长点的路子,而中国却以政府投资为主导、通过倾注信贷继续推高房地产泡沫、并向企业加税筹措资金的路子,希望通过大量的投资活动拉动经济建设,直接的后果是超量的货币继续涌入市场,稀释固有财富的同时继续吹大经济泡沫,成功则已,失败的后果却是经济衰退、物价上涨、资源流失。万幸的是,中国迄今还没有出事(这样的政策和结果也是与中国特色的国情挂钩的)。

尽管如此,中国的“悬”还不知如此:

中国的石油进口来源,高度集中在中东和非洲国家(近期好像已经在改观),且无论石油来源还是投资对象,都与世界上局势动荡的地区关系密切,利比亚战争就让中国的投资损失惨重,而核危机下的伊朗,也是被美国等西方发达国家盯上的对象。

国际粮价大涨的背景下,中国的粮食问题也不容忽视,除了耕地退化、水利设施落后、环境和地下水污染,种业市场受外资渗透甚至掌控,还有被给予增产重任的转基因作物种植,在转基因作物可能食用致害的情况下,有关部门却既不调查也不表态。(清楚记得,前一段时间农业部门对社会流传转基因作物食用有害的传言还出面辟谣,但也仅仅说是否有害尚不明确,却不知道是否有进一步措施,被质疑为转基因作物的玉米种子“先玉335”的大量种植又是如何呢?)

但是,书中反复强调最多的是:美国“先逼迫人民币升值,导致大量出口型制造企业因亏损而破产倒闭,这其中包括许多优质企业,而后,在推动人民币大幅贬值,以推高在中国泡沫和套利中获取的暴利,收购中国的优质企业、人民币资产、资源!”如今,美国为国内的经济形势所迫,逼迫人民币升值转嫁危机,一旦其经济形势转好,也许就是其推动人民币贬值的时候了,到那时,人民币先升后降,相当于美元先降后升,对美国并没有什么损失,中国的优质资产却转入人家口袋中了。

庆幸的是,作者提出人民币升值对中国有益的一面:既然人民币更值钱,在升值预期下,中国大力开展海外收购,大量收购海外的优质资源和资产,这却是好事一桩。(2008年金融危机,海外资产缩水,如作者所言,其实是中国大力进行海外收购的好机会。)

这同时给人这样的启发:再高明的政策和体制也有漏洞,世界各国都有其优势和劣势,就好象比武,大家都在掩盖自己的缺陷,攻击对手的弱点,关键就在于谁的动作快,手法高!正视并修补自己的缺点,改善自己在国际竞争环境中的处境,总是站在悬崖边上的中国,任务还很艰巨。

中国的经济之痛

如果说“悬”还仅仅是一种风险,“痛”就是一种切身的感受了。

如今,瞎子都能看到中国特色体制与市场经济的不协调:本来作为社会服务机构的政府,却热衷于成为市场活动的主体,在经营活动中同时扮演“裁判”和“球员”的角色;垄断社会资源的政府,对资源粗放、低效的使用方式,造成了巨大的浪费;对上负责,缺少监督的政府,腐败丛生。

看看书中还记得起的让人痛心例子:

  • 1.有经济学家建议取消社会保障机制。
  • 2.商务部条法司原巡视员郭京毅等人收受外资贿赂,为外资从法律上大开绿灯,出卖民族利益,2008年8月13日,郭京毅被“双规”。
  • 3.民营企业加拿大收购“钾矿”,国内融资困难;民营企业德国买地,找到发改委寻求支持,发改委处长让他直接去找总理办。
  • 4.某些表明风光、国之骄子的国企,除去国家补贴,年盈利是负值。
  • ……

活生生地生活在中国,单看这些例子并不算什么,特色体制下,比这奇怪的事情多了:鄂尔多斯等地“新城”建成“鬼城”、年财政收入不到50亿元的开封市要投资千亿重现北宋古都“汴京”、哈尔滨竣工18个月赶工出来的阳明滩大桥侧翻后,市建委说建设指挥部解散后找不到负责人。

原书中,针对日本大地震被作为拉动GDP契机的观点,引用的“破窗理论”中的一部分说明:一个孩子打破了房子的窗户,主人向玻璃安装工人支付费用完成修复,但是,如果窗户没有坏,房子的主人完全可以用这笔钱去买一双鞋。诚然,天灾固然无奈,但是将现有财富破坏后再去生产,从而制造新的GDP数字,得失一看便知。正如网友对“阳明滩大桥事故”的调侃——又能发展“鸡的屁”(GDP)了。

另一方面,当老百姓的消费能力被房产挤占,甚至透支的情况下,拉动内需就是一句空话、废话,有钱谁不会消费呢?而代表GDP建设成果的遍地高楼,就能让神州国富民强?随便一场自然灾难就能毁了这种没有技术含量的GDP。所以,中国的经济之痛,其实每个人都在切身体会。

谁都知道,造成这些痛楚的根本原因在体制和制度上,面对既得利益集团,改革阻力重重,同样畏首畏尾。如果借助《基业长青》中核心理念的理论:国民的核心价值观缺失,从政府的表现上看,其核心理念也不是造福国民,而是“领导人民实现中华民族的伟大复兴”,重点在领导上面,而政府的公务人员又未必与政府一致,所以祸国殃民分子也是层出不穷。也许,中国真的不能乱,但是,这真能由人控制吗?

投资建议:“资源为王”

书中对于资源的定义包括三个部分:

  • 1.包括煤炭、石油、稀土在内的日渐稀缺的矿产资源;
  • 2.建立在高科技基础上的知识产品的研发和储备、技术人才的培养和储备;
  • 3.良性的制度机制。

对于国家而言,这三类资源的重要性不言自明。矿产资源是有限的,不像印制纸币,“物以稀为贵”,矿产的数量越少,相应的价格就越高,所以,矿产资源是增值的;人类每次的科技进步,都带动经济的高速发展,因为科技提高了生产力,在社会中,科技产品的需求永远是巨大的,科技产品的更新换代会不断刺激社会需求;良好的制度当然是充分利用前两种资源的保障,从这一点上,中国的某些方面可能还不如18世纪刚独立的美国,当然,这也和中国的国情有关,毕竟,两千多年的封建思想仍旧盘踞在很多人的脑袋里。

对于个人而言,投资矿产资源同样适用,如作者所言,短期来讲,由于各种炒家的存在、制度缺陷和不对称的信息,投资回报难料,但是细心分析,仍然会找到某些周期和规律,这需要经验,也需要第二类资源,就是知识,投资知识同样会有丰厚的回报,如果说还未看到回报,那多半是火候不够,所以,坚持下去吧!

公心至上

在原书第十章“我们怎么办”的最后一节,“公心至上”是作者的标题,这个标题寄托着对中国社会中,每个人的期望。倘若人人都能做到“公心至上”,我们的国家如何会不富强?倘若国人自古秉持“公心至上”的美德,国家如何会落后?百年国耻又如何会发生?

反观现实,娱乐至死,贪腐到家,还有群体博弈中的“囚徒困境”。如今成了人人自危,人人自顾,更可笑的是,有人还精确计算出了中华民族伟大复兴指数,并且证明完成了62.74%,复兴过半的中华民族就是现在这个样子?食品安全、道德危机、腐败丛生、环境恶化……“彭宇案”震惊全国,徐老太一家为了区区几万元医疗费,直接拉低的是民族道德下限。

再看现实,处处虚伪,处处作假,全国各省市的GDP之和,竟然多出国家统计局公布的全国数字上万亿。伦敦奥运会,刘翔退赛也被爆出为一场导演。官员艳照为PS,打人城管为临时工,被拘市民是精神病,真的是万亿GDP难遮百丑。种种丑闻,花样繁多,层出不穷。

公心至上——多言无用,以此自勉吧!

