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当你睡眼朦胧地按下该死的闹钟,突然又触电般从床上弹起,匆忙中提着早餐等候公交,面对熟悉的电脑和工作台开始一天的忙碌,忙中偷闲时打开手机刷几页微博,下班后与家人围坐在餐桌前享受美食,最后死守心爱的电视节目直到深夜……这一切普通生活的背后,如果有一对神秘的眼睛时刻紧盯着你,认为你的种种表现都符合预期,这会不会让人猛地打个冷颤?凯文·凯利的《科技想要什么》就让我紧张了一回。

在《科技想要什么》一书中,凯利站在进化的角度阐述了自己对于科技的看法:“技术元素”是地球上除菌类、动物、植物和三种微生物以外的第七类物种(这里,“技术元素”被凯利用来指代“科技”,但是范围比“科技”本身更广,还包括了文化、艺术、社会制度以及各类思想等),是生命的延伸。并且,他最终回答了自己提出的问题:“科技想要什么?”——科技的需求至少包括13种——这也是生命的需求。

从书的内容来看,凯利丰富的物理、化学、生物、人文等知识令这本书份量十足,正如本书的推荐者之一,段永朝先生所言:“既富含知识,又充满激情,更富有智慧。”简单总结一下,本书让我印象深刻的细节包括:

  • A.以拟人化的手法描述物理、化学、生物法则。例如:水分子的形成:“10亿年后,某个氢原子也许被吸入某个凝固星系的重力场……一段时间后,它遇到自己的同类,另一个氢原子。它们在微弱的引力作用下一起漂浮,经过漫长的岁月,遇见了一个氧原子……”(第四章:外熵的扩展,62页)。

  • B.展示了惊人、有趣却不为普通人所知的结论。例如:“宇宙间所有持久事物中,从行星到恒星,从雏菊到汽车,从大脑到眼睛,可以传导最密集能量——每秒钟通过1克物质的最大能量——的物品就在笔记本电脑的核心。”(第四章:外熵的扩展,63页);“动植物的尺寸比例是个常量,它是由水的物理法则确定的。细胞壁的强度由水的表面张力决定,这反过来决定了躯体——任何可能形式的躯体——密度始终对应的最大长度。这些物理法则不仅在地球上而且在全宇宙发挥作用,因此我们可以预期:任何水基有机体,不论何时进化,不论进化终点在何处,都会趋向这个宇宙通行的尺寸比例(根据当地重力有所调整)。”(第六章:注定的发展方向,114页)。

  • C.提供了各种各样的研究思路。例如:为了说明科技在推动社会进步,凯利比较了英格兰国王亨利八世与普通现代家庭所拥有的物品种类和数量(第五章:大发展);为了思考如何平衡科技的好与坏,凯利借鉴了阿米什人的做法(第十一章:阿米什改装者的经验,229页,其中,还包括阿米什人对转基因玉米的态度,226页);甚至,凯利本人的成长经历也值得我们注意(第一章:我的疑惑)。

回到开头提出的问题中,那对神秘的眼睛就是凯利所说的“技术元素”,按照凯利的观点,“技术元素”想要拥抱生命,它在与人类相互影响的过程中也有其自身的发展规律,必然性和偶然性在这里也得到了统一。那么,科技,或者说“技术元素”到底想要什么?凯利找到的13种需求是这样的(第十三章:科技的轨迹,276页):

  • 1.提高效率;

  • 2.增加机会;

  • 3.提高自发性;

  • 4.提高复杂性;

  • 5.提高多样性;

  • 6.提高专门化;

  • 7.提高普遍性;

  • 8.增加自由;

  • 9.促进共生性;

  • 10.增加美感;

  • 11.提高感知能力;

  • 12.扩展结构;

  • 13.提高可进化性。

以上这份列表之所以非常重要,凯利的理由是:“这份外熵趋势列表可以作为一种备忘录帮助我们评估新技术,预测它们的发展趋势。它可以为我们引导新技术提供指南。”

*事实上,上述列表中,并不是每项需求的字面含义都很容易理解,也许是问题本身就很复杂,也许是作者没有找到更好的表述词汇,也许是译者没有找到合适的对应词汇,也许是读者我的理解能力有限。总之,要充分理解这些需求,还是需要阅读原文——原文所在的第十三章可是全书最长的章节。

2006年5月的一天,纽约一位名叫伊凡娜的女士丢失了手机,尽管她找到了拾到手机的人,但是对方却不肯归还,于是,伊凡娜在朋友的帮助下,通过个人网站、MySpace、Digg、BBS等社会化网络工具,引起了公众和当地主流媒体的注意,在大家的帮助下,当地警察局改变了将事件认定为“丢失”而非“盗窃”的决定,伊凡娜成功要回了自己的手机……

伊凡娜是幸运的,借助于快速发展的社会化网络工具(博客、社交平台、推特等),群体的聚集变得更加容易,弱小的个体更容易团结起来对抗强权和不公,无组织的组织展示出强大的力量——《人人时代》(原名:《未来是湿的》)正是研究“无组织的组织力量”的一本书,这本书认为:随着各种社会化工具的不断涌现和发展,人与人的关系会变得更加紧密,有着相同爱好、经历、背景、价值观的人们会一起分享、合作、乃至集体行动

