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“这类人才具有非凡的能力,在环境发生变化时,能够迅速应对,他们不仅能在现有的环境中,还能够在新的环境中、在严酷的竞争中大显身手。在任何环境中,他们都能够发挥出自己的实力。无论是在解决问题、把握现状方面,还是打破僵局、构思事业方面,他们都具备了专家的能力。”——摘自《专业主义》结语(详见第269、270页)。

你想不想成为这样的人才?管理大师大前研一在他的《专业主义》中归纳了这种人才需要具备的四种主要能力:先见能力、构思能力、讨论能力和适应矛盾的能力,他将这种人才称为“专家”(或者说:“商务专家”、“经营专家”、“管理专家”)。

不同于职业角度的定义,大前研一所谓的“专家”可以从结语中对三类人才的比较来理解。这三类人才是:专业技术人员、超级多面手、专家。前两类人才会落伍、受挫的原因是:“这些人越有能力,就会越迅速地带领企业走向错误的方向。如今需要的不再是程度与规模,而是方向,是克服眼前困难的思路与勇气,是在没有道路的地方找到道路的能力,是能看到别人看不见的东西的预见能力。我们需要的是此类身经百战的人才。”这便是第三类人才——“专家”的存在价值。以下,就是摘自大前研一关于“专家”的修炼手册——《专业主义》。

一、先见能力:

  • 1.预见到实体经济、无国界经济、网络经济错综交织而成的“多元经济”时代的到来,并且做好准备在这块“看不见的新大陆”上参与竞争。

  • 2.意识到传统的“战略论”已经不再有效,依靠某些精英学习最新理论、制订战略并严格按照战略进行实践的做法已经无法推动企业发展。

  • 3.在正确的时间做正确的事情,错过时机便不会成功。需要更迅速、更准确地认清别人看不见的东西,并且在发现商机的瞬间以最佳方法抓住商机。

  • 4.任何人都能预见到的事业是不会再有什么发展的。要想获得在新的竞争领域中取胜的能力与工具,不能依靠现有的战略论和过去的成功经验,重要的是把精力集中在不断认识前人未曾涉足的世界,并磨练自己的资质上。

  • 5.怀疑一切,抛弃先例,养成怀疑常识的习惯(有意识地假设一个相反的观点,并不断地反复验证),获得洞悉变化本质的能力。

  • 6.享受变化,只有具备享受变化与失败的素质,才能成为“打破规则者”,才可能带来变化。

  • 7.不怕失败,执着探索。害怕新的竞争领域,不敢投身其中,是永远也无法掌握新领域的规则的,而且也无法继续生存下去。

  • 8.保持“偏执狂的危机感”,这种“紧张感”能够唤醒我们的知觉、提高我们对事物的洞察力、分析问题的速度与应对危机的能力。

  • 9.在预见无法预测的危险与机遇方面,敏锐的直觉能力发挥着巨大的作用。我们无法对所有的课题都进行谨慎周密的考察和逻辑分析,当出现新情况时,我们只能依靠自己的直觉进行判断,所以,需要磨练直接能力。

  • 10.对事业倾注全力。无论描绘的商业计划多么辉煌,如果没有“必胜”的强烈信念,便无法成就事业。

二、构思能力:

  • 1.把预见到的未来蓝图变为具体的商业模式,必须详尽周密地构思出一个计划以满足成功的必要条件和充分条件。必要条件就是社会的基本需求,充分条件就是满足基本需求的能力。即是构思出来的计划要具有现实价值和可行性。

  • 2.把握变化的速度与规模,IT网络革命以后,事业环境的不确定性迅速增强,企业可能会突然间就面临破产危机。

  • 3.电子商务快速发展,从订货、送货、收款的三个环节就可以发掘控制电子商务的三个关键点:门户网站(订货方式)、综合物流(送货方式)和结算(支付方式)。

  • 4.21世纪的商业模式需要的不是阶段性地培育全球标准,而是创造出全球标准本身。所以,要想控制无国界的经济空间,需要一开始就详细调查8亿人的需求,构思能满足其需求的产品和服务。

  • 5.现代经济具有“多元化”的特点,新事物在成倍增加的同时,旧事物也会成倍消失。所以,正向成倍发展的企业和负向成倍衰退的企业壁垒分明,不存在模棱两可的中间企业。

  • 6.不要试图想在新大陆取得成功的同时,还与旧大陆的产业保持联系。被迫站在十字路口时,必须做出选择,而一旦选好道路,只需要义无反顾地前进。

  • 7.勇于自我否定。

  • 8.视成功为“过去时”,以便为自我变革留出空间。自我变革没有止境,它通过由先见到构思,再由构思到先见的不断循环得以实现。

  • 9.追求“深度经济”:将事业的核心限定在一个狭窄的范围内,然后向纵深发展,以使竞争对手无法模仿。

三、讨论能力:

  • 1.避免对企业发展无益的讨论,不必客气、勿须作态,只需立足事实,直言不讳。

  • 2.进行符合逻辑的思考和符合逻辑的讨论,这是交流的原则。

  • 3.不同于先见能力和构思能力,讨论能力是可以通过后天学习获得的。

  • 4.逻辑是全球唯一的通用语。逻辑思考的基础在于首先建立假说,以事实为依据对假说进行验证。

  • 5.提问的能力确保提问符合逻辑:对于自己想要达到的目的非常明确,寻找能够达到这一目的的切入点,这才是提问的关键。书中关于大前研一采访李光耀的案例令人印象深刻。

  • 6.倾听的能力和说服的能力:交流时需要认真倾听对方的谈话,说服的关键在于是否能有效地展示出作为发言根据的事实。特别注意:说服对方时不要把注意力集中到驳倒对方观点的技巧上,这并不能使双方达成共识,在全神贯注说服对方之时,也容易误解对方的想法和逻辑,让别人抓住把柄。

  • 7.不可掉入诡辩的陷阱,诡辩也是符合逻辑的,但是发言人的目的往往在于谋求自身的利益。所以,我们必须养成这样的习惯:当人们的意见惊人的一致时,回到讨论的出发点,重新审视结论的依据和议论的宗旨。

  • 8.尽情讨论,直到权威者发话,现实中的许多讨论无法获得结论(决策),只能依靠决策者的拍板定论。但明知不合时宜,讨论参与者还是要敢于对前提提出质疑。

  • 9.反驳的能力:要做出符合逻辑的反驳。反驳的目的不在于击倒对方,而是为了加深彼此的理解。可以这样反驳:首先“守”住自己不受到攻击;其次攻“破”对方逻辑的薄弱之处,指出对方目标的错误;最后双方共同“离”开最初的讨论,转移到最佳境地。

  • 10.关于符合逻辑的思考,其源头可以追溯到亚里士多德的逻辑学。(有必要找来看看。

  • 11.成功始于坚定的信念。

*我认为关于“讨论能力”的探讨是本书的精华,值得细品。其中,关于逻辑的思想,在大前研一的《思考的技术》也有体现,相较于大师德鲁克的管理思想,大前研一也许更符合我等工科学生的知识背景。

四、适应矛盾的能力:

  • 1.企业经营没有唯一的最佳答案。经营上的“答案”几乎都是建立在决策者主观判断的基础之上,判断失误,损失就会加重,我们必须牢记这一点。反复建立假说并进行验证,目的并不在于寻求唯一的最佳答案,而是为了找到问题的关键所在。

  • 2.经营中也包含着相互矛盾的事物,或者说需要同时解决两方面的问题,这是仅凭逻辑而无法认清的(逻辑在解决经营性问题方面的局限性)。如今需要的不是把问题进行分解并还原为诸多因素,而是俯瞰全局思考问题的能力。

  • 3.经营者提高解决问题的能力(管理)的同时,还需要磨练自己的沟通能力(领导能力)。正确的指挥方法与经营者的灵性与人格有关,是非常微妙的,人们即使知道解决问题的方法,也不一定嫩那个掌握。在市场与顾客的反应方面,经营者必须磨练自己的沟通能力,以捕捉微妙的变化,并准确地传达自己的命令。

  • 4.集权与分权在企业经营管理中并没有对错之分。扬弃矛盾的能力在不断思考之中得到磨练。商务专家是不能仅凭简单的二元论思考问题的。

  • 5.进行“全球的思考,地域的行动”,通过发挥全球化与本土化的优势,建立起真正的全球化企业。不过,有时“地域的思考,全球的行动”这种思维方式也是必不可少的。

  • 6.在制订战略时,考虑到竞争对手的因素固然非常重要,但不应该把它作为首要因素抓住不放。细心考察顾客的需求,为了满足顾客的需求,对公司在多大程度上能够自由行动进行周密的分析至关重要。

  • 7.如果对组织的领导力随着权力的集中而增强,个人变成组织的一个齿轮,便难以产生自由的构思。这样,组织便丧失了灵活性,难以适应环境的变化。

  • 8.解决问题是一项思考工作,它需要大脑左右两个半球按照需要交替进行思考,并通过两种的相互作用创造出新的方法。人类具备两种能力:用左脑说话、理解并进行逻辑思考;用右脑进行感性、直观的思考,这主要是通过对形象的认知而非语言来完成的。对于专家而言,除了能用左脑进行逻辑思考,用右脑进行直觉思考,更重要的是,通过两种思考方式的有机交替,最终成功地解决问题。

今天我要加倍重视自己的价值。    

桑叶在天才的手中变成了丝绸。    

粘土在天才的手中变成了堡垒。    

柏树在天才的手中变成了殿堂。    

羊毛在天才的手中变成了袈裟。    

如果桑叶、粘土、柏树、羊毛经过人的创造,可以成百上千倍地提高自身的价值,那么我为什么不能使自己身价百倍呢?    