···········································

另外,近日受事件启发,说说对经济学家的看法:

我看到的经济学家分两种,一种是做学问的,一种是应用经济知识解决现实问题的。对于后一种经济学家,离我们的日常生活比较近,水平有高低,方法却相似,都是参加各类经济节目、出书、发微博,制造声势,但是,他们真正的水平如何?就以这本书中提到的华尔街女分析师惠特妮为例(P326),文中说她在2012年12月18日成功预测了花旗银行破产而声名鹊起。(这里,我没有针对惠特妮特别怀疑,只是想法由书中对她的介绍,结合前北大经济学教授邹恒甫先生近期的事件而起。)

如果仅仅是因为成功预测了某个经济事件就能彰显经济分析师的水平,这显然不合理,即使一个完全不懂经济的人,对某一个经济事件的成功预测都有50%的准确率。如果说将多位经济分析师放在一起比较,至少应该如此:

针对同样的多起经济事件,在相同的背景资料下,让他们分别预测,并且提供支撑预测结果的依据,对于没有作为依据的原因,也应该给予说明。从而,根据对多起经济事件的预测结果,以及实际结果,来衡量经济分析师的水平。当然,即便如此,也还是有运气的可能。

现实中,对这些经济学家的水平对比,显然做不到这一点。因为,每个经济学家的社会背景、知识结构和经验经历等都不同,从而他们获取有关信息的数量、质量不同,再结合不同的分析思路和手段,结果自然不同,更何况,作为一名普通观众,对于任何一位经济学家都不了解的情况下,更不可能对其水平做出判断。此外,以惠特妮为例,她虽然成功预测了花旗银行的破产,但是此前她的预测结果如何?是不是每一个预测都成功?而这些预测是不是又都是一类呢?这显然难以回答,所以,书中关于她的观点,也就是一条参考吧,事实上,作者也是这个意思。

由此,经济学家遍地开花的情况下,作为一名观众,就是批判地接受他们每一位的观点和理由,从而逐渐形成自己的观点和认识,长期以来,自然也对他们的水平心中有数了,从这一点上而言,读书也是如此啊!

这本《时寒冰说:经济大棋局,我们怎么办》买回来也有些时日了,终于抽空一翻。与之前所读国外著作不同,这本书让人有种说不出来的中国特色。从我个人读完第一章的感觉而言,如果读过《经济学原理》,看懂这本书90%的内容应该没有问题(当然,不排除没读过《经济学原理》的朋友也能看懂,甚至看得更深)。但是,我对作者最佩服的一点是:短短40余页的内容,对各种材料的引述注释超过50处,涵盖书籍、杂志、报纸、新闻网页等,足见其用心用意之深。而内容的广泛与深刻,也不是我区区一篇读书笔记可以概括的,这则笔记仅仅是针对我印象最深的几段文字感言。

“如果没有次贷危机对寄生在金融衍生品中的大量资金的蒸发,就不会有美联储连续的定量宽松货币政策;如果没有始于2007年年底的中国股市的惨烈下跌和房地产的调整,也就不会有中国庞大的救市计划出台。”

关于次贷危机,根据维基百科中的有关描述:就是“由美国国内抵押贷款违约法拍屋急剧增加所引发的金融危机。”,其形成的大致原因如下:

“近年来许多美国抵押贷款发放是针对次级贷款(简称次贷)的借款人;而依照次级贷款的定义,这些所谓的借款人皆依照综合标准评量过,其能力不足以偿清贷款。[1]当美国房价在2006至07年度开始下降,抵押违约率上升,而普遍由金融公司持有的住房抵押贷款证券(Mortgage-Backed Security,简称MBS),失去了其大部分的价值。其结果是许多银行和美国政府赞助企业持有的资本大幅下降,造成世界各地紧缩信贷。”

这样一来,结合书中的内容,这段话就好理解了。

货币本身不是财富,货币总量应该与社会的实际财富相对应,由于实体经济之外,人们又发明了虚拟经济(例如:金融市场),这种经济体本身并不生产社会财富,而是为实体经济的发展服务。

所以,货币总量变成了与“实体经济+虚拟经济”对应,正常情况下,当实体经济体的发展需要货币支持时,虚拟经济体中的一部分货币就释放到实体经济体中。但是,一旦投机等因素,造成虚拟经济体中的货币向实体经济大量转移,用来表征社会实体财富的货币猛然增加,就会造成物价上涨,通货膨胀。

货币的发行由政府垄断,货币的使用由政府强制。从积极的角度,政府可以由此调节社会财富,刺激经济发展,当然,这是以推高物价为代价的。当富人A拥有价值100元的财富,穷人B手中只有价值1元的财富,第三个人可以发行货币,当他新发行1000元货币,并且全部交给B时,A仍然拥有100元,B拥有1001元,两人的富穷关系易位,但负面结果是,原来用101元表征的财富本身没变,如今却用1101元表征,物价自然就上涨了。

现在来理解次贷危机:

金融机构向没有能力偿还贷款的次级贷款人借款,但是并不是自己掏腰包,而是以各种金融衍生品的方式销售给其他投资人,这就变成了有钱人借钱给没有还钱能力的穷人,却还以为自己能赚到钱。一旦穷人们还不上钱,作为中间人的金融机构就没钱给投资人交代,眼看就要破产倒闭,投资人的债权要打水漂,财富就这样蒸发。这时候,为了稳定金融市场,保障投资人的权益,政府就站出来接管金融机构,对于政府而言非常简单,多发行货币就行了(也可以发行债券,透支后代财富,但是发行债券依赖于政府的偿债能力,风险也不小。),这样,投资人就能收回钱了。

但是,就好象上面的例子,由于多发行了货币,投资人所收回的货币,其购买力肯定不如多发货币以前,财富多少也要蒸发一些,更吃亏的是没有投资的人,手里的货币购买力平白无故贬值。占便宜的则是金融机构和借了款的穷人,尤其是金融机构,他们从制造这种事件中赚了钱,虽然随着货币增发也造成了一定的贬值,但问题是,如果不制造这种事件,他们根本无法拥有这些钱。

如果这种事情发生在中国,国有金融机构铁定不倒,从群体博弈的角度,作为一名普通市民,投资购买这种金融衍生品肯定不吃亏,因为即使发生次贷危机,多少也能减少损失,比没有购买的人还是要占便宜。当然,如果大家都这么想,购买的规模越大,危机越容易发生。

再来理解中国的救市计划:

2007年底中国股市的惨烈下跌和房地产调整,导致中国出台庞大的救市计划。中国股市为什么会惨烈下跌?这个原因我没有在书中找到,也没深究,但是房地产调整,或者说调控的原因显而易见。两者造成的结果肯定也是一样的:就是投机投资者的资金陷入股市和楼市,现在套现要亏钱,僵持着也有继续损失更大的风险。

按照本书作者的解释:在中国,超量发行的货币主要靠股市和楼市吸收,这里面既有虚拟经济,也有实体经济,只要不影响事关日常生活的其他商品经济,对人们日常生活的打击就不会是致命的。

但是现在把大量的资金套在股市和楼市(世界第二大经济体的主要成分原来是股市和楼市,有点可笑&可悲),其他商品经济的发展缺少资金支持,于是,有人就想出这救市的点子,大量增发货币,搞投资计划,拉动经济发展的同时,也给股市和楼市的投资者(好像更多是投机者)以信心,帮助他们脱离困境。

如果翻看庞大的救市计划内容,相信会得出更准确深刻的结论。这其中,必然也是有利有弊,但是增发货币推动物价上涨则是确定无疑的。

“在住宅货币化的大前提下,如果房价下跌,改变人们对房价上涨的预期,导致房地产领域对货币的吸纳作用减弱,势必引发庞大资金流向商品领域,从而导致令人难以承受的通货膨胀。在高房价和通货膨胀之间,政策更能容忍哪一个、更担心哪一个,是显而易见的事情。政府必须为超发的货币寻求一种持久而稳定的流向。”