克莱·舍基援引的大多数案例也都有着相同的基础:互联网正在为我们的社会带来巨大变革。不仅是国外,国内的微博平台上,每天都在发生类似伊凡娜丢手机的事件(当然,更具有中国特色)。但是,作为一位研究学者,舍基到达的层面更高,他为“无组织的组织”的形成总结出三个要素:承诺、工具、协议。

一、共享、合作、集体行动:

传统的组织都需要一个层级式的管理层,随着组织规模的扩大,管理成本上升的同时,效率却在下降,直到一个临界点:组织规模的管理成本刚好等于产生的全部的利润——“科斯天花板”。于是,对于需要巨大管理成本的组织,不如干脆放弃管理。

例如:从离散的用户群中筛选出对某项游行活动感兴趣的用户,要求他们拍照并上传到某个网站——显然,还要向这些摄影师支付合理的报酬。更现实的做法是:提供一个照片分享平台,让用户自行决定,最后只需要将同类标签的照片聚合起来。就这样,对某项活动感兴趣的用户通过无组织的方式聚集起来,形成了一个分享的群体。

这样的“无组织”群体按照所能实现功能/行为的难度,被舍基分为三级:共享、合作、集体行动。

  • 共享:群体对成员的要求最少,这种群体多以“要么接受要么放弃”的方式运营,从而实现个体最大限度的参与自由,并给群体生活造成最低限度的复杂因素。例如:Flickr照片分享平台。

  • 合作:牵涉到群体内成员之间的同步,例如:交谈。更深入的一种合作形式是“协同生产”,这往往涉及一些集体性决策,检验协同生产的测试是:没有人能将所创造出来的成果归功于自己,并且如果没有许多人的参与,项目也不可能发生、存在。

  • 集体行动:这是最难的一种群体行为,要求一组人共同致力于一件特定的事,而且做事的方式更要求集体的决定对于每个个体成员都具有约束力。所以,群体的凝聚力对行动的成败至关重要。由于“公地悲剧”的存在,对于缺乏管理的“无组织”群体,具有足够强的共同愿景将成员绑定在一起才能实现集体行动。

二、承诺、工具、协议:

根据舍基的分析,对于“无组织”群体而言,无论是实现共享、合作、或者集体行动,都需要满足三个要素:承诺、工具、协议。而且,这三要素需要成功地融合——不是说只要具备这三个要素,“无组织”群体就一定能够成功存在。

  • 承诺:一个核心的承诺——这是核心成分。承诺说服一位可能的用户成为真实的用户。通常情况下,要占用他人的时间,显然必须为其提供某种价值。

  • 工具:一个有效的工具。工具与需要它支持的群体互动模式紧密相关,它的设计必须得适合要做的工作,而且它必须帮人们做他们实际想要做的事情。

  • 协议:一个用户可以接受的协议。协议的核心部分在于用户必须赞同它。协议有助于确认你可以期望于其他人的以及他们所能期望于你的。

对于一个“无组织”群体,不仅要将上述三大要素全部做对(想要全部做对本身就很困难),而且要处理好各个元素之间复杂的互动,这个群体才可能成功。

*关于“无组织”群体能够成功的要素,我怀疑舍基本人也没有完全肯定。因为对于承诺、工具、协议这三大要素,舍基也是从现有的案例中提炼出来,即使考虑到三大要素的互动,也不能排除偶然性因素的存在。显然,问题其实相当复杂,对于三大要素及其互动的研究,还有待于实践的验证。

···············································

附:为什么人们愿意为维基(百科)做贡献?

这是舍基在原书第5章涉及到的一个主题,舍基自己总结的原因我认为是有代表性的,而且很可能代表了很多与互联网相关行为的解释——至少我的感觉是这样。这些原因是:

  • 1.有机会锻炼一下没有用过的脑力。

  • 2.虚荣心。

  • 3.想要做好一件事

今天我要加倍重视自己的价值。    

桑叶在天才的手中变成了丝绸。    

粘土在天才的手中变成了堡垒。    

柏树在天才的手中变成了殿堂。    

羊毛在天才的手中变成了袈裟。    

如果桑叶、粘土、柏树、羊毛经过人的创造,可以成百上千倍地提高自身的价值,那么我为什么不能使自己身价百倍呢?    

今天我要加倍重视自己的价值。    

我的命运如同一颗麦粒,有着三种不同的道路。一颗麦粒可能被装进麻袋,堆在货架上,等着喂猪;也可能被磨成面粉,做成面包;还可能撒在土壤里,让它生长,直到金黄色的麦穗上结出成百上千颗麦粒。    

我和一颗麦粒唯一的不同在于:麦粒无法选择是变得腐烂还是变成面包,或是种植生长。而我有选择的自由,我不会让生命腐烂,也不会让它在失败、绝望的岩石下磨碎,任人摆布。    

今天我要加倍重视自己的价值。    

……    

以上是《世界上最伟大的推销员》节选,说的更准确一点,节选自第15章:“羊皮卷之八”。本书最大的特点在于:这不仅是一本介绍销售技巧的营销书籍,而是在道德、精神、行为准则等层面为读者提供指导和鼓励,并帮助其养成习惯——从这一点上讲,本书的确可以在商业活动中扮演《圣经》的角色。

此外,这本书还有如下特点:

  • 全书以商人海菲的成功历程为主线,讲述了一则精妙的故事——原来,海菲的成功源自十张羊皮卷。        

  • 围绕十张羊皮卷的内容,作者延伸出羊皮卷的十篇实践、十篇启示。        

  • 无论羊皮卷的内容、实践,还是启示,作者都采用诗一样的语言写作,运用反复的修辞方法帮助读者加深印象。        

  • 作者对读者的要求是:反复朗读羊皮卷的内容(要求将前一张羊皮卷阅读五个星期,然后再阅读下一张),并且通过每天总结、打分等手段进行自我检查,从而实现待人接物行为的改变,并且固化为新的习惯。        

可见,成为“世界上最伟大的推销员”没有捷径,最难的地方恰恰是:坚持做好简单的事情。当我草草翻过十张看似简单的羊皮卷时,倍感讽刺:原来,作者早就已经料定大多数人无法坚持朗读下去,甚至做不到哪怕一遍的认真阅读。

热心于寻找重点内容的我,只好将作者所说,关于每张羊皮卷的一些关键性句子/重点段落摘录下来。对于真的想成为“世界上最伟大的推销员”的朋友们,还是认真学习十张羊皮卷的完整内容吧!

羊皮卷一摘要:

当我每天重复这些话的时候,它们成了我精神生活的一部分,更重要的是,它们渗入我的心灵。那是个神秘的世界,永不静止,创造梦境,在不知不觉中影响我的行为。

羊皮卷二摘要:

我用全身心的爱迎接今天。我赞美敌人。我在心里默默地为每一个人祝福。我爱自己,我用清洁与节制来珍惜我的身体,我用智慧和知识充实我的头脑。

羊皮卷三摘要:

我不想听失意者的哭泣,抱怨者的牢骚,这是羊群中的瘟疫,我不能被它传染。我要尽量避免绝望,辛勤耕耘,忍受苦楚。我一试再试,争取每天的成功,避免以失败收场。在别人停滞不前时,我继续拼搏。

羊皮卷四摘要:

我不再为昨日的成绩自吹自擂。将要做的比已经完成的定会更好。我要不断改进自己的仪态和风度。我要战展示自己独一无二的个性。

羊皮卷五摘要:

我要把今天当作生命中的最后一天,忘记昨天,也不痴想明天,今日事今日毕。我要以真诚埋葬怀疑,用信心驱赶恐惧。我要让今天成为不朽的纪念日,化作现实的永恒。

羊皮卷六摘要:

我要学会控制情绪,用自己的心灵弥补气候的不足。我要体察别人的情绪波动,学会宽容。

羊皮卷七摘要:

我笑遍世界。我用笑声点缀今天,让歌声照亮黑夜,以笑容感染别人。我要使生活保持平衡,记住无论失败绝望,还是成功欢乐,这一切都会过去。

羊皮卷八摘要:

我须深深地扎在泥土中,等待成熟。我要制定目标,不断超过自己。

羊皮卷九摘要:

起而行动,方能平定心中的惶恐。成功不是等待,我现在就付诸行动。

羊皮卷十摘要:

我不祈求小恩小惠,只祈祷冥冥之神为我指点迷津。引导我,帮助我,让我看到前方的路。

确立合适的市场定位,挖掘客户的真正需求、培养客户的消费习惯,以服务的心态帮助客户,理解客户购买的是体验而非产品,为产品价格设定锚点……在诸如《定位》、《无价》、《营销管理》这样的营销书籍中,普遍传达出类似的理念,说得更简单一点就是:站在客户的角度思考问题

但是,在《怎样卖龙虾》这本书中,作者毕晓普通过十几个简短精悍的小故事,将这些干巴巴的抽象文字诠释得浅显易懂、生动有趣。即使一个人对营销一窍不通,也会认可本书在实践中的可操作性。当然,这本书不仅是对上述书籍的故事化诠释,最后三章所涉及的内容对某些人(比如:我)而言具有释怀点拨和指导意义,这三章主要是关于“诚实”、“节奏”和“积累”的。

还需要说明的是,第14章,在产品演示中,将自己的角色定位成教练员(而非业务员)的技巧也很有用。这样一来,产品演示会就变成了产品培训会,你就可以避免再受到客户们的严刑拷问。

最后,再分享原书封面上一句发人深省的话:“推销,是敲客户的门;行销,则是让客户敲你的门。”

一、诚实很重要,但要审慎使用

第15章,丹尼批评了客户的设计方案——他们的确做的很糟糕,尽管丹尼的目的是为了帮助客户,但是感觉受到侮辱的客户没有再联系他。接到丹尼的求助后,“我”与行销大师麦克发生了下面这样一段对话:

“你觉得一个销售人员是否应该把顾客的真实情况原本地告诉他们呢?”我询问导师。

“诚实很重要,但要审慎使用。”麦克大叔用他那一贯笃定务实的风格解释说:“不然你可能让人产品排斥感。”

麦克这样举例:一名珠峰登山向导所提供的服务是:把人们从半山腰带到珠峰顶上。一方面,他需要告知登山者前方道路艰险,需要向导带路;另一方面,他又不能吓跑登山者,使他们中途下山。一个合适的做法是:肯定登山者之前所付出的努力,以及他们所展现出的技能、勇气和力量,但是他们仍然需要一些帮助,这样就能顺利到达顶峰。

对此,“我”又与麦克发生了这样一段对话:

“你是说我们要讨好顾客吗?”