今天我要加倍重视自己的价值。    

我的命运如同一颗麦粒,有着三种不同的道路。一颗麦粒可能被装进麻袋,堆在货架上,等着喂猪;也可能被磨成面粉,做成面包;还可能撒在土壤里,让它生长,直到金黄色的麦穗上结出成百上千颗麦粒。    

我和一颗麦粒唯一的不同在于:麦粒无法选择是变得腐烂还是变成面包,或是种植生长。而我有选择的自由,我不会让生命腐烂,也不会让它在失败、绝望的岩石下磨碎,任人摆布。    

今天我要加倍重视自己的价值。    

……    

以上是《世界上最伟大的推销员》节选,说的更准确一点,节选自第15章:“羊皮卷之八”。本书最大的特点在于:这不仅是一本介绍销售技巧的营销书籍,而是在道德、精神、行为准则等层面为读者提供指导和鼓励,并帮助其养成习惯——从这一点上讲,本书的确可以在商业活动中扮演《圣经》的角色。

此外,这本书还有如下特点:

  • 全书以商人海菲的成功历程为主线,讲述了一则精妙的故事——原来,海菲的成功源自十张羊皮卷。        

  • 围绕十张羊皮卷的内容,作者延伸出羊皮卷的十篇实践、十篇启示。        

  • 无论羊皮卷的内容、实践,还是启示,作者都采用诗一样的语言写作,运用反复的修辞方法帮助读者加深印象。        

  • 作者对读者的要求是:反复朗读羊皮卷的内容(要求将前一张羊皮卷阅读五个星期,然后再阅读下一张),并且通过每天总结、打分等手段进行自我检查,从而实现待人接物行为的改变,并且固化为新的习惯。        

可见,成为“世界上最伟大的推销员”没有捷径,最难的地方恰恰是:坚持做好简单的事情。当我草草翻过十张看似简单的羊皮卷时,倍感讽刺:原来,作者早就已经料定大多数人无法坚持朗读下去,甚至做不到哪怕一遍的认真阅读。

热心于寻找重点内容的我,只好将作者所说,关于每张羊皮卷的一些关键性句子/重点段落摘录下来。对于真的想成为“世界上最伟大的推销员”的朋友们,还是认真学习十张羊皮卷的完整内容吧!

羊皮卷一摘要:

当我每天重复这些话的时候,它们成了我精神生活的一部分,更重要的是,它们渗入我的心灵。那是个神秘的世界,永不静止,创造梦境,在不知不觉中影响我的行为。

羊皮卷二摘要:

我用全身心的爱迎接今天。我赞美敌人。我在心里默默地为每一个人祝福。我爱自己,我用清洁与节制来珍惜我的身体,我用智慧和知识充实我的头脑。

羊皮卷三摘要:

我不想听失意者的哭泣,抱怨者的牢骚,这是羊群中的瘟疫,我不能被它传染。我要尽量避免绝望,辛勤耕耘,忍受苦楚。我一试再试,争取每天的成功,避免以失败收场。在别人停滞不前时,我继续拼搏。

羊皮卷四摘要:

我不再为昨日的成绩自吹自擂。将要做的比已经完成的定会更好。我要不断改进自己的仪态和风度。我要战展示自己独一无二的个性。

羊皮卷五摘要:

我要把今天当作生命中的最后一天,忘记昨天,也不痴想明天,今日事今日毕。我要以真诚埋葬怀疑,用信心驱赶恐惧。我要让今天成为不朽的纪念日,化作现实的永恒。

羊皮卷六摘要:

我要学会控制情绪,用自己的心灵弥补气候的不足。我要体察别人的情绪波动,学会宽容。

羊皮卷七摘要:

我笑遍世界。我用笑声点缀今天,让歌声照亮黑夜,以笑容感染别人。我要使生活保持平衡,记住无论失败绝望,还是成功欢乐,这一切都会过去。

羊皮卷八摘要:

我须深深地扎在泥土中,等待成熟。我要制定目标,不断超过自己。

羊皮卷九摘要:

起而行动,方能平定心中的惶恐。成功不是等待,我现在就付诸行动。

羊皮卷十摘要:

我不祈求小恩小惠,只祈祷冥冥之神为我指点迷津。引导我,帮助我,让我看到前方的路。

确立合适的市场定位,挖掘客户的真正需求、培养客户的消费习惯,以服务的心态帮助客户,理解客户购买的是体验而非产品,为产品价格设定锚点……在诸如《定位》、《无价》、《营销管理》这样的营销书籍中,普遍传达出类似的理念,说得更简单一点就是:站在客户的角度思考问题

但是,在《怎样卖龙虾》这本书中,作者毕晓普通过十几个简短精悍的小故事,将这些干巴巴的抽象文字诠释得浅显易懂、生动有趣。即使一个人对营销一窍不通,也会认可本书在实践中的可操作性。当然,这本书不仅是对上述书籍的故事化诠释,最后三章所涉及的内容对某些人(比如:我)而言具有释怀点拨和指导意义,这三章主要是关于“诚实”、“节奏”和“积累”的。

还需要说明的是,第14章,在产品演示中,将自己的角色定位成教练员(而非业务员)的技巧也很有用。这样一来,产品演示会就变成了产品培训会,你就可以避免再受到客户们的严刑拷问。

最后,再分享原书封面上一句发人深省的话:“推销,是敲客户的门;行销,则是让客户敲你的门。”

一、诚实很重要,但要审慎使用

第15章,丹尼批评了客户的设计方案——他们的确做的很糟糕,尽管丹尼的目的是为了帮助客户,但是感觉受到侮辱的客户没有再联系他。接到丹尼的求助后,“我”与行销大师麦克发生了下面这样一段对话:

“你觉得一个销售人员是否应该把顾客的真实情况原本地告诉他们呢?”我询问导师。

“诚实很重要,但要审慎使用。”麦克大叔用他那一贯笃定务实的风格解释说:“不然你可能让人产品排斥感。”

麦克这样举例:一名珠峰登山向导所提供的服务是:把人们从半山腰带到珠峰顶上。一方面,他需要告知登山者前方道路艰险,需要向导带路;另一方面,他又不能吓跑登山者,使他们中途下山。一个合适的做法是:肯定登山者之前所付出的努力,以及他们所展现出的技能、勇气和力量,但是他们仍然需要一些帮助,这样就能顺利到达顶峰。

对此,“我”又与麦克发生了这样一段对话:

“你是说我们要讨好顾客吗?”

麦克大叔纠正说:“不能说是讨好,在我们提供批评指导之前,首先要肯定客户已经做出的正确的努力。我们要让潜在客户明白,他们依靠自己的力量已经登到半山腰。”

最后,麦克提出了“成长边界”的概念,大致含义是:人们在到达这一点时就需要帮助了。例如:教小学六年级的儿童玩游戏是可以教会的,但是教他们核物理通常是不现实的。

二、别在初次约会就求婚

第16章,娣帆妮和她的团队正在因为没能完成销售业绩而苦恼,她的团队通过召集潜在客户参加销售演示会来促进销售,但大部分客户往往是会后转身离开,再次联系时,客户对参会的经历完全没有印象。行销大事麦克对此的评论一针见血:

“她们的销售所以不奏效,是因为她们在第一次约会时就直接求婚。”

“我们不妨把销售活动看做是约会游戏,和男女之间的浪漫约会一样,这种约见也需要带有亲和力的沟通从而建立信任关系。最重要的是需要投入足够多的时间。”

对此,麦克认为,娣帆妮的团队需要把节奏慢下来,多献殷勤,然后再“求婚”。他的建议简明扼要:

“如果他们把第一次约会安排得更有趣的话,就会有更多的潜在顾客愿意和他们会面。”

“她要重新设计第一次约会,把它变成一个帮助零售商提升销售额的特别机会。她可以带零售专家一起去,帮助零售商户们优化产品结构,让商户了解如何更有效率的展示和销售烟火。”

“接下来她需要缓和一下节奏,不要立即催促零售商订购产品。”

“如果零售商愿意当场就购买产品,这没问题,关键是他们要自发自愿。你要感受现场的气氛,如果来势汹汹,零售商会扭头走掉。如果你给大家提供宽松愉快的氛围,他们倒可能成为主动求婚的一方。”

“如果你操之过急,想要马上求婚,对方会受到惊吓而逃跑。”

三、事业是需要耕耘的美丽森林

第17章,坦纳经营一家废品回收公司,他的计划雄心勃勃:“今后三年内我希望把公司规模扩大10倍。”但是公司现在的发展增速慢如蜗牛,于是,“我”再次向行销大师麦克求助。

麦克以自己耗费12年种植的森林为例(林地的树木超过1万株),向“我”讲述了他的观点:

“树木以指数方式成长,最初几年它们会慢慢积蓄,每年只是长高几个英寸而已。到了一定程度,一旦它们准备充分,每年就要长高1至2个英尺,于是突然之间,你就拥有了一片森林。”

“他试图在一夜之间把一棵小树苗变成巨大的红杉。这样根本行不通。”

“如果公司发展速度超出了自身的承受能力,整个运营体系都会被摧毁。”

“有很多公司正是规模发展得过快,而没能首先把系统和流程完善起来。他们顾不上花力气照顾这些小树苗。当他们的公司成长到一定阶段,就会面临严峻考验。制度和流程的不完善变成了主要问题。公司在快速成长,看上去风光无限之际,可能会突然崩溃。”

“他应该铭记,森林不是一夜长成,罗马不是一天建成。他要精心照顾每一棵幼苗,换句话说,他要建立和完善所有的制度和系统流程,同时要持有远见卓识的眼光,不要因为别人的怀疑和缺乏耐心而阻碍脚步。他应该为自己能够创造一个长青的基业而欣喜。当他这么做时,公司反倒会蓬勃发展。只要他悉心照顾好他的幼苗,最终梦想的森林就一定会出现。”

最终,就像麦克的森林一样,在坦纳经营公司的第六年,他的财富暴涨。

  • 时刻关注投资波动的人为什么更容易受伤?(第三章)        

  • 如何区分老板说的话是否真的具有价值?还是经过修饰的胡言乱语?(第四章)        

  • 不懂随机性的成功的傻瓜是一种什么样的人?(第五章)        

  • 事件发生的可能性和所造成的结果,哪一个更重要?(第六章)

  • 什么是存活者偏差?(第二篇导读,第八章)        

  • 什么是准确预测的把戏?(第九章)        

  • 如何测试信念是否路径依赖?(第十三章)        

  • ……        

如果你对上面一系列问题的答案感兴趣,不妨看看《随机漫步的傻瓜》,相对于《黑天鹅》,我发现这本书更容易阅读(与《黑天鹅》一样,本书得到了诸如霍华德·马克斯这样顶尖价值投资者的推荐),原因可能有如下几点:

  • 我先读《黑天鹅》,后读《随机漫步的傻瓜》,已经适应纳西姆(这两本书的作者)先生的写作风格。        

  • 《随机漫步的傻瓜》聚焦于金融领域的随机性问题,所讨论的问题更具体。(《黑天鹅》有太多哲学层面的抽象讨论)        

  • 《随机漫步的傻瓜》比《黑天鹅》更薄。        

最后,我在书中找到了上述问题的答案(更准确的说,是为所找到的答案拟定了这些问题),并且深受启发,虽然我仍然难以抛弃非理性、容易犯错的人类本性,但是,希望通过这本书的提醒,能够让自己别再成为随机漫步的傻瓜——尤其是面对“成功”的时候(由于随机性的存在,这种成功很可能是纯粹的运气)。

一、时刻关注投资波动的人为什么更容易受伤?