以前总听人说,中国的房价不会跌,肯定不会跌!从来没有细想过原因,时寒冰先生的这段话就说得很清楚。而原书本节的内容,将中国房地产的前前后后说的更清楚。

中国要刺激经济发展,就搞货币化,政府把所有的社会责任推向市场,由货币去衡量,人民自己去支付,政府则腾出资金来搞经济建设,而房地产就是货币化过程中一个很大的市场。政府通过发行货币,大搞经济建设,用劳动换取纸币的人们又被鼓励或被迫去买房子,从而将货币又固化到房子上,房子价格高,人们又不得不贷款买房,为了还贷,于是更加努力劳动。因为最终促进人们勤奋劳动,这本来是不错的发展策略。但是现实复杂,规则潜行,投机盛行。

中国的所有资源归国家所有,将这些资源开采加工成生产资料后,政府发行的货币就与此对应,这些生产资料被建成房子后,这些货币加叠了包括人们劳动在内的价值,最后用来表征房子的价值,随着人们对房子的需求增加,以及货币超发造成的物价上涨,房子的货币表征越来越高,于是,已经建好的房子摆在那里,也能继续吸纳超发的货币。投机炒作之后,房子的价值在自身的实体经济属性上面,又叠加了虚拟经济的泡沫。由此可见,房子吸纳货币的能力有多么可怕。

一旦房价大跌,除了房价泡沫的破灭,剩余的恐慌性资金流向商品领域,包括日常生活用品在内的大量商品物价飞涨,社会动荡,中国就要出事了。

但是,这也是一个群体博弈,一个人看好房价不跌,从而可以投资投机获益,但是所有人都看好房价不跌,大家都投资投机,每个人从中的获益就会减少,但更可笑的是,又有很多人买不起房子,而且穷其一生都买不起,这些人的生活受到影响,也会造成社会不稳。如果房价不控制,未必说跌,尤其是猛跌,而是要稳,同时,政府也会积极寻找能够持久而稳定吸收超发货币的新的渠道和市场。

至此,说句戏言:发行“人民2币”吧!把人民2币的流通限定在日常消费领域,而且原则上不能和现行人民币兑换,现行人民币则脱离日常消费领域,这样,任你打压还是鼓励楼市、车市、股市,增发的那些货币都不会影响到这些领域了。

还有一句戏言,受书中死老鼠做货币的启发,原文大意是,“货币是财富的符号。在实物货币时代,货币本身就是资源。”如果政府把死老鼠作为货币,人们必然灭鼠积极,老鼠甚至可能成为濒危动物,这样,货币来源有限,甚至越来越少,就不会出现货币增发导致物价上涨了。(当然,货币不足也会制约经济发展)那么,按照书中的提升,在腐败盛行的中国,我们如果也将腐败分子作为货币呢?

“值得关注的一点是,中国外汇储备增加,不仅导致国内货币的超量发行,同时也纵容了美元的超发,为其提供了强劲的动力,而超发的美元再被中国储备,中国在国内投放更多的基础货币,美国再引发更多的美元,中国再储备……从而形成恶性循环——这当然是对中国而言,对美国则无疑是良性循环……中国似乎比窦娥还冤,但从本源上分析,又都是自己一手造成的。以这种方式与强国博弈,焉能不受损?”

前面说到,为了解决次贷危机,美联储要出台连续定量的货币政策,美元是国际通行的货币,美元超发影响的就是全球市场,有这么大的市场稀释,美元超发对美国国内的影响肯定就会小很多(学识有限,这一点还不确定,只是可以肯定,美国发展经济时,其保障会更大,经济发展成果主要由美国自己享受(就好象次贷危机中的金融机构),一旦经济发展发生危机,后果就由全球一起承担。)。

中国出于对美元的喜爱(笑言,国际贸易以美元结算,各种投资活动用美元方便,肯定还有其他原因,只是我还未理解,但可以确定的是,这样一来,中国就好像美国的国民,财富被美国政府制约。这一点没办法,战后,美元就是这样玩弄各国的。),大量储备美元,由于将企业贸易顺差换取的美元以超发的人民币购买,又增加了国内人民币的超量发行。

于是,美国经济发生危机,政府决定增发美元时,谁家持有的美元多,谁家就吃亏。美国就通过这样,可以将危机转嫁给别的国家。后来,就听说中国强调多币种的外汇储备了。

“其实,中国应该给所有企业一个公平公正的环境,这种环境比出口退税本身更重要……‘MADE IN CHINA’的商品甚至以低于成本的价格出口,大大提升了我国商品的竞争力,导致贸易顺差加大。而在现实的货币发行制度下,贸易顺差又使国内基础货币的投放被动地加大。事实上,近年来,我国基础货币的增加,一直与此密切相关……‘MADE IN CHINA’的商品,在国内的价格就显得比国外更贵了。离奇的是,中国凝聚着民众血汗的商品,换来的美元,又以购买美国国债、企业债等形式,流回了美国等发达国家,我们得到了什么?”

为什么中国不给国内所有企业一个公平公正的发展环境呢?为什么一定要分国企私企区别对待呢?还不是那扯淡的信仰所至,更讽刺的是,这信仰迄今也没看到有效的经济效益,反而是腐败丛生,潜规则盛行。中国,你真有特色!

出口退税自然是鼓励出口,使中国商品更有竞争力,换取更多的外汇,同样也促进就业。记得以前,电视上经常报道,我们的贸易是顺差,我们又赚到外汇了。当时引以为豪,现在去看,有了外汇又如何?这和自己的生活没有关系。

如果做一个类比,美国就是“政府”,中国就是“国民”,“国民”牺牲自己的资源和时间,像蚂蚁一样辛辛苦苦赚取,赚了很多钱,又用赚来的钱去买“政府”的国债,企业债,盼望能赚更多的钱。但是,需要的时候,只要“政府”印钱,“国民”就失血。有人说,“国民”现在拥有大量的“政府”国债,一旦抛售,“政府”将损失惨重(但是如何惨重,我也没想清楚,难道是集中兑付?),但是话说回来,“国民”自己不是也损失惨重吗?而“政府”印钱可以慢慢来,让“国民”失血,但又不会死,就好象笑话里说的,养一头猪,用网兜罩起,想吃的时候割一块肉,又不杀猪。

最后,回到原文中的现实问题上:“我们得到了什么?”我想啊想,真不知道得到了什么,外汇、国债、企业债,国家又不会分给大家,这些东西买亏了,也没有人追责,买赚了,也没人给你分红。结果,我们还勒紧裤腰带,为国家的外汇储备创新高而呐喊。~哦,往后看了看,想起可以用来投资、购物,稳定汇率,但是,需要多少合适呢?