麦克大叔纠正说:“不能说是讨好,在我们提供批评指导之前,首先要肯定客户已经做出的正确的努力。我们要让潜在客户明白,他们依靠自己的力量已经登到半山腰。”

最后,麦克提出了“成长边界”的概念,大致含义是:人们在到达这一点时就需要帮助了。例如:教小学六年级的儿童玩游戏是可以教会的,但是教他们核物理通常是不现实的。

二、别在初次约会就求婚

第16章,娣帆妮和她的团队正在因为没能完成销售业绩而苦恼,她的团队通过召集潜在客户参加销售演示会来促进销售,但大部分客户往往是会后转身离开,再次联系时,客户对参会的经历完全没有印象。行销大事麦克对此的评论一针见血:

“她们的销售所以不奏效,是因为她们在第一次约会时就直接求婚。”

“我们不妨把销售活动看做是约会游戏,和男女之间的浪漫约会一样,这种约见也需要带有亲和力的沟通从而建立信任关系。最重要的是需要投入足够多的时间。”

对此,麦克认为,娣帆妮的团队需要把节奏慢下来,多献殷勤,然后再“求婚”。他的建议简明扼要:

“如果他们把第一次约会安排得更有趣的话,就会有更多的潜在顾客愿意和他们会面。”

“她要重新设计第一次约会,把它变成一个帮助零售商提升销售额的特别机会。她可以带零售专家一起去,帮助零售商户们优化产品结构,让商户了解如何更有效率的展示和销售烟火。”

“接下来她需要缓和一下节奏,不要立即催促零售商订购产品。”

“如果零售商愿意当场就购买产品,这没问题,关键是他们要自发自愿。你要感受现场的气氛,如果来势汹汹,零售商会扭头走掉。如果你给大家提供宽松愉快的氛围,他们倒可能成为主动求婚的一方。”

“如果你操之过急,想要马上求婚,对方会受到惊吓而逃跑。”

三、事业是需要耕耘的美丽森林

第17章,坦纳经营一家废品回收公司,他的计划雄心勃勃:“今后三年内我希望把公司规模扩大10倍。”但是公司现在的发展增速慢如蜗牛,于是,“我”再次向行销大师麦克求助。

麦克以自己耗费12年种植的森林为例(林地的树木超过1万株),向“我”讲述了他的观点:

“树木以指数方式成长,最初几年它们会慢慢积蓄,每年只是长高几个英寸而已。到了一定程度,一旦它们准备充分,每年就要长高1至2个英尺,于是突然之间,你就拥有了一片森林。”

“他试图在一夜之间把一棵小树苗变成巨大的红杉。这样根本行不通。”

“如果公司发展速度超出了自身的承受能力,整个运营体系都会被摧毁。”

“有很多公司正是规模发展得过快,而没能首先把系统和流程完善起来。他们顾不上花力气照顾这些小树苗。当他们的公司成长到一定阶段,就会面临严峻考验。制度和流程的不完善变成了主要问题。公司在快速成长,看上去风光无限之际,可能会突然崩溃。”

“他应该铭记,森林不是一夜长成,罗马不是一天建成。他要精心照顾每一棵幼苗,换句话说,他要建立和完善所有的制度和系统流程,同时要持有远见卓识的眼光,不要因为别人的怀疑和缺乏耐心而阻碍脚步。他应该为自己能够创造一个长青的基业而欣喜。当他这么做时,公司反倒会蓬勃发展。只要他悉心照顾好他的幼苗,最终梦想的森林就一定会出现。”

最终,就像麦克的森林一样,在坦纳经营公司的第六年,他的财富暴涨。

  • 时刻关注投资波动的人为什么更容易受伤?(第三章)        

  • 如何区分老板说的话是否真的具有价值?还是经过修饰的胡言乱语?(第四章)        

  • 不懂随机性的成功的傻瓜是一种什么样的人?(第五章)        

  • 事件发生的可能性和所造成的结果,哪一个更重要?(第六章)

  • 什么是存活者偏差?(第二篇导读,第八章)        

  • 什么是准确预测的把戏?(第九章)        

  • 如何测试信念是否路径依赖?(第十三章)        

  • ……        

如果你对上面一系列问题的答案感兴趣,不妨看看《随机漫步的傻瓜》,相对于《黑天鹅》,我发现这本书更容易阅读(与《黑天鹅》一样,本书得到了诸如霍华德·马克斯这样顶尖价值投资者的推荐),原因可能有如下几点:

  • 我先读《黑天鹅》,后读《随机漫步的傻瓜》,已经适应纳西姆(这两本书的作者)先生的写作风格。        

  • 《随机漫步的傻瓜》聚焦于金融领域的随机性问题,所讨论的问题更具体。(《黑天鹅》有太多哲学层面的抽象讨论)        

  • 《随机漫步的傻瓜》比《黑天鹅》更薄。        

最后,我在书中找到了上述问题的答案(更准确的说,是为所找到的答案拟定了这些问题),并且深受启发,虽然我仍然难以抛弃非理性、容易犯错的人类本性,但是,希望通过这本书的提醒,能够让自己别再成为随机漫步的傻瓜——尤其是面对“成功”的时候(由于随机性的存在,这种成功很可能是纯粹的运气)。

一、时刻关注投资波动的人为什么更容易受伤?