我清楚记得,在《彼得·林奇教你理财》这本书中,林奇提出过一项观察结果,大致内容是(具体请见:【读书笔记】彼得·林奇教你理财):反观一笔成功的投资,在长达数年的投资周期中,行情出现大幅上涨(盈利)的天数仅有十几天,同时大部分的时间都在小幅下跌(亏损),但正是这十几天的存在,奠定了成功投资的基础。(借用《黑天鹅》的观点,大幅上涨的十几天就可以看作是“黑天鹅”——出现的概率低,但影响巨大,也许还有让人意外的成分)

林奇指出,在几年的投资周期中,主动去捕捉大幅上涨的十几天(黑天鹅),是一件非常困难的事情,所以,更好的方法是长期持有——不随行情的波动买入或卖出(投机),这也正是价值投资者们所作的选择(当然,前提是你的投资要选对,对错误的投资固执地长期持有,其后果也是灾难性的)。

也许是殊途同归,塔勒布在《随机漫步的傻瓜》第三章,以退休牙医的投资为例,用概率计算的方式向读者展示了相似的投资思想:在合理的初始条件设置下,如果这位牙医每秒钟都在检视自己的投资,赚赔概率几乎相抵,反而给自己造成了巨大的情绪赤字(相较赚钱,我们更厌恶损失,可参考卡尼曼教授的《思考,快与慢》),随着他将检视投资的时间尺度扩大,赚钱的概率会不断上升,如果他每年检视一次,赚钱的概率则高达93%,情绪赤字也会转变为盈余。

塔勒布对此的解释是:由于随机性的存在,在较短的时间尺度内,我们观察到的其实是投资组合的变异性(而不是报酬率)。换句话说,我们的观察结果其实是在真实值上叠加了大量的噪声(随机性),随着时间尺度的扩大,大部分噪声被剔除(噪声可以通过叠加被抵消),观察结果也就更接近真实值。

在我看来,这从理论上解释了林奇的经验性结论,也肯定了价值投资者们的做法,令我深受启发。

二、如何区分老板说的话是否真的具有价值?还是经过修饰的胡言乱语?

为了测试人工智能,科学家图灵提出了著名的“图灵测试”:如果计算机能够骗倒一个人,使此人相信它是另外一个人,那么,计算机就被认为是具有智能。

塔勒布将“图灵测试”的方法倒过来应用:如果我们能用计算机(显然,是没有智能的计算机)复制一个人的言辞,并且使人相信是人写的,那么,我们可以说那个人没有智能,因为,复制他言辞的计算机是没有智能的。(第四章)

以下就是由计算机用随机方式生成的一系列文字:

我们关注顾客的利益/未来的道路/员工是我们的资产/创造股东的持股价值/我们的愿景/我们的专长在于/我们提供交互式的解决方案/我们将自己定位于这个市场/如何对顾客提供更好的服务/长痛不如短痛/长期而言我们将获得报酬/我们发挥己长,并且改善缺点/勇气和决心将战胜一切/我们致力于创新和科技/快乐的员工有生产力/致力追求卓越/战略性计划/我们的工作伦理。

按照塔勒布的说法,如果上述文字很像你的老板老板不久前说过的话,他建议你换个工作。说得更直白一点,就是没有智能的计算机成功模仿了你的老板的言语,也就说明你的老板没有智能。

塔勒布的这段文字既幽默讽刺,又有理论支撑。结合中国国情,我忍不住想起,“官话”才是类似文字的重灾区,但是你又不能说官员没有智能,只能说,他们的心思花在了其他地方而已。这种联想,也是令我对这部分内容印象深刻的原因之一。

三、不懂随机性的成功的傻瓜是一种什么样的人?

这本书的书名是《随机漫步的傻瓜》,但是,我并没有在书中找到一个合适的定义——直到看到“高收益交易员约翰”的故事(第五章):

约翰是华尔街的高收益债券交易员,他每年为公司创造的营收约为前一年的两倍,32岁时,约翰的个人财富为100万美元,仅仅过了三年,约翰的财富就上升到了1600万美元。但是,在1998年的短短几天时间,约翰的个人财富就重新缩水到100万美元,而他的雇主的损失更是超过了6亿美元(过去7年,约翰为他所服务的各类投资银行赚了2.5亿美元)。

这里,约翰就是不懂随机性的成功的傻瓜,他不明白,他之前的成功可能有相当的运气成分(市场的变化正好符合他的投资风格),一旦市场的变化规律发生了变化,约翰就会重重地摔跟头——就像现在这样。

根据塔勒布的分析,这种不懂随机常态的市场傻瓜大致具有如下的特征:

他们对某些东西怀有信念,且高估那种信念的精确性,如卡洛斯相信经济学,约翰相信统计学。他们从没想过,以前根据经济变量操作可以成功,或许只是巧合而已,或者可能更糟的是,因为经济学分析适用于过去的事件,反倒掩盖住它的随机成分。卡洛斯进入市场之际,碰巧它行得通,但他不曾在市场的行为与扎实的经济分析背道而驰时测试过它。有些时期,经济学会辜负了交易员,有些时候则对他们有帮助。

至此,塔勒布仍然没有给出那些成功的,不懂随机性的傻瓜的定义,但是正如他所言:“本书会一再提到这些特质(指随机漫步的傻瓜),它们可能没有明确的定义,但你看到它们的时候,能够一眼就认出。”幸运的是,我这个不懂随机性的傻瓜及时看到了这本书。

四、事件发生的可能性和所造成的结果,哪一个更重要?

试想这样一个赌博:连续赌博1000次,有999次赚到1美元(A事件),有1次赔掉10000美元(B事件),那么,参加这样的赌博是否划算?

通过计算概率,很容易得出最终的期望值为:1×(999/1000)+(-10000)×(1/1000)=-9.001,也就是说,参加这个赌博的期望值是:赔9.001美元——这显然不划算。

按照黑天鹅的思想,A事件的发生概率非常高,但是对结果的影响较小;B事件则相反,这里的B事件就是“黑天鹅”——虽然这种事件的发生概率很低,但是一旦发生,对最终结果的影响是非常巨大的。

单独来看,这是一个非常简单的例子,道理也非常简单。可是,总有人会犯这样的错误,就像塔勒布提供的这个例子:

有人请塔勒布发表对股市的看法,塔勒布认为:市场大概会有70%的概率略微上涨,立刻有人反驳:“你刚刚才吹嘘你大量卖空标准普尔500指数(SP500)期货,赌市场会下跌,是什么原因使你改变想法?”塔勒布解释道:虽然他认为市场上涨的可能性比较大(看好后市),但最好的选择是卖空(看坏结果),因为一旦市场下跌,所造成的损失就是巨大的。

通过这个例子,我们可以发现:对市场涨跌行情跌涨的预测是片面的,只有同时考虑到上涨的收益和下跌的损失,针对最终结果的盈亏判断所做出的行为才是恰当的。

*此外,针对开头赌博的例子,我产生了这样的联想:A事件和B事件的发生概率也可以看作两种事件对整体结果影响的权重,那么,如果权重本身还存在权重(或者说概率的概率),从而产生权重的指数(或者说概率的指数),这样的事件又应该如何理解呢?也许我还需要寻找一个具体的例子。

五、什么是存活者偏差?

按照字面意思,“存活者偏差”的含义很容易理解,无非就是:根据以事件存活者为样本所做出的统计分析是存在偏差的,因为失败者(或者说是“遇难者”)没能入选样本(就好象《黑天鹅》中的沉默证据),所以,以存活者为样本所代表的整体是存在偏差(甚至是错误)的。

塔勒布在书中所提供的例子是这样的(第八章):

马克和珍娜夫妇居住在纽约的公园大道,他们的邻居都是大公司的高管、华尔街的交易员和意气风发的企业家,这些人拥有优越的物质条件,使得马克夫妇的生活水平相形见绌。珍娜感到崩溃时会想:马克上过哈佛和耶鲁,而且大学入学考试(SAT)成绩接近1600分,现在的工作也很卖力。但为什么与邻居们相比,他的积蓄不多呢?

如果珍娜换一个参考系就会发现,马克的表现已经好于全部美国人的99.5%,好于90%的哈佛同学,好于60%的耶鲁同学。但是,与他们一起住在公园大道的邻居同样是精英中的精英,所以,才会显得马克“无能”。

可见,我们在统计分析中需要留意“存活者偏差”,这样得出的结论才会更有说服力。

六、什么是准确预测的把戏?

某一天,你接到一封匿名信,信中说本月股市会上涨,结果股市果然上涨,但你不以为然——这纯粹就是巧合。第二个月,你又接到一封信,说股市会下跌,这次又被它说中了。第三个月,你又接到一封信,情形与前面一样,几个月下来,这封信的预测每次都很准确。终于有一天,这封信要求你投资某个海外基金,那么,你会不会听取这一建议呢?(第九章)

现在让我们跟随塔勒布先生,一起站在发信者的角度看看这封信的产生过程:某人从电话簿中找出1万个名单,然后将看涨的信息寄给5000人,将跌的信息寄给另外5000人。如此一来,必有5000人接到的预测信息是正确的,然后,这个人再对这些人如法炮制,几个回合下来,剩余的500人总是收到正确的预测信息,这个人就可以给他们发出投资海外基金的消息了。

显然,这种准确预测完全是骗子的把戏,如果剩余的500人中,有200人听从骗子的投资建议,这个骗子就只需花费几千美元的邮资,就可以赚进数百万美元。

这就好像上文的“存活者偏差”,只是这一次,你是作为存活者的一分子,仅仅看到整个事件的一部分(就是总能收到一封准确预测股市的匿名信)。如此看来,买卖证券有时确实比煎蛋容易,所以,我们有必要时刻怀疑自己所看到的东西——也许这只是整个事件的一部分,甚至就是纯粹的假象。

七、如何测试信念是否路径依赖?