我也是工科技术出身,曾经也痴迷于如何理解量子力学,如何理解宇宙维度,如何理解时间旅行,现实中,则对任何最尖端、最先进的解决方案崇拜有加。“先进”、“高级”、“尖端”、“领先”……这些名词最能刺激我的视听细胞,兴奋之余还是兴奋。然而,一直没有思考的问题是,我为什么要追求&崇拜这些?工作中,“用户”、“市场”、“成本”、“需求”这些名词开始帮助我寻找答案。在我看来,《从优秀到卓越》的第7章“技术加速器”比较全面地解答了我的问题,也很适合技术创业者和技术痴迷者阅读。当然,不仅仅是本章,这本书都很适合大家阅读!我将原书带有深色背景的提炼文字摘录如下,以为今后学习和理解。

“能带来变化的技术已不再是新鲜的事物,真正的问题不是‘技术起到了什么样的作用’,而是‘那些优秀公司和卓越公司对技术的看法有何不同’。”

*早在西方工业革命时期,人们就集中感受到技术所带来的巨大变化。如今,身处第三次工业革命的浪潮之中,如果还有人不相信“技术能带来变化”的话,周围的人一定会觉得他不是现代人。对于应用技术的人们而言,技术能起到的作用恐怕没人能一语断绝。正是因为人们预感到技术能引起变化,但是技术所能起到的作用还不能完全确定,才激起产业中的投资和投机热潮,互联网行业就是如此,泡沫涌现,思潮波澜。当然,这和房地产泡沫还有不同,是新技术推动了房地产的泡沫?好像并非如此。在泡沫中,优秀公司和卓越公司对技术的行为未必无异,看法则有不同。

“这使我们领悟到本章的中心思想。合理地使用技术,技术就会成为动力的加速器而非创造者,实现跨越的公司从来不在转变初期开拓新技术,原因很简单——只有当你知道自己需要什么样的技术时,你才能更好地应用技术。那么,你到底需要什么样的技术呢?就是那些并且只有那些与刺猬理念中相互交叉的三环有关的技术。”

*这让我想起了《跨越鸿沟》中的鸿沟理论,这里的卓越公司就好像站在最大鸿沟右侧的早期大众,他们同样对技术有着浓厚的兴趣,但前提是技术能解决他们的什么问题?他们为什么要采用这项技术?如果一定要类比,那些优秀公司更像是站在最大鸿沟左侧的技术使用者,他们热衷于技术,追求技术,为技术寻找应用领域。当然,在一项新技术产品的生命周期内,各个阶段都会有优秀的公司,但卓越公司必定位于靠前的阶段。(事实上,《跨越鸿沟》主要是关注企业产品的营销战略,将其中的产品生命周期对应于这里的新技术周期,只是一种类比,它们有相似的地方,也有不同的地方。

“我们很惊奇地发现在被访问的卓越公司中,80%的公司主管都没有把技术列为公司转变期内必备的5大要素之一。此外,即使一些公司提到了技术,平均起来技术只排到第4位。在84位被访问的主管中,只有两人认为技术是最重要的因素。”

*看看吧,说得现实自私一点,仅仅痴迷于技术的同学,很可能难以成为公司的主管。为什么会难以成为公司的主管呢?这说明,公司的存在也不是为了发展技术而存在的,技术本身并不能创造价值,只有将其应用到合适的地方,作为加速器,帮助载体实现对用户的价值,技术才会被人们追捧和抬爱。

“我们通过调查得出的结果,并不能说明技术变革是一些曾经卓越的公司(或者是其他一贯平庸的公司)走向衰落的主要原因。当然技术很重要——你不可能处于落后的状态,还期望成为卓越的公司。但是,技术本身永远不是公司卓越或者衰落的主要原因。”

*对于信仰技术的朋友,相信卓越的公司拥有与其地位相匹配的卓越技术,这并不困难。但技术为什么会导致公司衰落呢?原因很简单,发展技术就需要投入,更何况还是追求技术,但是如果没有目标地发展技术,投入就没有产出,或者公司的组织结构和体制无法把技术这个加速器安装到最有用的位置,公司自然会走向衰落。表面上,是技术背负了失败的责任,实际上,还不是基于三环理论的刺猬理念没应用好?同样,技术能够推动公司走向卓越的原因也是如此。

“实际上,轻率地依赖技术是一种债务,而不是资产。是的,只有合理地使用技术,让技术服务于一个简单、清晰、连贯并且已经被深刻理解的概念时,技术才会成为加速发展的根本推动力。相反,当技术没有被合理使用,只是被当作一个简单的解决方法,也没有深刻地意识到它是如何与一个清晰连贯的概念联系在一起的时候,技术就是你加速灭亡的工具。”

*这段话的含义和前一段话一样,这里的一个简单、清晰、连贯并且已经被深刻理解的概念”就是所谓的“刺猬理念”。轻率地依赖技术是一种债务,而不是资产。”是一个非常形象的比喻,值得回味。

“不,由优秀公司转变而来的卓越公司是受强烈的创造欲望和追求卓越的内在强制冲动激励的。相反,那些平庸公司是因为担心落后而鞭策自己前进的。”

*这里,强烈的创造欲望和追求卓越的内在强制冲动其实就是《基业长青》中核心理念和愿景的表现,而平庸公司“担心落后而鞭策自己前进”反映的是他们将更多精力用于关注竞争对手,视对手的行动而行动,完全丧失了主动性。这段话至少反映,企业自身的核心理念和愿景的重要性,要远远胜过对竞争对手的研究和分析。

优秀的你如何走向卓越?哦,其实哪怕你不是优秀的,自己也要暗示自已是优秀的。这一点可以参考书中的“斯托克代尔悖论”——坚信你一定会成功的信念,同时,要面对现实中最残忍的事实,不论有多大困难,不论它们是什么。如果这里的“你”是一家公司,应该好好翻完《从优秀到卓越》,但如何“你”仅仅是一个人,方法可比一家公司简单多了,虽然原书没有专门针对个人而论,但是下面的理论和策略却适用于个人。我就打算利用这套理论,再明确一下自己的职业和事业道路。

三环理论:

  • 1环:你对什么充满热情?(“我希望一起床就立刻投入工作,并且笃信我做的一切。”)做事的热情
  • 2环:你能在什么方面成为世界上最优秀的?(“我觉得我生来就是干这个的”)擅长做的事情(同样,要了解自己最不擅长做的事情。)
  • 3环:是什么驱动你的经济引擎?(“干这件事是有报酬的?我没弄错吧?”)足够的回报

“如果你从事你永远不能成为卓越的工作而赚了很多钱,你将只能建立一个成功的公司,而不是卓越的公司。如果你成为某方面的权威,而你对它没有真正的热情,你就不会一直处于领先地位。最后,即使你对想要的充满激情,但是如果你不能成为最好的或者它不能创造经济效益,你会享受到很多乐趣,但是你不能创造辉煌的成就。”

将这三环揉合成一个简单、明确的概念,就是原书中所说的“刺猬理念”——“把复杂的世界简化成单个有组织性的观点、一条基本原则或一个基本理念,发挥统帅和知道作用,不管世界多么复杂,刺猬都会把所有的挑战和进退维谷的局面压缩为简单的——实际上几乎是过于简单的——刺猬理念。对于刺猬,任何与刺猬理念无关的观点都毫无意义。”

*刺猬理念的特征:

  • 1.实现跨越,要求对三环的相交有深刻的理解,这三个圆环被概括为一个简单而清晰的理念(刺猬理念)。
  • 2.关键是要明白你的组织能够在哪方面做得全世界最出色,而且同样重要的是了解不能做得最出色的是什么——不是“希望”在什么方面做得最出色。刺猬理念不是一个目标、策略或意图,它是一种感悟。
  • 3.如果你不能在你的核心业务上成为世界上最优秀的,那么它就不能构成你的刺猬理念的基础
  • 4.对于“世界上最好的”的感悟,是比核心能力更为严格的一个标准。你可能有竞争力,但是不一定有能力成为世界上最优秀的。相反,在某些方面你可能成为世界上最优秀的,但是在现阶段你在这方面没有竞争力。
  • 5.要明白你的经济引擎的驱动力,必须寻找一个产生最大影响的指标(每“X”利润,或在社会部门,没“X”现金流)。
  • 6.从优秀到卓越的公司基于理解确定目标并制定战略,而对照公司给予虚张声势确定目标,制定战略。
  • 7.获得刺猬理念是一个反复(循环、迭代)的过程,理事会可以成为一个有用的工具。

········································

好吧,现在来看看三环理论如何指导我的职业和事业道路吧!