我清楚记得,在《彼得·林奇教你理财》这本书中,林奇提出过一项观察结果,大致内容是(具体请见:【读书笔记】彼得·林奇教你理财):反观一笔成功的投资,在长达数年的投资周期中,行情出现大幅上涨(盈利)的天数仅有十几天,同时大部分的时间都在小幅下跌(亏损),但正是这十几天的存在,奠定了成功投资的基础。(借用《黑天鹅》的观点,大幅上涨的十几天就可以看作是“黑天鹅”——出现的概率低,但影响巨大,也许还有让人意外的成分)

林奇指出,在几年的投资周期中,主动去捕捉大幅上涨的十几天(黑天鹅),是一件非常困难的事情,所以,更好的方法是长期持有——不随行情的波动买入或卖出(投机),这也正是价值投资者们所作的选择(当然,前提是你的投资要选对,对错误的投资固执地长期持有,其后果也是灾难性的)。

也许是殊途同归,塔勒布在《随机漫步的傻瓜》第三章,以退休牙医的投资为例,用概率计算的方式向读者展示了相似的投资思想:在合理的初始条件设置下,如果这位牙医每秒钟都在检视自己的投资,赚赔概率几乎相抵,反而给自己造成了巨大的情绪赤字(相较赚钱,我们更厌恶损失,可参考卡尼曼教授的《思考,快与慢》),随着他将检视投资的时间尺度扩大,赚钱的概率会不断上升,如果他每年检视一次,赚钱的概率则高达93%,情绪赤字也会转变为盈余。

塔勒布对此的解释是:由于随机性的存在,在较短的时间尺度内,我们观察到的其实是投资组合的变异性(而不是报酬率)。换句话说,我们的观察结果其实是在真实值上叠加了大量的噪声(随机性),随着时间尺度的扩大,大部分噪声被剔除(噪声可以通过叠加被抵消),观察结果也就更接近真实值。

在我看来,这从理论上解释了林奇的经验性结论,也肯定了价值投资者们的做法,令我深受启发。

二、如何区分老板说的话是否真的具有价值?还是经过修饰的胡言乱语?

为了测试人工智能,科学家图灵提出了著名的“图灵测试”:如果计算机能够骗倒一个人,使此人相信它是另外一个人,那么,计算机就被认为是具有智能。

塔勒布将“图灵测试”的方法倒过来应用:如果我们能用计算机(显然,是没有智能的计算机)复制一个人的言辞,并且使人相信是人写的,那么,我们可以说那个人没有智能,因为,复制他言辞的计算机是没有智能的。(第四章)

以下就是由计算机用随机方式生成的一系列文字:

我们关注顾客的利益/未来的道路/员工是我们的资产/创造股东的持股价值/我们的愿景/我们的专长在于/我们提供交互式的解决方案/我们将自己定位于这个市场/如何对顾客提供更好的服务/长痛不如短痛/长期而言我们将获得报酬/我们发挥己长,并且改善缺点/勇气和决心将战胜一切/我们致力于创新和科技/快乐的员工有生产力/致力追求卓越/战略性计划/我们的工作伦理。

按照塔勒布的说法,如果上述文字很像你的老板老板不久前说过的话,他建议你换个工作。说得更直白一点,就是没有智能的计算机成功模仿了你的老板的言语,也就说明你的老板没有智能。

塔勒布的这段文字既幽默讽刺,又有理论支撑。结合中国国情,我忍不住想起,“官话”才是类似文字的重灾区,但是你又不能说官员没有智能,只能说,他们的心思花在了其他地方而已。这种联想,也是令我对这部分内容印象深刻的原因之一。

三、不懂随机性的成功的傻瓜是一种什么样的人?

这本书的书名是《随机漫步的傻瓜》,但是,我并没有在书中找到一个合适的定义——直到看到“高收益交易员约翰”的故事(第五章):

约翰是华尔街的高收益债券交易员,他每年为公司创造的营收约为前一年的两倍,32岁时,约翰的个人财富为100万美元,仅仅过了三年,约翰的财富就上升到了1600万美元。但是,在1998年的短短几天时间,约翰的个人财富就重新缩水到100万美元,而他的雇主的损失更是超过了6亿美元(过去7年,约翰为他所服务的各类投资银行赚了2.5亿美元)。

这里,约翰就是不懂随机性的成功的傻瓜,他不明白,他之前的成功可能有相当的运气成分(市场的变化正好符合他的投资风格),一旦市场的变化规律发生了变化,约翰就会重重地摔跟头——就像现在这样。

根据塔勒布的分析,这种不懂随机常态的市场傻瓜大致具有如下的特征:

他们对某些东西怀有信念,且高估那种信念的精确性,如卡洛斯相信经济学,约翰相信统计学。他们从没想过,以前根据经济变量操作可以成功,或许只是巧合而已,或者可能更糟的是,因为经济学分析适用于过去的事件,反倒掩盖住它的随机成分。卡洛斯进入市场之际,碰巧它行得通,但他不曾在市场的行为与扎实的经济分析背道而驰时测试过它。有些时期,经济学会辜负了交易员,有些时候则对他们有帮助。

至此,塔勒布仍然没有给出那些成功的,不懂随机性的傻瓜的定义,但是正如他所言:“本书会一再提到这些特质(指随机漫步的傻瓜),它们可能没有明确的定义,但你看到它们的时候,能够一眼就认出。”幸运的是,我这个不懂随机性的傻瓜及时看到了这本书。

四、事件发生的可能性和所造成的结果,哪一个更重要?