假如你拥有一幅画,当初是以2万美元买进的。由于艺术品市场欣欣向荣,现在这副画值4万美元。如果你手头没有这副画,你还会依现在的市价买进吗?(第十三章)

如果你不肯以4万美元买这副画,是因为你已知这副画的进价仅仅是2万美元,说的更普遍一点,就是你认为4万美元的市价已经超过了这副画的实际价值——这很可能只是你的感情投资。这里认为:如果一连串的观念都以第一个观念马首是瞻,我们便称其持有路径依赖的信念。

显然,你的信息路径是:从2万美元的进价到4万美元的卖出市价。这使得你不愿意反过来以4万美元的价格买入,也就是有着路径依赖的信念。关于这一点,我坦白承认自己完全具有这种特征。

但是,我并没有从书中看出贬低这种路径依赖信念的意思,相反,对于具有非理性特征的人们,完全忽略以前获得的信息(或者付出的努力),其行为反而是为社会所不欢迎的。例如书中的这个例子:退党后加入他党的人,会成为忘恩负义者、变节者,甚至叛徒。

另一方面,有时我们又需要打破这种路径依赖,正如原书对于投资大亨索罗斯的描述:索罗斯能够以相当快的速度修正自己的错误,且不会感到丝毫难堪——索罗斯的信念能够在必要的时候完全不受路径依赖的束缚。(类似的还有乔布斯,有关内容可以参考《乔布斯传》,有关乔布斯的现实扭曲力场。)

读《大空头》的时候,我清楚记得一个细节:造成2007年美国次贷危机的原因之一就是,许多金融机构的风险管理部门将高斯分布(正态分布)作为模型的一项重要的假设条件,即认为住房抵押贷款发生大规模违约的概率非常低,但是,他们没有预料到一旦这种事情发生,所造成的负面影响是难以承受的。结合《黑天鹅》中的有关内容,这种大规模违约事件就属于“黑天鹅”事件(发生概率很低,但是影响力很大,且往往令人意外)。结果,“黑天鹅”真的出现了,大量的金融机构一败涂地。

回想大学的概率统计课程,高斯分布(正态分布)是非常重要的概念,为了引起学生的重视,老师会告诉我们大概这样的内容:自然界和现实社会中的许多事物都服从正态分布。但是,老师不会为我们证明这个结论,理由通常是:需要的知识超出了我们目前所掌握的范围(现在想来,我们应该向老师追问这个问题)。同样,在物理学模型中也有以正态分布作为假设的例子(我记不起来具体的内容了)。当然,这里的“黑天鹅”尚未出现(也可能是我还不具备看到它的能力)。

在百度百科中搜索“正态分布”,也可以看到类似的内容:“正态分布(Normal distribution)又名高斯分布(Gaussian distribution),是一个在数学、物理及工程等领域都非常重要的概率分布,在统计学的许多方面有着重大的影响力……正态分布也叫常态分布,是连续随机变量概率分布的一种,自然界、人类社会、心理和教育中大量现象均按正态形式分布,例如能力的高低,学生成绩的好坏等都属于正态分布……正态分布有极其广泛的实际背景,生产与科学实验中很多随机变量的概率分布都可以近似地用正态分布来描述。”看来,“黑天鹅”还是没有出现。

上面提到的三段内容,都明示或暗示了一个观点:高斯分布具有一定程度的普遍性,但是,塔勒布先生在他的《黑天鹅》一书中,明确提出了“世界上并不存在高斯分布的普遍性,它只是一个思维问题,产生于我们认识世界的方式。”(第15章,255页)显然,用一个简单的逻辑就可以得到这样的结论:在没有证明“高斯分布具有普遍性”的情况下(我学识尚浅,但是真没看到对高斯分布相关的证明),塔勒布先生的结论是更容易让人接受的。

更何况,无论是金融模型还是物理模型,为了获得分析和定量计算的结论,设计师们的确有动机将事物原本的复杂情况简化为“高斯分布”。所以,抱着批判性的学习思想,我也相信“世界上不存在高斯分布的普遍性”。

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附:“分形”

在我看来,《黑天鹅》所针对的绝不仅仅是普通读者,有些哲学层面的探讨和专业化的术语很容易让人望而却步。但是,除了统计学中的“高斯分布”,书中所介绍的“分形”既让人好奇,又让人迷惑。直觉告诉我,这应该是一个非常有趣的概念(应该与计算机的算法知识有关),于是,将一些内容片段整理如下:

  • 1.分形是几何图形在不同尺度上的重复,显示出越来越小的自相似图形。小的局部在某种程度上与整体具有相似性。

  • 2.树叶的脉络看上去像枝条,枝条看上去像树,岩石看上去像缩小的山峰。

  • 3.这种自相似意味着计算机或者更具有随机性的大自然可以使用这种巧妙而简单的迭代法则,造出看上去极为复杂的图像。(高斯随机分布不是自相似的,263页)

*书中还有关于随机性、曼德尔布罗特随机性等概念(第16章),但是我没能很好地理解其含义——甚至有种不知道作者在说什么的感觉(非常惭愧)。有兴趣的朋友可以精研,欢迎分享。

《黑天鹅》(升级版)的副标题是:“如何应对不可预知的未来”,抛开书中很多技术和哲学层面的探讨,这恐怕是读者最关心,也是最实用的问题。遗憾的是,跟随塔勒布先生的思想进行漫游,我只能在一知半解中感受文学与学术的交叉,整本书读完,我也没总结出应对未来的具体方法。

庆幸的是,“后记2”弥补了上述遗憾,尤其是开头那段“向最古老、最智慧的大自然求取真经”。至少在我这种普通读者看来,是颇具启发性的(当然,塔勒布先生还是没有给出应对未来的具体方法)。此外,还有一些针对不同情况下应对黑天鹅的规则和策略,我也一并整理于此。

一、向最古老、最智慧的大自然求取真经

根据塔勒布先生的观点,大自然在利用正面黑天鹅(“黑天鹅”即是指,发生概率非常小,但是影响力非常大的事件)、应对负面黑天鹅方面,都远胜人类,以下是他关于大自然如何应对正面与负面黑天鹅的观点,我认为非常具有启发性(我们可以经由这种启发找到“如何应对不可预知的未来”的答案)。

  • 1.冗余保险:作为大自然的产物之一,我们人类拥有两只眼睛、两个肾、两个肺,一旦其中一个器官受损,我们仍然可以生存,这就是大自然造物的“冗余保险”。(这应该是指“机构冗余”)

  • 2.大,便是丑陋和脆弱:大自然不喜欢过大的东西,人造机构的规模也不可能太大,某些不能预见的错误和波动对于大规模机构的杀伤力要远胜于小规模机构。(我理解:恐龙的灭绝和哺乳动物的繁荣也是适应大自然的结果。)

  • 3.气候变化与“大规模”污染:我们应当顺从大自然的智慧来应对气候变化问题,一味“纠正”已经发生的损害可能引发未可知的问题。(塔勒布以一个思想实验说明:小剂量的多种污染,即使在最坏的情况下,其结果也只相当于大剂量的单一污染。)

  • 4.物种密度:大自然不喜欢过多的连通性与全球化(但并不意味着我们要阻止全球化,而是要为其副作用找到平衡),大环境中强大者会更强大,弱小者会更容易被牺牲,有证据表明:小面积的岛屿与大岛屿和大陆相比,其每平方米所拥有的物种数量反而更多。

  • 5.其他冗余类型:功能冗余,一种是指同一种功能经常能够由两种不同的结构来完成,例如:退化;另一种是指当一个机构能够被用于实施某种不是其核心功能的功能时,例如,吃饭的嘴可以用来接吻。

  • 6.没有区别的差异,没有差异的区别:“没有区别的差异”是指某些区别没有实际的意义(除非深究下去),但是在哲学层面存在差异;“没有差异的区别”是前者的对立面,以“词汇混用”为例:对于古人而言,词汇的区别是一种冗余,但是后人可能会混用。(譬如,“衡量”可能被用于表达测量桌子的长度——“测量”,也可能表达一种类似预测的行为——“评估”,这种词汇混用造成的误解,会让我们在黑天鹅中更容易遭受失败。)

二、对于第四象限我们能做什么?

站在哲学的抽象层面,塔勒布以“平均斯坦”和“极端斯坦”为纵轴,以“简单盈利”和“复杂盈利”为横轴,划分出四个象限,其中,第四象限就是他所说的黑天鹅区域。

如果我们已经无可避免地处于这个第四象限(最好能够避免,例如,通过采取“杠铃策略”,具体请见:【读书笔记】有关《黑天鹅》的若干问题),那么,在于黑天鹅的交锋中,塔勒布给出了如下9条“智慧”规则。(有些术语在原书前文中有说明,坦白说,这里有些规则我也敢肯定完全理解——有待精研学习。

  • 1.尊重时间和非说明性知识。//历久而存的事情更为可取,但我们仍然难以知道它们能坚持到何时。

  • 2.避免优化;学会喜欢冗余。//显然是学习到大自然的“冗余保险”,此外,过于专业化也不是一件好事。

  • 3.避免低可能性盈利的预测——尽管对一般盈利没有必要。//来自远期事件的盈利更难预测。

  • 4.小心远期事件的“非典型性”。//过去的不足并不能说明将来的不足,同样,“预测市场”也不起作用。

  • 5.注意红利发放的道德风险。//由于红利错配的存在(通过对该象限潜在风险的赌注而设定一系列的红利),银行家和公司管理层才会旱涝保收。

  • 6.避免风险尺度。//基于平均斯坦的、机械地取自统计教科书的东西(“线性回归”、“夏普比率”、“马克威茨最优方案”、“最小平方”等)不能用于衡量第四象限中的所有东西。