  • 1环:做事的热情:

身为书呆子的我,对以前的读书倍感压抑,电子材料和器件专业毕业后,浑浑噩噩,走进相关的专业做电路板设计,但是我的性格受环境影响比较大,再加上半年后发现颈椎压迫,复查为颈椎后弓,想是从小用功,姿势不对,喜静不好动,眼看难见未来,于是改行易业,做过媒体记者(含策划、报道和执行)、后转互联网产品和运营。从经历来看,除了对本专业和相关研发工作的恐惧和反感,对于后来的媒体(含策划、报道和执行)记者和互联网产品/运营,都还是充满着工作热情,当然,受限于媒体环境,我对现实的新闻比较反感。

如此看来,至少我对媒体的策划、报道和执行,互联网的产品/运营工作还是充满热情的。结合近期读书写博,对于读书交流这件事,也是有着热情的。

  • 2环:擅长做的事情(同样,要了解自己最不擅长做的事情。):

基于多年的自我认知,我发现自己:

擅长做记忆、分析、思考一类的事情,也是擅于认真负责执行的。曾经的一份测试表明我的情商中等,所以测试人建议我向管理转型。

不擅长快速接受新事物、需要做快速反应的事情,由于要面对的人形形色色,需要察言观色,性格耿直的我难以胜任常见的销售工作。

事实上,还有很多方面我处于模棱两可的境遇(可能是受环境的影响,也可能由于工作经历的影响,而且还要说明和谁去比较):例如在耐心方面,面对顾客我乐于耐心答复,能感受到乐趣(记得曾经主持论坛的问答板块,还是很受用户欢迎的);却难于对同事的种种问题表现出耐性(显得急躁),这一点好像比较奇怪。又如在文字感觉方面,我对文字的感觉不如文科生,却比一般的工科生好。

  • 3环:足够的回报:

对于个人而言,这种回报首先就是薪水,其次当然也有个人能力和品牌提升的回报问题(单纯从经济引擎的角度,个人能力和品牌的价值只能以后去衡量,而且最终还是要表现在薪水上,所以这里干脆不予考虑)。

于是,这里的问题就变成了,怎样的工作算是一份好工作?即使不考虑个人能力和品牌,那也是薪水和健康之间的平衡。我想我已经找到了那个“产生最大影响的指标”:每小时的报酬——时薪

通过这个指标,我们就可以从经济上衡量一份工作到底好不好了:时薪越高的工作,经济回报就越高。如果要求你加班,那薪水也自然会上涨。下次求职如果HR又要你写薪酬要求,你就试着写个“时薪”给对方吧。现实中,求职者始终都是弱势,对方不透露自己的薪水,却要你写薪水,信息在这里不对称,求职失败你也不知道原因是什么。

现在,需要总结让我走向卓越的职业/事业方向了。

从目前来看,我继续去做媒体策划、报道和执行(市场),互联网产品/运营,包括读书写博/交流,管理类的工作都可以,但是考虑到现实条件和经济回报,互联网的产品/运营/市场好像会更高一些,而这读书写博/交流暂时还看不到经济回报。

于是,我应该继续去做互联网的产品/运营/市场,然后向管理层转型。当然,有机会的话向房地产的市场方向转型,也是能获得不错的经济回报的。至于读书写博/交流,由于目前还看不到回报,虽然我好像对此的热情更大一些,也恐怕只能当作业余提高和兴趣爱好了。

以上,就是我对自己的现实分析,目前来看和个人感觉差不多,但是,正如书中所说,“获得刺猬理念是一个反复(循环、迭代)的过程。”所以,我仍然需要在现实中去不断寻找。

······································

其实,《从优秀到卓越》与《基业长青》之间还有一些有意思的关系,以下内容可能没有太多价值,但是仍然是很有意思的感悟:

1.《从优秀到卓越》中的第三章名为“先人后事”,用书中通俗的话就是:你先要找到合适的人上你的车,然后再去决定到哪里去。这里,合适的人通常就包括与你有着相同的理念,愿意与你一起前进的人,如果用《基业长青》中的内容表达,就是与你有着相同核心理念的人,这与《基业长青》中流露出的构想与组织之间的关系很类似(有关笔记请参见:构想VS组织)。的确,只要找到一群和你一样的人,大家不管开车去哪里,谁也不会轻易放弃队友而下车,但是如果仅仅是搭车去某个特定目的地的人上了你的车,一旦外界环境改变而改去其他地方,这个人达不到自己的目标自然就会下车,团队由此瓦解。

这就好像《基业长青》中传递出来的理念,让团队中的每个人都和你有一致的理想和追求,大家的力气往一个地方使,哪怕使劲的方向是错的,集合众人的力量,也可能把错的走成对的,最终成功!呵呵,原来这个世界上的是非黑白,往往是由支持的人数多少决定的啊!但是请不要误会,真理掌握在少数人手中,就好象哥白尼坚持日心说的理论,只是,即便是真理,少数人也付出了巨大的代价,最后瓦解了那些不相信真理的人,将多数人争取了过来。

2.看看《从优秀到卓越》中的第四章名为“直面残酷的现实(但绝不失去信念)”,其中用作反面教材的人物罗伊·阿什(Roy Ash),书中描述,这是一位个人魅力十足、具有远见卓识的领导人,他从1976年开始担任信件和文件复印机公司的CEO,自称为“大公司的创立者”,曾经通过一系列带有赌博色彩的收购,建立了立顿(Litton)公司,但从此公司就开始衰落。据《财富》杂志称,他是打算要以信件和文件复印机公司为舞台,在世人面前重新树立自己的领导威信。

“信件和文件复印机公司预备实行只有IBM、施乐以及柯达这样的大公司才会有的大胆设想,这对于一家只经营过信件复印业务的小公司来说,实在是有些过火了。有大胆的设想并没有错,但据《商业周刊》表示,阿什变得非常执迷于他的那些不切实际的构想……他坚持从那些还在赢利的部门抽出现金,一方面破坏了正常业务的运行,另一方面又把钱浪费在成功机会很小的投资上。后来阿什被踢出公司,公司随即也被迫宣告破产。但他还是拒绝面对现实,强辩说:‘我们只是打了一些败仗,但我们会取得整个战役的胜利。’”

单看这些文字,至少让我想起了《基业长青》中胆大包天的目标,这位阿什也确实制定了胆大包天的目标,但是他失败了,所以商业杂志给予的都是负面评价。虽然本书作者对阿什还是有一定程度的肯定:“也许我们该给罗伊先生一些赞赏,他也竭尽全力想让他的公司变得卓越(公平地说,阿什在他的计划完全实施之前,就被踢出了管理队伍)。”

这说明了什么?没错,阿什也制定了胆大包天的目标,且不说他制定的依据是否足够有说服力。但从结果来看,他失败了,因为,类似《基业长青》中的各种举措都是互相依托的,阿什没有构建好一个与他有相同理念和目标的组织,结果他的目标当然难以得到组织成员的支持,于是,大家没有向一个方向努力,目标怎么可能达成!当然,任何成功都有运气的成分,阿什先生或许也是缺少哪怕丁点的关键运气。——看完《从优秀到卓越》,我想还需要补充一条原因:就是“胆大包天的目标”是否符合企业的“刺猬理念”,按照作者的意思,符合则会成功,不符合就是盲目的目标,会失败。阿什的目标自然是不符合企业的“刺猬理念”到导致失败了。

(由于《基业长青》写于《从优秀到卓越》之前几年,所以书中并没有分析那18加卓越公司是否符合后来提出的“刺猬理念”。既然《从优秀到卓越》是教授优秀公司如何走向卓越,《基业长青》则是探讨卓越公司保持持续卓越的方法,为了让这两本著作更密切,也许《基业长青》可以再修订一下。)