试想这样一个赌博:连续赌博1000次,有999次赚到1美元(A事件),有1次赔掉10000美元(B事件),那么,参加这样的赌博是否划算?

通过计算概率,很容易得出最终的期望值为:1×(999/1000)+(-10000)×(1/1000)=-9.001,也就是说,参加这个赌博的期望值是:赔9.001美元——这显然不划算。

按照黑天鹅的思想,A事件的发生概率非常高,但是对结果的影响较小;B事件则相反,这里的B事件就是“黑天鹅”——虽然这种事件的发生概率很低,但是一旦发生,对最终结果的影响是非常巨大的。

单独来看,这是一个非常简单的例子,道理也非常简单。可是,总有人会犯这样的错误,就像塔勒布提供的这个例子:

有人请塔勒布发表对股市的看法,塔勒布认为:市场大概会有70%的概率略微上涨,立刻有人反驳:“你刚刚才吹嘘你大量卖空标准普尔500指数(SP500)期货,赌市场会下跌,是什么原因使你改变想法?”塔勒布解释道:虽然他认为市场上涨的可能性比较大(看好后市),但最好的选择是卖空(看坏结果),因为一旦市场下跌,所造成的损失就是巨大的。

通过这个例子,我们可以发现:对市场涨跌行情跌涨的预测是片面的,只有同时考虑到上涨的收益和下跌的损失,针对最终结果的盈亏判断所做出的行为才是恰当的。

*此外,针对开头赌博的例子,我产生了这样的联想:A事件和B事件的发生概率也可以看作两种事件对整体结果影响的权重,那么,如果权重本身还存在权重(或者说概率的概率),从而产生权重的指数(或者说概率的指数),这样的事件又应该如何理解呢?也许我还需要寻找一个具体的例子。

五、什么是存活者偏差?

按照字面意思,“存活者偏差”的含义很容易理解,无非就是:根据以事件存活者为样本所做出的统计分析是存在偏差的,因为失败者(或者说是“遇难者”)没能入选样本(就好象《黑天鹅》中的沉默证据),所以,以存活者为样本所代表的整体是存在偏差(甚至是错误)的。

塔勒布在书中所提供的例子是这样的(第八章):

马克和珍娜夫妇居住在纽约的公园大道,他们的邻居都是大公司的高管、华尔街的交易员和意气风发的企业家,这些人拥有优越的物质条件,使得马克夫妇的生活水平相形见绌。珍娜感到崩溃时会想:马克上过哈佛和耶鲁,而且大学入学考试(SAT)成绩接近1600分,现在的工作也很卖力。但为什么与邻居们相比,他的积蓄不多呢?

如果珍娜换一个参考系就会发现,马克的表现已经好于全部美国人的99.5%,好于90%的哈佛同学,好于60%的耶鲁同学。但是,与他们一起住在公园大道的邻居同样是精英中的精英,所以,才会显得马克“无能”。

可见,我们在统计分析中需要留意“存活者偏差”,这样得出的结论才会更有说服力。

六、什么是准确预测的把戏?

某一天,你接到一封匿名信,信中说本月股市会上涨,结果股市果然上涨,但你不以为然——这纯粹就是巧合。第二个月,你又接到一封信,说股市会下跌,这次又被它说中了。第三个月,你又接到一封信,情形与前面一样,几个月下来,这封信的预测每次都很准确。终于有一天,这封信要求你投资某个海外基金,那么,你会不会听取这一建议呢?(第九章)

现在让我们跟随塔勒布先生,一起站在发信者的角度看看这封信的产生过程:某人从电话簿中找出1万个名单,然后将看涨的信息寄给5000人,将跌的信息寄给另外5000人。如此一来,必有5000人接到的预测信息是正确的,然后,这个人再对这些人如法炮制,几个回合下来,剩余的500人总是收到正确的预测信息,这个人就可以给他们发出投资海外基金的消息了。

显然,这种准确预测完全是骗子的把戏,如果剩余的500人中,有200人听从骗子的投资建议,这个骗子就只需花费几千美元的邮资,就可以赚进数百万美元。

这就好像上文的“存活者偏差”,只是这一次,你是作为存活者的一分子,仅仅看到整个事件的一部分(就是总能收到一封准确预测股市的匿名信)。如此看来,买卖证券有时确实比煎蛋容易,所以,我们有必要时刻怀疑自己所看到的东西——也许这只是整个事件的一部分,甚至就是纯粹的假象。

七、如何测试信念是否路径依赖?