  • 7.正面还是负面的黑天鹅?//负面黑天鹅的显露可能使基于过去认识的中间数、总体被低估;模型错误会使暴露于正面黑天鹅的事情受益。

  • 8.不要将挥发性缺失与风险缺失混为一谈。//向极端斯坦的进化是以挥发性的降低和大跨度跳跃的更大风险为标志的,所以,将挥发性作为稳定性指示者的传统尺度欺骗了我们。

  • 9.小心风险数字的表现。//

三、黑天鹅强势社会中的10项原则:

在后危机时代(应该是指2008年金融危机后的时代),经济生活将如何应对第四象限?以下是塔勒布列举的10条原则(这应该是对上述9条“智慧”规则的进一步细化)。

  • 1.脆弱的事物在其初始阶段便会失败。//所有事物都不会等到强盛之后才会失败,经济生活中的进化帮助那些拥有最多潜在风险的事物成为最强大者。

  • 2.不存在损失的社会化和收获的私人化。//所有需要脱困的事物都应当使其国家化,所有不需要脱困的事物都应当自由、小规模且承担风险。

  • 3.蒙面驾驶校车(并将其撞坏)的人不应当再被给予开校车的机会。//随着2008年经济体系的失败,经济学机构便失去了其合理性。依靠他们摆脱困境、或者听取“风险专家”和商业学术界人士的建议都是不可靠的,我们要找到撇开了一切干系的真正智者。

  • 4.不要让一个从事“激励”红利的人掌管一座核电站或者掌握你的金融风险。//他可能会抛却一切安全考虑,只显示“利润”的一面,同时却宣称自己“保守”。

  • 5.用简洁性弥补复杂性。//来自全球性及高度网络化的经济生活的复杂性会遭到进入产品中简洁性的反击。

  • 6.不要将炸药给孩子玩。//复杂的金融产品应对被抛弃,除了极个别足够理性的人,几乎没有人能够理解它们。

  • 7.只有庞氏骗局才能够依靠信心,政府从来不需要“重拾信心”。//一系列的谣言是复杂体系的产物,政府不能阻止谣言。我们需要调整自我,摆脱谣言,并对谣言产生抵抗力。

  • 8.在吸毒上瘾者戒毒痛苦万分时,千万不要给他更多的毒品。//运用优势的力量解决优势过多的问题并不是一种顺势疗法,而是一种克制。债务危机并不是暂时的问题,而是结构性的问题,我们需要复兴。

  • 9.市民不应将金融资产看作一种保值手段而对其大加依赖,也不应当依赖于那些漏洞百出的专家们的“建议”。//经济生活应对去金融化。市场中并没有普通市民所需要的确定性,尽管存在“专家”的观点。投资应对被看作是消遣。市民应对因其自身业务(由他们自己所掌握)而劳心,而不应因其投资(不受他们自己所掌控)而劳心。

  • 10.用打碎的鸡蛋做蛋卷。//为了解决2008年的金融危机,我们需要帮助那些需要被打破的事物自行消失,将债务转化为股权,将经济与商业学派机构边缘化,停止颁发诺贝尔经济学奖,取缔杠杆收购,将银行家打回原形,逐步收回那些将我们带到这里的人们的红利,以及教育人们在管理世界时尽量少怀有确定性,从而使我们自动迈进一个强大的经济——会越发贴近我们的生态环境:小规模的公司、更富足的生态系统,没有投机性杠杆——一个由企业家(不是银行家)来承担风险、公司自生自灭而不被媒体报道的世界。

最后,塔勒布给出了变得坚不可摧的简单方法——“接受失去一切,所有可能被剥夺的东西都不值得他留恋。”简言之,就是“顺其自然”,如此看来,《文汇报》对本书的赞誉——“与其说《黑天鹅》是商业书,不如说是一本另类的心灵鸡汤”也是不无道理的。

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附:推荐序作者为应对黑天鹅事件所总结的5条基本原则:

在我看来,《黑天鹅》这本书并不好读,作者塔勒布先生针对的显然不仅是普通读者,所以,想自行总结出一些可操作性的建议并不容易。

这种情况下,推荐序的作者刘建位先生的序文就非常有价值:至少对我了解全书的主旨有着巨大的帮助。特别是,关于“如何应对不可预知的未来”这一问题的答案,序文中提到了后记的有关内容,才使我对这部分内容特别留意。

另一方面,刘建位先生综合塔勒布和巴菲特的经验,也总结出了应对黑天鹅事件的5条基本原则,这几条原则简单易懂,我将其摘录于此:

  • 1.不要预测。

  • 2.谨慎预防。

  • 3.危中取机。

  • 4.保持足够冗余。

  • 5.不要负债。

为一群受过高等教育的官员准备的演讲来自一张餐巾纸、美国西南航空公司的航线规划是画在一张餐巾纸上的三角形、贝恩公司总裁能用一个指偏北极的指南针草图重振士气、年利润100亿美金的大型出版公司的海量调查数据可以浓缩在一张多重变量图中……这些激动人心的案例一定会激发你对“画图解决商业问题”的兴趣,正是这种兴趣刺激我两天读完了这本300多页的《餐巾纸的背面》——就好象去年读《深入浅出数据分析》一样。

这本书中,作者丹·罗姆以其经验总结出了“视觉化思考”的方法,其实就是用画图来帮助自己思考问题和与人沟通。即便你对画图沟通的方式并不陌生,我相信那个关于SAX公司发展的模拟案例仍然会让很多人受益匪浅——真的非常细致全面。而这一切,都是建立在作者所提出的“视觉化思考”模型基础之上。关于这个模型,书中反复画了很多图,不过,好像缺少一个统一表现的图,为了总结和理解,我将图整理如下:

通过对科学论据的引用,罗姆将视觉化的思考过程分为了“看”、“观察”、“想像”与“展示”四个环节,在“看”与“观察”的循环过程中,人们需要获得的信息通常为六个方面(“六要素”):谁/什么?有多少?在哪里?在何时?怎么样?为什么?然后,在“想像”的过程中,针对“六要素”的每个要素,采用SQVID的想像框架来完成信息的处理,最后,将处理的信息在“展示”环节整合输出。如果这四个环节完成后,仍然并没有达到目标,那从从头再来。

这些环节中,“看”、“展示”都有相应的步骤和原则(例如:展示的“六六法则”、“视觉化思考宝典”等),但算不上亮点(但不是说不重要),参考原书(尤其是SAX公司的案例)即可。而剩余的内容,我觉得非常精彩,于是摘取如下:

一、视觉化思考的过程——四个环节:

1.“看”=“收集”和“初选”:

“看”的时候要提的问题:

  • A.都有些什么材料?材料是不是很多?还缺哪些材料?

  • B.我能看多远?此时此地,我讨论的范围是什么,我的眼界又受到了怎样的限制?

  • C.我面前的这些材料是不是我想看到的?我能否很快得到那些我想要看到的材料,或者还要花一些额外的时间去梳理这些材料?

“看”的时候要采取的行动:

  • A.扫视一下整个环境,形成一个大体印象;最好不要“只见树木不见森林”,也不要“一叶蔽目,不见太山”。

  • B.找到讨论的范围并确定要考虑哪些问题。找出自己观点中有哪些局限,判断出该用何种方式来整理面前的材料。

  • C.初步筛选,过滤掉一些无用的信息;将关注点集中到有用的信息上。

2.“观察”=“选择”和“归类”:

“观察”的时候要提的问题:

  • A.我是否知道自己正在看什么?我以前见过这个东西吗?

  • B.这些材料有什么特点?什么地方能引人注意?

  • C.从观察到的这些东西里,我能得到些什么信息——比如它具有怎样的形式、哪些内容已经凸显出来、它们之间又有哪些相互作用——来帮助自己更好地理解整体情况,以便能做出最佳决策?

  • D.我是否已经收集了足够多的视觉信息来帮助自己弄清楚看到的东西,我是否需要回过头来再看一遍,还是开始下一步?

“观察”的时候要采取的行动:

  • A.过滤出最实用的信息:积极地挑选出那些值得再看上一眼的视觉信息,放弃不值得注意的视觉信息。(随后回过头来再检查一遍。)

  • B.将内容分类并将它们区别开来:根据不同类型,把材料和信息分为不同等级。

  • C.发挥你的创造力,关注材料的形式特点与分类:在视觉信息中找出共性,特别是不同种类之间找出共性。

3.“想像”=看到那些并不在眼前的事物:

“想像”的时候要提的问题:

  • A.我以前在哪里见过它?我能否将它同为以前看过的事物做类比?

  • B.有什么更好的方法能让我将看到的样本的特点刻画出来?我是否可以重新整理一下这些材料,让它们变得更有意义、更能说明问题?

  • C.我能否进一步处理这些材料中显现出的特点,使那些看不见的内容变得清晰起来?

  • D.有没有什么隐藏着的结构和我看到的所有事物都有联系?我能否将看到的其他内容也放进这个框架里?

“想像”的时候要采取的行动:

  • A.闭上眼睛:当所有未加处理的视觉信息汇集到脑海里时,你需要闭上眼睛来审视他们,看在这些材料之间是否有新的联系浮现。

  • B.找到可以类比的东西:问问自己,“我以前在哪里见过它?”随后要好好想想,在新的情况下,如何处理类似的问题。

  • C.处理图表:把图片倒过来看,或者把图片从左边翻到右边,变动一下坐标系,把坐标里面的内容移到坐标外面,看是否可以看到一些新的东西、一些以前没有看见的东西。

  • D.改变那些“显而易见”的想法:寻找多种途径来展示同样的东西,以此来练习视觉创意。

4.“展示”=让一切清楚明白:

“展示”的时候要提的问题:

  • A.对我的听众和我来说,哪幅图对我的想法最为重要?

  • B.哪种方式才是我传达想法的最佳选择?同别人分享我所看到的内容时,哪一种视觉框架才是最合适的?

  • C.当我回到最初看到的内容时,我正在向别人展示的东西是否仍然有意义?

  • D.先对听众们说,“这就是我看到的。”然后再问问他们,“你们是否也这么看?你们是看到了一样的东西,还是看到了不一样的?”