作为《基业长青》的姐妹篇,《从优秀到卓越》的行文结构,项目研究方法,都与《基业长青》像极了。正如作者所言,《基业长青》介绍了高瞻远瞩公司的特征,而《从优秀到卓越》则是教原本就优秀的企业如何成为高瞻远瞩(卓越)公司。从表面上看,《基业长青》中的18家高瞻远瞩公司基本上都是大名如雷贯耳,《从优秀到卓越》中的11家公司基本上却是名不见经传。但是他们共同的特征——都是高瞻远瞩(卓越)的公司。

“第5级经理人”是《从优秀到卓越》中提出的概念,“目光远大的魅力型领导”则是《基业长青》中的内容。然而,“第5级经理人”在《从优秀到卓越》中被作者认为在企业从优秀到卓越过渡中非常重要的因素;“目光远大的魅力型领导”却成为人们对卓越公司之所以卓越的误解。两者都是作者分析研究对象和资料得出的经验性结论,可以肯定的是,“第5级经理人”和“目光远大的魅力型领导”不一样,甚至是:《从优秀到卓越》中强调了“第5级经理人”的作用,《基业长青》中则努力淡化领导人的作用(不仅是淡化“目光远大的魅力型领导”)。同一作者的著作,两本书的理论肯定不会矛盾,那“第5级经理人”和“目光远大的魅力型领导”是什么关系呢?如果我没有记错的话,两本书中至少都提到了一个人——亚伯拉罕·林肯,他既是“第5级经理人”,又不是“目光远大的魅力型领导”。如果我记错了,那还请翻阅两本原著,你肯定不会后悔的。

“第5级经理人”:

是经理人能力的5层体系中,位于最高层的经理人。是“将个人的谦逊品质和职业化的坚定意志相结合,建立持续的卓越业绩。”他们的特点如下:(按照作者的意思,你可以根据这些特点挖掘周围潜在的“第5级经理人”。)

  • 1.他们体现了一个自相矛盾的混合体:谦逊的个性和坚定的意志。
  • 2.他们拥有雄心壮志,但是把公司的利益放在第一位。
  • 3.他们培养接班人,从而为公司以后取得更大的成功而铺垫。
  • 4.他们不爱抛头露面、保持低调。表现出一种令人折服的谦虚。
  • 5.他们的领导不等于“公仆式的领导”,他们都被创造可持续业绩的内在需要所驱动和感染。
  • 6.他们表现出一种工人式的勤劳。
  • 7.他们朝窗外看,把成功归于别的因素,而非自己;但是业绩不佳时,他们对着镜子自责,承担所有责任。

“目光远大的魅力型领导”:

从字面上理解,“目光远大”和具有“魅力”的领导,并不是一件复杂的事情。根据对《基业长青》的理解,作者并没有丝毫贬低“目光远大的魅力型领导”的意思,或者说,倘若一家高瞻远瞩(卓越)公司凑巧也拥有一位这样的领导,那也是锦上添花的好事情,只是作者通过材料分析,认为这样特征的领导并不是一家高瞻远瞩(卓越)公司所必需的。

这一概念,按照我的理解,和《从优秀到卓越》书中提到的“令人目眩神迷的名人”还不一样,这种名人通过自我标榜和公开高调、包括各种自传书籍,心思全在自我营销,获取个人利益上。而“目光远大的魅力型领导”同样可能在通过这些手段让世人熟知自己,但是也可能会具有“第5级经理人”的某些特征。

所以,一个“第5级经理人”也可以是“目光远大的魅力型领导”;一位“目光远大的魅力型领导”也可以是“第5级经理人”。只是从高瞻远瞩(公司)的需求来看,一个创始之初就有着高瞻远瞩(卓越)特征的公司,它的创始人已经为其塑造了这样的组织基因,它也不一定需要一位“第5级经理人”的出现,组织基因已经解决了所有问题,但是对于从优秀走向高瞻远瞩(卓越)的公司,在变化的过渡过程中,这样一位“第5级经理人”的出现是有必要的,由他来完成组织基因的塑造。但是,对于无论是高瞻远瞩(卓越)公司,还是正在向高瞻远瞩(卓越)转变的公司,“目光远大的魅力型领导”都不是必需的。

至此,高瞻远瞩(卓越)公司强调组织的重要性,弱化领导人自身的作用;从优秀想高瞻远瞩(卓越)转变的公司,《从优秀到卓越》的作者也在强调组织的作用,而弱化领导人的存在,那为什么还要有这样一位“第5级经理人”的存在呢?

我的理解是这样的:高瞻远瞩(卓越)公司自从创立之初,它的创始人就为其打造了健康的组织形态,通过组织的进化,这家公司已经可以面对以后可能面临的各种未知问题。但是,对于原本只是优秀的公司,它的组织上必然存在某种缺陷,要想完善这种缺陷,无论如何要有一位领导者去推进(再强大的组织也是需要由一位杰出的领导者建立起来的,其后的进化则可以通过组织自身去完成),这比创立一家高瞻远瞩(卓越)的公司更加困难,面对的阻力也更大。“第5级经理人”就是符合这种要求,为了完成这种过渡而需要的。一旦过渡完成,组织缺陷被完善,那么以后的进化同样依靠组织自身就可以完成,个别领导人的作用也就没过渡时期那么重要了。

当然,以上也仅是个人肤浅的理解,一家之言,搞不好明天发现更有说服力的理解方式,我马上就见风使舵了,呵呵~

初看《基业长青》,可能会有一种条理不清的感觉,因为作者的条理和逻辑是贯穿在全书的文章之中,目录上既不明显,前言中也不言明,但是出于对这本书的敬重和作者精心劳动成果的钦佩,我整理一篇简单的提纲,其实也用不了几个字,但是通过这个提纲,相信会让阅读的朋友更心中有数。

如作者所言,全书源自作者多年的研究结果,可以说作者首先通过对大量公司的筛选,挑选出18家被称为高瞻远瞩的公司,并且分别为其找到一家对照公司,然后再搜集整理这36家公司的历史资料,通过对大量的材料进行分析,最后总结出高瞻远瞩之所以为行业翘楚的原因。附录中是作者整理的必要论据(这些论据所反映出来的研究方法也是非常珍贵的。),以及对所采用的研究方法的优点与不足的自我剖析。特别值得一提的是,作者将自己总结的观念还成功融入在中国传统的太极二元思想中,让人有种大道相通的感觉。

全书分为11章和一个答疑篇。这11章分别为:

  • 1.翘楚中的翘楚。
  • 2.造钟,不是报时。
  • 3.超越利润的追求。
  • 4.保存核心,刺激进步。
  • 5.胆大包天的目标。
  • 6.教派般的文化。
  • 7.择强汰弱的进化。
  • 8.自家长成的经理人。
  • 9.永远不够好。
  • 10.起点的终点。
  • 11.构建愿景。

它们的关系如下:(请原谅我喜欢文字多过画图,因为图片数据备份起来好像不是那么方便)

  • 1.翘楚中的翘楚:总括全书是来自一项研究项目,使用的研究方法以及得到的结论(破除了12条迷思)。

*有关12条迷思参见:【读书笔记】构想vs组织

  • 2.造钟,不是报时:详细论证12条迷思中的前两条内容:破除“伟大构想”和“魅力型领袖”的迷思,引导经理人和创业者选择造钟,而非报时。同时引入中国的太极哲学思想。
  • 3.超越利润的追求:详细论证破除12条迷思中的“追求最大化利润”迷思,以及“共通的价值观”迷思,从而引入“核心理念=核心价值观+使命”的概念,继续引导经理人和创业者。
  • 4.保存核心,刺激进步:详细论证破除12条迷思中的“唯一不变的是变动”迷思,从而引入“保存核心,刺激进步”的思想,强调要保持核心理念的不便,同时以灵活可变的方式追求进步,这两者兼容并蓄,以太极哲学来表达。在这一思想的指引下,以后的5-10章分别探讨了“保存核心,刺激进步”的具体方法,分别对应12条迷思中的其余5条,第11条“鱼与熊掌不可兼得”的迷思已经在本章和第2章开始介绍的太极哲学中论证,而第12条有关“愿景宣言”的迷思则另行论证。
  • 5.胆大包天的目标:……
  • 6.教派般的文化:……
  • 7.择强汰弱的进化:……
  • 8.自家长成的经理人:……
  • 9.永远不够好:……
  • 10.起点的终点:……
  • 11.构建愿景:详细论证破除12条迷思中的“愿景宣言”迷思,即是讲解了什么是愿景及其特征。