假如你拥有一幅画,当初是以2万美元买进的。由于艺术品市场欣欣向荣,现在这副画值4万美元。如果你手头没有这副画,你还会依现在的市价买进吗?(第十三章)

如果你不肯以4万美元买这副画,是因为你已知这副画的进价仅仅是2万美元,说的更普遍一点,就是你认为4万美元的市价已经超过了这副画的实际价值——这很可能只是你的感情投资。这里认为:如果一连串的观念都以第一个观念马首是瞻,我们便称其持有路径依赖的信念。

显然,你的信息路径是:从2万美元的进价到4万美元的卖出市价。这使得你不愿意反过来以4万美元的价格买入,也就是有着路径依赖的信念。关于这一点,我坦白承认自己完全具有这种特征。

但是,我并没有从书中看出贬低这种路径依赖信念的意思,相反,对于具有非理性特征的人们,完全忽略以前获得的信息(或者付出的努力),其行为反而是为社会所不欢迎的。例如书中的这个例子:退党后加入他党的人,会成为忘恩负义者、变节者,甚至叛徒。

另一方面,有时我们又需要打破这种路径依赖,正如原书对于投资大亨索罗斯的描述:索罗斯能够以相当快的速度修正自己的错误,且不会感到丝毫难堪——索罗斯的信念能够在必要的时候完全不受路径依赖的束缚。(类似的还有乔布斯,有关内容可以参考《乔布斯传》,有关乔布斯的现实扭曲力场。)

读《大空头》的时候,我清楚记得一个细节:造成2007年美国次贷危机的原因之一就是,许多金融机构的风险管理部门将高斯分布(正态分布)作为模型的一项重要的假设条件,即认为住房抵押贷款发生大规模违约的概率非常低,但是,他们没有预料到一旦这种事情发生,所造成的负面影响是难以承受的。结合《黑天鹅》中的有关内容,这种大规模违约事件就属于“黑天鹅”事件(发生概率很低,但是影响力很大,且往往令人意外)。结果,“黑天鹅”真的出现了,大量的金融机构一败涂地。

回想大学的概率统计课程,高斯分布(正态分布)是非常重要的概念,为了引起学生的重视,老师会告诉我们大概这样的内容:自然界和现实社会中的许多事物都服从正态分布。但是,老师不会为我们证明这个结论,理由通常是:需要的知识超出了我们目前所掌握的范围(现在想来,我们应该向老师追问这个问题)。同样,在物理学模型中也有以正态分布作为假设的例子(我记不起来具体的内容了)。当然,这里的“黑天鹅”尚未出现(也可能是我还不具备看到它的能力)。

在百度百科中搜索“正态分布”,也可以看到类似的内容:“正态分布(Normal distribution)又名高斯分布(Gaussian distribution),是一个在数学、物理及工程等领域都非常重要的概率分布,在统计学的许多方面有着重大的影响力……正态分布也叫常态分布,是连续随机变量概率分布的一种,自然界、人类社会、心理和教育中大量现象均按正态形式分布,例如能力的高低,学生成绩的好坏等都属于正态分布……正态分布有极其广泛的实际背景,生产与科学实验中很多随机变量的概率分布都可以近似地用正态分布来描述。”看来,“黑天鹅”还是没有出现。

上面提到的三段内容,都明示或暗示了一个观点:高斯分布具有一定程度的普遍性,但是,塔勒布先生在他的《黑天鹅》一书中,明确提出了“世界上并不存在高斯分布的普遍性,它只是一个思维问题,产生于我们认识世界的方式。”(第15章,255页)显然,用一个简单的逻辑就可以得到这样的结论:在没有证明“高斯分布具有普遍性”的情况下(我学识尚浅,但是真没看到对高斯分布相关的证明),塔勒布先生的结论是更容易让人接受的。

更何况,无论是金融模型还是物理模型,为了获得分析和定量计算的结论,设计师们的确有动机将事物原本的复杂情况简化为“高斯分布”。所以,抱着批判性的学习思想,我也相信“世界上不存在高斯分布的普遍性”。

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附:“分形”

在我看来,《黑天鹅》所针对的绝不仅仅是普通读者,有些哲学层面的探讨和专业化的术语很容易让人望而却步。但是,除了统计学中的“高斯分布”,书中所介绍的“分形”既让人好奇,又让人迷惑。直觉告诉我,这应该是一个非常有趣的概念(应该与计算机的算法知识有关),于是,将一些内容片段整理如下:

  • 1.分形是几何图形在不同尺度上的重复,显示出越来越小的自相似图形。小的局部在某种程度上与整体具有相似性。

  • 2.树叶的脉络看上去像枝条,枝条看上去像树,岩石看上去像缩小的山峰。

  • 3.这种自相似意味着计算机或者更具有随机性的大自然可以使用这种巧妙而简单的迭代法则,造出看上去极为复杂的图像。(高斯随机分布不是自相似的,263页)

*书中还有关于随机性、曼德尔布罗特随机性等概念(第16章),但是我没能很好地理解其含义——甚至有种不知道作者在说什么的感觉(非常惭愧)。有兴趣的朋友可以精研,欢迎分享。

《黑天鹅》(升级版)的副标题是:“如何应对不可预知的未来”,抛开书中很多技术和哲学层面的探讨,这恐怕是读者最关心,也是最实用的问题。遗憾的是,跟随塔勒布先生的思想进行漫游,我只能在一知半解中感受文学与学术的交叉,整本书读完,我也没总结出应对未来的具体方法。

庆幸的是,“后记2”弥补了上述遗憾,尤其是开头那段“向最古老、最智慧的大自然求取真经”。至少在我这种普通读者看来,是颇具启发性的(当然,塔勒布先生还是没有给出应对未来的具体方法)。此外,还有一些针对不同情况下应对黑天鹅的规则和策略,我也一并整理于此。