“展示”的时候要采取的行动:

  • A.展示你最闪亮的创意:将所有的视觉创意按一定的原则排列,让那些最切题、最重要的创意排在最前面。

  • B.把一切描绘出来:选一个最合适的视觉框架来展示自己的观点,把所有的想法都画在纸上或是黑板上。

  • C.所画的图一定要涉及最重要的内容:“谁/什么”、“有多少”、“在哪里”、“在什么时候”;并且使“怎么样”去做、“为什么”要这样做这些内容在视觉上让人感到耳目一新。

二、观察事物和问题的方式——六要素:

  • “谁/什么”(是人就问“谁”,是东西就问“什么”)

  • “有多少”(可能会牵涉各种各样的“数量”问题)

  • “在哪里”(不仅限于地理上的位置,人在组织中的位置等等都可以归纳为“在哪里”。)

  • “在什么时候”(如果理解为在何时完成,延伸的问题当然还有“会花多少时间?”、“次序如何安排”这样的问题。)

  • “怎么样”(太多东西都可以问“怎么样”,实用中如果脱离目标,很容易越陷越深。)

  • “为什么”(为了回答这个问题,可能需要整合前面所有的要素。)

这本书在介绍上面的“六要素”时,采取的是针对具体的例子进行分析说明的方法(上述括号中的内容是本人根据理解所添加)——显然这样更容易解释,但是,书中的“六要素”看起来简单,却又比较抽象(否则,作者就直接给出定义和说明了),正是因为针对具体不同的问题,这“六要素”的内容并不一样。从这一点上讲,“六要素”有点“只能意会,不能言传”的感觉——我感觉作者自己归纳的也不是很绝对。

事实上,回忆小学的作文课,我们也能依稀记得老师对我们基本的写作要求:时间、地点、人物、事件的起因、经过、结果(这也是新闻报道的“六要素”:5个“W”和1个“H”, 即Who ,What ,When ,Where ,Why和How)。看起来好像与这里的“六要素”并不相同(“有多少”就被“结果”取代),但是,稍加思考我们就会发现,其实他们都是有联系的——要素总量一样,也许是七要素或八要素,我们只是根据具体的需要截取了集合中的子集。但是,由于坐标系的选择不同,以及思考习惯的区别,具体的表述和形式可能不同,含义也可能会变化(就像这里的“在什么时候”未必等于作文中的“时间”要素。其含义可能更富有联想性。)

我发现一个合理的解释是:现实中的一幅场景,映射到画家的脑海中,就形成一幅画;映射到作家的脑海中,就形成一篇文章。所以,画作与文章是相通的,只是,根据画家和作家的需要,从总的要素中截取了自己需要那些。所以,有人会将画作比喻为文章,倒过来的比喻也不少见。

再远一点来看“相似”,如果你读过“《华尔街日报》是如何讲故事的”这本书,作者为“讲故事”的写作方式也总结了“六个报道要点”:

  • 1.历史

  • 2.范围——我故事里的中心事件影响有多大,程度有多强,变数有多少?

  • 3.原因——导致某事现在发生的因素。

  • 4.影响——事件导致的结果。

  • 5.作用——反作用的形成及其行动。

  • 6.未来——如果我的中心事件不受干涉,继续发展下去,会发生什么?

*以上是针对非人物类特写的报道要点,对于人物类特写,上面的第2点会被“性质”替代,第3点则被“价值和标准”替代。具体请参见:【读书笔记】《华尔街日报》如何讲故事?

可见,针对两种不同类型的报道,也会选择相应的要素,如果这些要素和前面的要素合起来,要素的集合也许会更多,我们取用的仍然是子集——根据自己的需要取用即可。

三、想像的框架——SQVID模型:

以前,我总是认为想像就是不需要任何约束,没有任何轨迹,随心所欲的,但这会造成一个很现实的问题:想像的时机、质量、数量、效果等都是可遇而不空求的。罗姆总结出的SQVID模型就可以解决这个问题,借助于这个框架,你的想象就变得有迹可循,质量也可以控制在一定范围了——需要苹果时你就不会想出一个梨。

虽然这个模型必然也存在其局限性,但是,倘若它能够帮助我们解决生活和工作中的问题,那我们何乐而不为呢?同样,作者是通过具体的事例来介绍这个模型的,但是,“SQVID”模型从字面是很容易理解的。当然,想要融会贯通就不得不借助书中的内容、案例,以及自己的反复练习。

  • 1.S:Simple——“简单”,与“精细”相对。

  • 2.Q:Quality——“定性”,与“定量”相对。

  • 3.V:Vision——“愿景”,与“执行”相对。

  • 4.I:Idividual——“个体”,与“比较”相对。

  • 5.D:Delta——“变化”,与“现状”相对。

*注:如本文开头的图中所示,“SQVID”模型的五个部分,就好象音箱均衡器的五个调节器(也就是五个问题,例如:应该是“简单”的还是“精细”的?),每个调节器内部分为两个端点(比如:“简单”对应“精细”),但是各个调节器并不互相影响(比如:一个想像的结果可以是“简单”而“定性”的,也可以是“简单”而“定量”的),此外,有的事物可能无法用上面的若干调节器表示或理解(例如:无法用“定性”来表达“有多少”的问题),忽略即可。

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你是习惯左脑思考还是右脑思考?

这本书涉及思考方法的问题,所以罗姆也提到了左脑和右脑的作用(包括所引用的资料中),闲暇时,我正好看到一则微博:通过观察一张图片,来判断自己是习惯左脑思考还是右脑思考。测试后,我发现自己虽然是工科出身,但竟然是右脑思考——这和我自己的某些感觉也是一致的。另外,就算这些测试不可当真,作为娱乐手段也不无不可嘛~

  • 题目是:惯用左脑思考的人主要看到是顺时针旋转,惯用右脑思考的人主要看到逆时针旋转,智商突破天际的人,会看到顺逆两种旋转,你呢?

图片是1:

文言文虽然读起来不易,甚至用输入法摘起来也不易,但是文字简短,内涵丰富,读起来朗朗上口——右手卷册,左手背后,倚窗踱步,是不是有儒生读书的感觉?但是我读《孙子兵法》完全是另一幅模样:背抵靠枕,懒卧床头,LED侧光——没办法,颈子痛啊!

这是我第一次读这部伟大的军事作品,因为我听说在商业、社会生活中,这部兵法的思想同样闪耀着光辉,在译文的帮助下,13篇《孙子兵法》读起来很快,但是,你总能感觉到,原汁原味的文言文被翻译成现代语言后,怎么都不是那个滋味。本着“读书就要有收获”的原则!我厚着脸皮摘记下对自己有价值或者自己喜欢的内容。

计篇第一:

兵者,诡道也。故能而示之不能,用而示之不用,近而示之远,远而示之近。利而诱之,乱而取之,实而备之,强而避之,怒而挠之,卑而骄之,佚而劳之,亲而离之。攻其无备,出其不意。此兵家之胜,不可先传也。

“兵者,诡道”恐怕是《孙子兵法》留给人印象最深、传播最广的句子。站在社会立场上,你会发现,岂止兵者是诡道,这个世界上很多东西都是诡道!后面可以看到,诡道的思想存在于我们社会生活的方方面面——这是封建思想吗?

夫未战而庙算胜者,得算多也;未战而庙算不胜者,得算少也。多算胜,少算不胜,而况无算乎!吾以此观之,胜负见矣。

战争还没开始,通过对战争双方客观条件的判断和比较,就可以预料到战争的结局。

作战篇第二:

孙子曰:凡用兵之法,驰车千驷,革车千乘,带甲十万,千里馈粮,则内外之费,宾客之用,胶漆之材,车甲之奉,日费千金,然后十万之师举矣。其用战也贵胜,久则钝兵挫锐,攻城则力屈,久暴师则国用不足。夫钝兵挫锐、屈力殚货,则诸侯乘其弊而起,虽有智者,不能善其后矣。故兵闻拙速,未睹巧之久也。夫兵久而国利者,未之有也。故不尽知用兵之害者,则不能尽知用兵之利也。

战争耗费的是国家财力和物力(我们的历史作品中很多强调战争的战略战术、兵力对比和正义与否,但是,财力支撑是战争双方都躲不过的必要条件),这是铁律,不论过去现在还是将来,都不会改变。

既然耗费的是国力,那肯定是要采取保存自己、消耗对手国力的做法,基于这种思想所而提出的做法:深入敌境就劫掠粮草代替补给,也就是为什么战争的受害者总是双方老百姓的原因。

谋攻篇第三:

孙子曰:凡用兵之法,全国为上,破国次之;全军为上,破军次之;全旅为上,破旅次之;全卒为上,破卒次之;全伍为上,破伍次之。是故百战百胜,非善之善者也;不战而屈人之兵,善之善者也。

故上兵伐谋,其次伐交,其次伐兵,其下攻城。攻城之法为不得已……

这是经典的孙子作战思想,只要能够达到战略目的,没有必要妄动干戈,能够“不战而屈人之兵”,才是兵家的最高境界。

故用兵之法,十则围之,五则攻之,倍则分之,敌则能战之,少则能逃之,不若则能避之。故小敌之坚,大敌之擒也。

这里是,应该根据敌我力量对比的不同情况,采取不同的具体对策。

故曰,知彼知己,百战不殆;不知彼而知己,一胜一负;不知彼,不知己,每战必殆。

一句经典的总结!只有既了解对手又了解自己的人,才能在对抗中立于不败之地!

形篇第四:

孙子曰:昔之善战者,先为不可胜,以待敌之可胜。不可胜在己,可胜在敌。故善战者,能为不可胜,不能使敌之必可胜。故曰:胜可知,而不可为。不可胜者,守也;可胜者,攻也。守则不足,攻则有余。善守者,藏于九地之下;善攻者,动于九天之上。故能自保而全胜也。

这让人想起那些古代军事名家,他们都能先使自己立于不败之地,然后洞察或引导敌人的弱点,从而抓住时机,战胜敌人。如果当你发现不能战胜对手的时候,你可以选择躲开他,只要没和他交战,你当然就不算输了。孙子的这段话很值得回味啊。

势篇第五:

凡战者,以正合,以奇胜。故善出奇者,无穷如天地,不竭如江河。终而复始,日月是也。死而复生,四时是也。声不过五,五声之变,不可胜听也。色不过五,五色之变,不可胜观也。味不过五,五味之变,不可胜尝也。战势不过奇正,奇正之变,不可胜穷也。奇正相生,如环之无端,孰能穷之?