················

现在来看,全书就是围绕一个特定的研究项目,破除了12条人们对高瞻远瞩公司的认识。从中抽象出了作者提出的“保存核心,刺激进步”思想,并且与中国的太极哲学相对应。

而这12条迷思之间并不是并列关系,有的是价值观的体现,有的则是方法论的内容。

当然,对于没有企业管理概念的我而言,还有的副产品就是对于核心理念与愿景这些概念的理解。

·············

最后,如果翻看作者附录中的“研究事宜”,可以看到作者对这种研究方法优劣的自我剖析。我同样也有这种疑问:现实中的企业成千上万,只有区区18家成功企业的样本,来作为普适结论的依据,是不是难以服人?既如作者所言,又好像书中的一个例子:某公司研究飞机上最容易中弹的部位,通过对受伤返航飞机的统计,结果发现是机翼脆弱,于是开始加强机翼,但是立刻有人质疑:机头中弹的话,可能飞机根本飞不回来,统计的样本中明显丢失了一大部分,这样的分析方法明显是错误的。对应在这里也就是作者所言:有的公司采取不同的方式仍然达到了高瞻远瞩公司的标准,但是他们无法搜集到相关资料就没有办法去研究,有的公司采取与这些高瞻远瞩公司相同的管理方式,但仍然失败了,而且失败得连有关资料都没有留下。

当然,这种经管类的研究毕竟不像自然科学的实验,可以创造条件不断实验。目前的研究方法并不完美,甚至根本不存在完美的研究方法,唯一可以肯定的是,作者的劳动成果得到了体现,书中种种的思想和理念可以被其他的经理人和创业者参考,至于是对是错,只有靠那个经典的“实践”来证明了!

···································

差点忘了,最后务必要强调的是,高瞻远瞩公司的工作未必适合每一个人,看看这些标题吧:“教派般的文化”、“择强汰弱的进化”……而不适合高瞻远瞩公司的人也未必就是庸才,18家高瞻远瞩公司的任何一位创始人,恐怕都未必适合去另外17家公司工作。

除了价值观、理念、使命……“愿景”又是一个被用滥了的词,更狼狈的是听到很多人谈论“愿景”,却还不如价值观和使命容易理解,甚至有人传言,这个词最早是由台湾那边传来。而在《基业长青》中,我想我终于找到了比较权威的定义,原来“愿景”一词早在1996年就风靡滥用了(原书“构建愿景”一章最初刊登在《哈佛商业评论》1996年9月/10月号上)。

愿景架构:

核心理念(核心价值观+核心使命)”与“未来前景(树立10-30年的胆大包天的目标+大胆的描述)”

*有关核心理念的内容请见本文:【读书笔记】制订并践行企业的核心理念

原书中,这“核心理念”与“未来前景”分别位于太极图案的阴阳两部份,寓意互补互动,同样与公式“保存核心,刺激进步”对应。

  • 核心理念:我们代表什么?我们为什么存在?
  • 未来前景:我们渴望成为什么?达到什么境界?创造出什么?

核心理念的若干要点:

  • 1.核心理念不需要“创作”或“制定”,只能去发现。
  • 2.核心理念的制定不是来自于对外部环境的观察,而是来自于内在的审视。
  • 3.核心理念必须真实可信,不能被捏造,只能被“理智地分析”。
  • 4.不要问“我们应该拥有什么核心理念?”而应该问“我们真正拥有什么核心理念?”
  • 5.人们必须带着强烈的热情,深层次地去理解拥有的核心理念,否则拥有的就不是核心。
  • 6.核心理念的作用是引导和激励,而不是做出区分。(两家公司完全可能拥有一样的核心理念,但区别在于信仰的程度)
  • 7.核心理念要对公司内部的人有意义,有激励作用,而不需要让所有的外部人为此感到振奋。(核心理念起到了区分公司内外人的关键作用。)
  • 8.核心理念不是什么可以让人“批量买进”的东西,你不能把新的核心理念“安装”到人身上,人必须本来就有接受它的素质。
  • 9.不要混淆核心理念和核心理念的“宣言”。(一个公司可以有很强的核心理念,但未必有正式的宣言。)
  • 10.阐明核心理念不是一个文字游戏练习。(一个公司可以在不同的时间用不同的宣言来描述核心理念,但核心理念的本质和精髓不会变。)
  • 11.不要混淆“核心理念”和“核心能力”。(核心能力根植于核心理念,是一个战略概念,重在公司的优势,可以随时间而变。)

*这里对核心理念特征的说明与原书前面的内容有重叠和加强的地方,但不矛盾,包括核心理念所包含的内容(核心价值观和使命),可以参见:【读书笔记】制订并践行企业的核心理念

确定核心理念的方法:

假设法。

其中,

确定核心价值观的方法:

假设环境发生了变化,被选作核心价值观的内容是否还会被坚持?如果不能被坚持的,就不是核心价值观。

例如:“质量”是否为某高科技的公司的价值观?该公司的CEO会问:“假如10年后,质量在我们的市场上不再有巨大差别,而唯一影响的只是单纯的速度和动力,我们还会把‘质量’列入核心价值观里吗?”管理层的成员都表示不会,对质量的追求仍然是公司当前的商业策略,却不在公司的价值观之列。

由谁负责决定核心价值观?采用“火星团队”法(该方法同样可以用来阐明核心使命),仍然假设公司要派人到另外的星球,尽可能好得复制现在的组织,但飞船上只有5-7人的位置,公司应该派谁去?派去的人应该是公司核心价值的典范,对公司的核心价值观有深入的了解,能获得同事们的最高信任,并且有最强的能力,简直就是公司的“遗传密码”片段。

最后,负责阐明核心价值观的人应该探讨如下问题:

  • 1.你自己在工作中持有什么样的核心价值观——那些是你始终追求的,不管是否有益,你都会坚持?
  • 2.如果要你向你的孩子或者其他亲人形容你在工作中持有什么样的核心价值观,并且希望在他们长大成人,出来工作时也坚守同样的价值观,你会怎么做?
  • 3.假设第二天一早醒来,你就拥有了一笔足够供你安度余生的钱,你还会继续坚守这样的核心价值观吗?
  • 4.你可以预见自己所坚持的核心价值观在100年后还会像今天一样有意义吗?
  • 5.如果有人指出你所坚持的核心价值观中,有几点将使你在竞争中有所不利,你还愿意坚持他们吗?
  • 6.如果将来你要在一个全新的领域建立一个公司,你会为这个公司注入什么样的核心价值观,而无须考虑这个公司所从事的行业。

确定核心使命的方法:

使命就好象是地平线上的恒星,指引着你们前进的方向,可以使你们永远的追寻,却永远不可能达到。

三个可以参考的具体方法:

  • 1.“问5个为什么”:从描述性的声明开始,不断追问,“为什么是重要的?”
  • 2.“随机公司连环杀手”游戏:假设公司被人高价购买,假设购买的价格等条件都让双方满意,但是对方购买的目的是“杀死”公司(取消公司的产品和服务,关闭机构,把品牌束之高阁不再使用),你还愿意卖掉公司吗?愿意或者不愿意的原因是?如果公司不存在了会有什么损失?为什么公司存在下去是重要的?
  • 3.向“火星团队”提问:如果第二天你醒来,发现你已经拥有了足够不用再工作的财富,这时你将界定出什么样的公司使命,让你无论如何都会继续工作下去?是什么深层次的使命感激发你为这家公司的成就继续贡献你宝贵的创造力?