好精彩的比喻,凭借“奇正”的变化,就可以有无穷无尽的战术策略。

故善战者,求之于势,不责于人,故能择人而任势。任势者,其战人也,如转木石。木石之性,安则静,危则动,方则止,圆则行。故善战人之势,如转圆石于千仞之山者,势也。

善于作战的人,善于利用有利于自己的形势来取胜。

虚实篇第六:

孙子曰:凡先处战地而待敌者佚,后处战地而趋战者劳,故善战者,致人而不致于人。

能使敌自至者,利之也;能使敌不得至者,害之也。故敌佚能劳之,饱能饥之,安能动之。

善于作战的人,能够调动敌人而不被敌人调动,总是可以将战争形势转向利于自己的一面,不但能够“以逸待劳”,而且能够主动将敌人推到疲劳、饥饿、来回移动的境地。

故善攻者,敌不知其所守;善守者,敌不知其所攻。

故形人而我无形,则我专而敌分;我专为一,敌分为十,是以十攻其一也,则我众而敌寡;能以众击寡者,则吾之所与战者,约矣。吾所与战之地不可知,不可知,则敌所备者多,敌所备者多,则吾所与战者,寡矣。

故备前则后寡,备后则前寡,备左则右寡,备右则左寡,无所不备,则无所不寡。寡者备人者也,众者使人备己者也。

战术中的虚虚实实,真真假假,光这几段话,就已经让我感觉到某种惊心动魄——有一种草木皆兵,四面楚歌的感觉。不过能够成功的前提还是:我方能够掌握敌人的情况,而不能让敌人掌握我方的情况。

军争篇第七:

孙子曰:凡用兵之法,将受命于军,合军聚众,交合而舍,莫难于军争。军争之难者,以迂为直,以患为利。故迂其途,而诱之以利,后人发,先人至,此知迂直之计者也。

两军交战,以争取先机为重,争取先机之所以困难时在于,明明对自己不利的情况下,却要冒险转换为对自己有利的条件,例如:抄近道抢占战略要地,比敌人走的迟,却要先于敌人到达。这就是“以迂为直”。

故军争为利,军争为危。举军而争利,则不及;委军而争利,则辎重捐。是故卷甲而趋,日夜不处,倍道兼行,百里而争利,则擒三将军,劲者先,疲者后,其法十一而至;五十里而争利,则蹶上将军,其法半至;三十里而争利,则三分之二至。是故军无辎重则亡,无粮食则亡,无委积则亡。

但是,与敌人争夺先机时,也存在两面性。如果为了快速到达目标,而需要舍弃辎重,轻装上阵,但是奔袭路途太长,部队到达的时间就有差异,这样就可能打败仗。而且,失去的辎重的部队,其自持力就很差。

故三军可夺气,将军可夺心。是故朝气锐,昼气惰,暮气归。故善用兵者,避其锐气,击其惰归,此治气者也。以治待乱,以静待哗,此治心者也。以近待远,以佚待劳,以饱待饥,此治力者也。无邀正正之旗,勿击堂堂之阵,此治变者也。

故用兵之法,高陵勿向,背丘勿逆,佯北勿从,锐卒勿攻,饵兵勿食,归师勿遏,围师勿阙,穷寇勿迫,此用兵之法也。

“避其锐气,击其惰归”,原来是军争的思想,像孙子这样的军事家,首先肯定是心理学家,他对于军士心理的把握真是令人惊叹!难怪战争中,心理战是如此的重要。商业、社会中,同样如此啊!

九变篇第八:

涂有所不由,军有所不击,成有所不攻,地有所不争,君命有所不受

指挥官对战场的情况最了解,所以做什么应该由指挥官决定,“君”(这里可以是任何不在现场的上司)应该充分授权。

是故智者之虑,必杂于利害。杂于利,而务可信也;杂于害;而患可解也。

智者思考问题时,一定是从利害两个方面来思考的。

故用兵之法,无恃其不来,恃吾有以待也;无恃其不攻,恃吾有所不可攻也。

战争中,不要指望敌人不来,而要指望的是我们自己做好了准备。

行军篇第九:

众树动者,来也;众草多障者,疑也;鸟起者,伏也;兽骇者,覆也。尘高而锐者;车来也;卑而广者,徒来也;散而条达者,樵采也;少而往来者,营军也。

本篇主要针对行军、驻军的注意事项而已,就好象这里,孙子可以通过草木、鸟兽,甚至尘土的特点,来判断敌军的各种行为,这些都展现出军事家能够通过各种现象做出判断的杰出观察力!这种观察力不仅军事家有,物理学家可以通过各种物理现象判断发生了什么,动物学家可以通过动物的行为判断发生了什么,经济学家也可以通过各种经济指标判断发生了什么。总之,这种观察力难能可贵,值得学习拥有!

地形篇第十:

夫地形者,兵之助也。料敌制胜,计险厄远近,上将之道也。知此而用战者必胜,不知此而用战者必败。

这里对作战的各种地形特点及其对策做了分类说明,强调地形是用兵的辅助条件。

知吾卒之可以击,而不知敌之不可击,胜之半也;知敌之可击,而不知吾卒之不可击,胜之半也;知敌之可击,知吾卒之可以击,而不知地形之不可以战,胜之半也。故知兵者,动而不迷,举而不穷。故曰:知彼知己,胜乃不殆;知天知地,胜乃可全。

看来,不但要知己知彼,还要知天知地,胜利才能更有保障啊。

九地篇第十一:

所谓古之善用兵者,能使敌人前后不相及,众寡不相恃,贵贱不相救,上下不相收,卒离而不集,兵合而不齐。合于利而动,不合于利而止。敢问:“敌众整而将来,待之若何?”曰:“先夺其所爱,则听矣。”

此处可见,善于用兵的人是如何调动敌人的,而对于无法调动的敌人,通过“夺其所爱”,通过心理上的打击,使敌人失去冷静,就可以调动敌人了。

兵之情主速,乘人之不及,由不虞之道,攻其所不戒也。

兵贵神速啊!做什么都要快,攻击要出其不意。

将军之事:静以幽,正以治。能愚士卒之耳目,使之无知。易其事,革其谋,使人无知;易其居,迂其途,使人不得虑。帅与之期,如登高而去其梯;帅与之深入诸侯之地,而发其机,焚舟破釜;若驱群羊,驱而往,驱而来,莫之所之。聚三军之众,投之于险,此谓将军之事也。九地之变,屈伸之利,人情之理,不可不察。

这里说的是将军为将之道啊!而且也是为官之道!这种思想至今可见,译文作者说是封建剥削阶级的思想糟粕,但未必如此,将军看似无情,但如果将士们知道有去无回,还会有多少人会去?他们真的会像电视上的革命烈士那样视死如归吗?历史作品中,那些故做疑阵、故弄玄虚的军事家们,恐怕也是行此“将军之事”吧!商业、社会中,这种思想仍然值得揣摩!

火攻篇第十二:

夫战胜攻取,而不修其功者凶,命曰“费留”。故曰:明主虑之,良将修之。非利不动,非得不用,非危不战。主不可以怒而兴师,将不可以愠而致战;合于利而动,不合于利而止。怒可以复喜,愠可以复悦;亡国不可以复存,死者不可以复生。故明君慎之,良将警之;此安国安军之道也。

切莫因为一己之私,而妄动干戈啊!再次体现了孙子慎战的思想。可以让人想起萧峰在藏经阁面对慕容父子说出的那一番爱国爱民的话,也可以让人想起刘备因为关羽之死而怒征东吴,最后托孤白帝城的故事。

用间篇第十三:

故三军之事,莫亲于间,赏莫厚于间,事莫密于间。非圣智不能用间,非仁义不能使间,非微妙不能得间之实。微哉!微哉!无所不用间也。间事未发,而先闻者,间与所告者皆死。

强调了间谍的重要性,这也是能够“知彼”的重要手段,无论军事、商业、社会,还是古代、现代、未来,间谍的重要性都是非常重要的。

从发明几何引擎芯片而创立硅谷图形公司(Silicon Graphics),开发网页浏览器并创立网景公司(Netscape),为了改革美国医疗卫生服务体系而建立永健公司(Healtheon),到为巨富理财的量身打造myCFO,再到贯穿始终的计算机控制巨大帆船——“太阳神”号横穿大西洋……“硅谷怪才”吉姆·克拉克和他的伙伴们创造着一个又一个“新新事物”(The New New Thing),以至于我觉得《将世界甩在身后》这本书被直接译作《新新事物》岂不是更直观?

另一方面,作者迈克尔·刘易斯(也是《说谎者的扑克牌》的作者)也通过本书展现了高超的人物刻画水平和带有讽刺幽默的写作风格——即便是忽略对网景与微软在法庭对抗的有关描写,也可以通过书后的“致谢”看得出来(刘易斯把相关人员谢过后,又不忘加上一句“此书若有任何不当之处,应当归咎于上述专家。”)

于是,我发现,古怪作者笔下的古怪主人公和他的古怪故事,就更有古怪的味道了。为了不负所读,我决定将自己的收获感言归纳在两个重要的问题中。

一、克拉克是一个什么样的人?

出身贫寒、叛逆、辍学……这些克拉克身上的标签都不是重点。重点是:通过工程师与金融家这两个截然不同的群体对比,再加上克拉克的个性特征,我们就可以看到克拉克为什么孜孜不倦地追求“新新事物”,并且最终反复成功——能连续创造3家市值超过10亿美金的公司可不是仅凭运气的。

作为一名取得物理学硕士和计算机科学博士学位的技术型人才,工程师克拉克发明了几何图形引擎,并由此成立了硅谷图形公司,但是公司的发展需要大量的资金,在一次次得到格伦·米勒这样的风险投资家们的帮助后,克拉克发现自己在公司中的财富却不断被稀释,就这样,硅谷图形公司逐渐被格伦·米勒和埃德·麦克科拉肯(米勒请来的公司首席执行官)之流掌握,克拉克逐渐发现当初自己的股份被贱卖、接着被剥夺公司的经营权、自己的“互动项目”又被人窃取……最后,正当公司的发展蒸蒸日上时,愤怒的克拉克却离开了他所创立的硅谷图形公司。

这里,相对于金融家和经理人的精明狡诈或者圆滑世故(格伦·米勒和埃德·麦克科拉肯就是典型),我们可以看到像克拉克这样的工程师群体的一个明显特征:“天真”——至少刚开始是这样。从克拉克的伙伴——包括帕万·尼迦姆和吉图·考卢里这两位印裔工程师身上也可以看到这一群体的某些特征:非常聪明、逻辑思维能力强、工作刻苦用心,对追求“新新事物”充满好奇并且不会轻易放弃,但是却比较内向(克拉克好像是个例外),而且容易刚愎自用——这当然就不利于处事为人,或者说圆滑世故了。

但是,克拉克还有一些不同于帕万和吉图他们的个性:

  • 1.对“新新事物”疯狂地好奇:克拉克学直升机驾驶时,肆意拨动各种按钮进行观察测试——不看说明书,也不听教练的话,他真不怕坠毁吗?

  • 2.做事缺乏计划却充满创意和灵感:随便翻开一章,你都能看到克拉克的计划又变了——这好像是克拉克最独特的地方。当他的“互动电视”项目忽悠各大公司组织人力和财力争夺市场先机时,克拉克忙着开发网络浏览器去了。以至于帕万总结“不能看克拉克说什么,而要看他做什么。”另外,克拉克有关改革美国医疗体系的想法,也是在住院是想到的——我们现在管这叫“发现了用户的需求”。

  • 3.能保持一颗年轻的“童心”:如果不看这本书,我永远也猜不出来:克拉克急于让网景公司上市,是因为看上了一艘名叫“朱丽叶”的帆船——他想造一艘比“朱丽叶”更大,且由计算机控制的帆船(粗略估计,克拉克此时50岁)。而且,当得知别人的帆船桅杆比自己的更大时,他又打算增加桅杆高度。更戏剧性的是,克拉克花在公司上的精力也没有这艘帆船多——他经常为此通宵编程,还一度每个月赶往荷兰参与建造。

最后,克拉克显然不是完美的,他的其他个性同样被作者刻画得非常鲜活:

  • 1.脾气暴躁:经常与人争吵。

  • 2.不擅长管理工作:克拉克自己好像也知道这一点,所以包括网景以后的公司他都没参与管理。

  • 3.不讲究穿着:已经是亿万富翁的克拉克进银行时的行头:马球衫、卡其裤、旧海员腰带、破球鞋(鞋外面还吊着“马飞仕图”的标签)——这好像是技术人员、尤其是卓越技术人员的共同特征,后来Facebook的创始人扎卡伯格在IPO路演时也穿着牛仔裤和运动衫。

*像克拉克这样的人显然是不适合作为公司管理者的,通过克拉克等人为永健公司物色首席执行官的标准,我们可以看到,符合以下标准的人才适合作为高级经理人——虽然有些戏谑:

“他们需要的这个人应当头发灰白,性情温和,且能够用专业的语言与大型医疗保健公司的老总们畅谈,这个人应当来自于美国主流大公司,只用出面几次,便可以扭转乾坤。”

甚至,即便是物色这种作风严谨的经理人,也需要那些道貌岸然、西装革履,说一套做一套的风险投资家们出马,克拉克这样的“大麻烦”一定会让他们唯恐避之不及。

二、克拉克如何致富?

通过这本书,我们会发现类似克拉克这样的工程师,明显不同于华尔街的银行家,以及硅谷的风险投资家们,所以,克拉克的致富手段,自然也不同于这些金融家。克拉克不可能利用自己的财富,夹在财富创造者与他们创造的财富之间坐收渔翁之利。克拉克的性格决定了,他注定要成为财富的创造者——甚至,为了所钟爱的“新新事物”,他愿意为此搭上自己已有的财富。(当永健公司遇到资金困难时,通过克拉克两次上千万美元的注资可见一斑。)

通过克拉克下面的这段话,我们可以看到以克拉克为代表的工程师群体的财富观:

“只有那些发现新新事物并使其成为现实的人才能获得成功;那些帮助实现这一目标的工程师也功不可没;而那些金融家、公司发言人和等着坐享其成的人则毫无寸功可言。”

不管是通过《说谎者的扑克牌》、《门口的野蛮人》还是《伟大的博弈》,你都会感受到:通过资本市场为企业发展提供资金,金融家们发挥着自己的社会价值,而以华尔街上的投资和投机家们为代表,这些人往往可以通过资本的运作一夜暴富,也可以一夜赤贫,但无论如何,金融界是个造富机器,银行家总是与钱挂钩。

但是,随着硅谷这样的“新新事物”诞生,高新科技推动经济发展成为主流,造富中心仿佛一夜之间从美国东部的华尔街,转移到了西部的硅谷——至少通过这本书会产生这种感觉。主角也从金融家转到了工程师——虽然金融家仍然为企业发展的融资发挥着重要的作用,但是实干型的工程师明显更加重要。从永健公司的技术主管帕万与摩根士丹利的银行家们的对话也可以看出这一点:当时的永健公司自己都说不清自己在做什么,但是由于是风云人物克拉克的项目,这些银行家们虽然听不懂帕万的技术介绍,却仍然对永健公司表现出莫大的兴趣。

不仅如此,资本市场对这些“新新事物”——像网景一样的硅谷公司的追捧也令人惊讶。风险投资家们破除了两条不成文的经验法则:

  • 1.永远不会为一家新创立的技术公司捧场,找到它至少连续四个季度实现盈利——将公司的利润与价值挂钩,这样才符合本杰明·格雷厄姆的价值投资理论。

  • 2.赞助公司的金融家、或引领公司走向成功的经理人(首席执行官),是公司主要财富的创造者和实权掌握者——显然,虽然金融家和经理人一样可以跟着发财,但是公司被掌控在工程师出身的创始人手中。

这两条被破除的法则直到今天恐怕都没有恢复,尤其是第一条,这恐怕也是互联网泡沫产生的原因之一,没有展现任何盈利能力的公司都被追捧,这难道不可怕吗?但是对于第二条,这可以突显公司的个性,也可以推动革新和进步,后来的google不就是成功的例子吗?

再看书中的克拉克和他的公司,同样有其个性的一面,尤其是当他吸取早期硅谷图形公司的教训之后,你很容易就会发现这样一个颇具讽刺的现实:克拉克基本上没有参与公司的管理,他就是想到一个点子,找来工程师、经理人,还有资金,剩下的时间,心思都在他的“太阳神”号帆船上。为了这艘帆船,看到克拉克几年来都在忙着编程,你可以看到他可以半夜爬起来为“太阳神”编写显示计量表,在“太阳神”横跨大西洋的十天中,忍受寂寞与船同行……但是你看到他为永健公司写过哪怕一行代码吗?讽刺的是,“太阳神”花费了克拉克6000万美金(结尾时克拉克还要造新船),永健公司后来却为他带来高达13亿美元的身价。——耗费最多精力的项目却不是最赚钱的项目?

看看克拉克在永健这样的赚钱项目上所做出的贡献:

  • 1.住院时想到改革美国医疗卫生体系,画了个介绍项目的菱形草图。

  • 2.带着自己的点子(不是“商业计划书”)去找硅谷的风险投资家要投资。

  • 3.从硅谷图形公司挖来技术负责人帕万,由帕万组织开发团队进行项目开发。

  • 4.请约翰·杜尔物色永健公司的首席执行官,最后选定麦克·朗。

  • 5.在有关永健IPO事宜中,应麦克·朗的邀请,出席与摩根士丹利银行家的会议和欧洲路演。(麦克·朗需要借助克拉克的名气为公司捧场)

  • 6.永健公司面临财务困难时,出面融资。(克拉克想资金出资,但是与他合作的风险投资家们怕利益损失,始终要出资一定的比例)

对,在永健公司的成功之路上,克拉克就是发挥了这样的作用。这些看上去根本不费时间。但是,这就是克拉克的致富路径。如果仔细看这六项,你就会发现,虽然这些看上去都不算什么,但是,除了克拉克,没人可以做(因为克拉克曾经的成功已经使他名声在外),而如果克拉克不做这些事,除了第4和5项以外,任何一项都可以置发展中的永健公司于死地。这样看来,克拉克的贡献完全对得起最后的13亿美元回报了。

同样,这里再一次体现出,克拉克不是为赚钱而工作——虽然他喜欢赚钱而且目标越来越高(在书的最后,身价30多亿美元的克拉克决定要超过身价90亿美元的甲骨文公司老板拉里·埃里森,甚至首富比尔·盖茨),但是没有让人感受出那种华尔街玩家似的“贪婪”,因为克拉克这种人追求的是“新新事物”,他的财富是通过不断变革现实,为用户不断创造价值来实现的。

最后,因为受到硅谷图形公司的挫折,更加成熟的克拉克继续走上创富之路上,他在永健公司和myCFO发展操作上的几点细节,让人印象深刻:

  • 1.由于网景公司的成功,克拉克在永健公司的发展上,其实并不需要风险投资家的支持,但是,克拉克通过与两个风险投资机构的接触(尽管通过书中,很难看出克拉克是有意的):美国新企业协会的迪克·克拉姆里克和克莱纳·珀金斯公司(KPCB)的约翰·杜尔,从而实现了自己利益的最大化,而且,这一次克拉克要求的是成为最大的股东,企业管理层面的东西则被交给了这些风险投资家。

  • 2.当永健公司两次面临财务困难时,克拉克都做出自己提供全部资金的决定(这符合他特立独行的个性,也是他疯狂追求“新新事物”的表现),但是,风险投资家们害怕自己的利益受损(他们担心克拉克掌握他们不知道的信息),于是,他们也要求按照一定比例进行注资。就这样,只要是上了克拉克的船,这些精明的金融家们就不得不按照克拉克疯狂的行事规则做事。

  • 3.为myCFO的发展寻求投资时,克拉克也变得更加精明,同样,他其实并不需要任何风险投资,但是,仍然先后造访基点投资和克莱纳·珀金斯公司,这一次,克拉克这样做的原因是:担心这些风险投资家会支持别人与自己竞争,并将允许克莱纳·珀金斯公司的约翰·杜尔购买myCFO公司12%股权的消息透露给媒体。虽然,克拉克说自己不明白商业机制为什么会认为自己会将这种事告诉他们,但是,从作者刘易斯的解释中,我们可以看到一条非常有深意的商业解释:

“一名好的商人,应当学会驾奴公众心理。公众心理在未来商业世界中将扮演十分重要的角色。”