未来前景:

未来前景=一个10-30年的胆大包天的目标+对公司完成胆大包天目标后会是怎样的生动描述。

其中, 一个10-30年的胆大包天的目标(缩写为BHAG)可以参考如下4点:

  • 1.从目标入手的BHAG可以是定量的,也可以是定性的。
  • 2.从常见对手入手的BHAG,包括集中打败一个常见的对手,一种大卫打败巨人(以色列人的祖先大卫王战胜巨人的故事)的目标。
  • 3.从典型模范入手的BHAG对后起直追的公司尤其奏效。
  • 4.从内部转型入手的BHAG在需要内部转型的老公司或大公司十分有效。

对公司完成胆大包天目标后会是怎样的生动描述:

  • 1.“用文字作画”。
  • 2.激情、情感和信念是盛大描述的重要部分。

未来前景的若干要点:

  • 1.不要混淆核心理念和未来前景:(核心理念中的)使命是公司存在的基本原因,就像是地平线上恒久不变的明星,永远达不到,却永远引导并激励着人们;(未来前景中的)一个胆大包天的目标(BHAG)是具体的 ,有具体的时间限制,并且是可以达到的。确认核心理念是一个发现过程,塑造未来前景是一个创造过程。
  • 2.分析一个未来前景是否“理想”是没有意义的。有关创造的问题本来就是没有最理想的答案的,而愿景的任务是创造一个未来,而不是预测未来。(高瞻远瞩公司的成功源于把建设公司作为创作未来的首要方法,而不是目标比对照公司的容易实现、拥有更好的谋略或目光远大的魅力型领袖。)
  • 3.在想像未来前景时,要小心“我们已经成功的综合症”。一旦公司完成BHAG,而未能及时树立新的目标时就会出现这种症状。  

《基业长青》的序言中贯彻着这样一条理念:高瞻远瞩公司永远不变的核心理念和应时而变的运营策略,作者将这变与不变还统一在中国的太极图形中,以示两者相融共生。在这章“超越利润的追求”中,作者从18家高瞻远瞩公司与其对照公司的比较分析中,探讨着企业利润和核心理念之间的关系,可以说,企业的核心理念是一家企业的灵魂所在。

  • 企业的核心理念=核心价值观+使命
  • 核心价值观:组织长盛不衰的根本信条,即少数几条一般的指导原则,不能与特定的文化或作业方法混为一谈,也不能为了财务利益或短期权益而自毁立场。
  • 使命:组织在赚钱之外存在的根本原因——地平线上恒久的指引明星,不能和特定目标和业务策略混为一谈。

以下,摘录总结文中提到的核心价值观和使命的特征如下,以供制订参阅:

核心价值观:

  • 1.18家高瞻远瞩公司的核心价值观介于3-6个之间,而且大多数少于6个。
  • 2.核心价值观至为根本、深植在公司内部,变动或妥协的机会极为稀少。
  • 3.不管外在环境怎么变化,即使环境不利于我们拥有这些核心价值观,甚至使我们受到惩罚,我们依然坚守。
  • 4.【核心理念】并非来自模仿其他公司的价值观;并非来自追随外人的指令;并非来自研读管理书籍;并非来自纯粹的智力运作。
  • 5.制订【核心理念】时,关键步骤是抓住自己真正相信的东西,不是抓住其他公司定为价值观的东西,也不是外在世界认为应该是理念的东西。
  • 6.【核心理念】是以内在要素而存在,大致不受外在环境左右。
  • 7.核心价值观作为一种信念,不在于信念的具体内容,而在于我们对信念的信仰有多深,是没有人工调料、没有糖精、完全百分之百纯真的“真”。

使命:

  • 1.一家公司存在的理由,或者说,我们为什么会在一起?真正的原因就是我们的使命。
  • 2.使命不必独一无二,使命的主要作用是指引和激励,不见得必须制造不同。
  • 3.经过适当构思的使命,可以成为基础广泛、根本而长盛不衰的东西。良好的使命应该用来长年指导和激励组织。
  • 4.高瞻远瞩公司可以而且经常演变,进入令人惊喜的新事业,却仍然受核心使命指引。
  • 5.使命有时候是用暗示或非正式的方式表达的,18家高瞻远瞩公司中并没有发现明白而正式的使命宣言。
  • 6.定出公司的使命,使之成为核心理念一个明白、特定的部分,会大有用处。
  • 7.并非18家高瞻远瞩公司在创业时都有明白规定的【核心理念】。有的是在创办10年后,成为大公司之前才写下的。

***核心价值观和使命的特征,在原书中有时直接以其合称“核心理念”来表述,摘录时没有做更改,但是只要理解了核心价值观和使命的含义,相信他们的特征也是不难分辨的。

·······························

至此,不难看出,核心价值观是用来凝聚人心的,而使命是用来指引方向的。

  • 那么,为什么企业一定要有核心理念(核心价值观和使命)呢?

我的答案是这样的:因为只有将企业(组织)内的所有成员凝聚在一起,大家的力气往一处使,为同样一个目标努力和奋斗,这个企业才能前进,而前进的方向则需要使命来指引。

不论是封建社会的君权神授,还是现代社会的信念信仰,这只是凝聚组织成员的方式不同。对于愚民制度下的劳动人民,封建、迷信和宗教就是管理和凝聚他们的手段;对于现代社会中的知识分子,则依靠良知、信仰与价值观来凝聚。

所以说,本质上,企业制订核心理念的目的和古代君主统治是异曲同工的。一群乌合之众,通过成功灌输相同的核心价值观和目标使命,也都可以成为一个强大的整体,这也和军队的组织是一样的。同样,这也说明,从本质上出发,制订核心理念也不过是一种手段,倘若客观条件和组织方式发生表更,那也就需要调整凝聚团队成员的方式了。

  • 进一步,为什么一定要将所有成员凝聚在一起?

同样,我的答案是:人类是群居的,人类社会进化的过程中,形成了分工协作的生产生活方式,这种方式可以通过人员数量弥补生产力的落后,是一种非常伟大的生产方式。否则,就好象五根手指都向不同的方向用力的话,这只手是无论如何握不住东西的。 ·······························

最后,现实条件中的核心理念践行结果又是如何呢?

随便上网翻几个公司的网站,什么公司使命,价值观,目标,理念的,可以说写的应有尽有,但是真的都符合本书作者提到的那些特征吗?在天下文章一大抄的社会现实中,有的公司恐怕想都没想过为什么要树立公司的核心理念,恐怕只是觉得有这东西看起来上档次,正式一些吧~不免也让人想起中国大学雷同的校训,呵呵,有点讽刺。

就算核心理念树立起来了,践行的结果又如何呢?制定者倘若都不能身体力行的话,甚至对亲信包容庇佑,如何能服众?既不能服众,这核心理念也不过就是官样文字,摆设而已,与其花这么大力气摆设,不如索性不做。想想看,核心理念只有为公司的大部分人员所真正理解、认同和奉行,才能感染小众,才能真正发挥凝聚人心的作用。但是,想让公司的大部分人员接受这核心理念,作为公司的管理者,你能给予他们的是什么呢?难道是画饼充饥?抑或欺瞒心机?到底能给予公司成员什么?不仅是想和说,恐怕更是做的结果~

附:18家高瞻远瞩的公司,值得尊敬:

3M、美国运通、波音、花旗银行、福特、通用电气、HP、IBM、强生、万豪酒店、默克制药、摩托罗拉、诺斯通、菲利普·莫里斯(卖香烟的公司可不那么受人喜欢,但他仍然是优秀的公司)、宝洁、索尼、沃尔玛、迪士尼。