一、向最古老、最智慧的大自然求取真经

根据塔勒布先生的观点,大自然在利用正面黑天鹅(“黑天鹅”即是指,发生概率非常小,但是影响力非常大的事件)、应对负面黑天鹅方面,都远胜人类,以下是他关于大自然如何应对正面与负面黑天鹅的观点,我认为非常具有启发性(我们可以经由这种启发找到“如何应对不可预知的未来”的答案)。

  • 1.冗余保险:作为大自然的产物之一,我们人类拥有两只眼睛、两个肾、两个肺,一旦其中一个器官受损,我们仍然可以生存,这就是大自然造物的“冗余保险”。(这应该是指“机构冗余”)

  • 2.大,便是丑陋和脆弱:大自然不喜欢过大的东西,人造机构的规模也不可能太大,某些不能预见的错误和波动对于大规模机构的杀伤力要远胜于小规模机构。(我理解:恐龙的灭绝和哺乳动物的繁荣也是适应大自然的结果。)

  • 3.气候变化与“大规模”污染:我们应当顺从大自然的智慧来应对气候变化问题,一味“纠正”已经发生的损害可能引发未可知的问题。(塔勒布以一个思想实验说明:小剂量的多种污染,即使在最坏的情况下,其结果也只相当于大剂量的单一污染。)

  • 4.物种密度:大自然不喜欢过多的连通性与全球化(但并不意味着我们要阻止全球化,而是要为其副作用找到平衡),大环境中强大者会更强大,弱小者会更容易被牺牲,有证据表明:小面积的岛屿与大岛屿和大陆相比,其每平方米所拥有的物种数量反而更多。

  • 5.其他冗余类型:功能冗余,一种是指同一种功能经常能够由两种不同的结构来完成,例如:退化;另一种是指当一个机构能够被用于实施某种不是其核心功能的功能时,例如,吃饭的嘴可以用来接吻。

  • 6.没有区别的差异,没有差异的区别:“没有区别的差异”是指某些区别没有实际的意义(除非深究下去),但是在哲学层面存在差异;“没有差异的区别”是前者的对立面,以“词汇混用”为例:对于古人而言,词汇的区别是一种冗余,但是后人可能会混用。(譬如,“衡量”可能被用于表达测量桌子的长度——“测量”,也可能表达一种类似预测的行为——“评估”,这种词汇混用造成的误解,会让我们在黑天鹅中更容易遭受失败。)

二、对于第四象限我们能做什么?

站在哲学的抽象层面,塔勒布以“平均斯坦”和“极端斯坦”为纵轴,以“简单盈利”和“复杂盈利”为横轴,划分出四个象限,其中,第四象限就是他所说的黑天鹅区域。

如果我们已经无可避免地处于这个第四象限(最好能够避免,例如,通过采取“杠铃策略”,具体请见:【读书笔记】有关《黑天鹅》的若干问题),那么,在于黑天鹅的交锋中,塔勒布给出了如下9条“智慧”规则。(有些术语在原书前文中有说明,坦白说,这里有些规则我也敢肯定完全理解——有待精研学习。

  • 1.尊重时间和非说明性知识。//历久而存的事情更为可取,但我们仍然难以知道它们能坚持到何时。

  • 2.避免优化;学会喜欢冗余。//显然是学习到大自然的“冗余保险”,此外,过于专业化也不是一件好事。

  • 3.避免低可能性盈利的预测——尽管对一般盈利没有必要。//来自远期事件的盈利更难预测。

  • 4.小心远期事件的“非典型性”。//过去的不足并不能说明将来的不足,同样,“预测市场”也不起作用。

  • 5.注意红利发放的道德风险。//由于红利错配的存在(通过对该象限潜在风险的赌注而设定一系列的红利),银行家和公司管理层才会旱涝保收。

  • 6.避免风险尺度。//基于平均斯坦的、机械地取自统计教科书的东西(“线性回归”、“夏普比率”、“马克威茨最优方案”、“最小平方”等)不能用于衡量第四象限中的所有东西。

  • 7.正面还是负面的黑天鹅?//负面黑天鹅的显露可能使基于过去认识的中间数、总体被低估;模型错误会使暴露于正面黑天鹅的事情受益。

  • 8.不要将挥发性缺失与风险缺失混为一谈。//向极端斯坦的进化是以挥发性的降低和大跨度跳跃的更大风险为标志的,所以,将挥发性作为稳定性指示者的传统尺度欺骗了我们。

  • 9.小心风险数字的表现。//

三、黑天鹅强势社会中的10项原则:

在后危机时代(应该是指2008年金融危机后的时代),经济生活将如何应对第四象限?以下是塔勒布列举的10条原则(这应该是对上述9条“智慧”规则的进一步细化)。

  • 1.脆弱的事物在其初始阶段便会失败。//所有事物都不会等到强盛之后才会失败,经济生活中的进化帮助那些拥有最多潜在风险的事物成为最强大者。

  • 2.不存在损失的社会化和收获的私人化。//所有需要脱困的事物都应当使其国家化,所有不需要脱困的事物都应当自由、小规模且承担风险。

  • 3.蒙面驾驶校车(并将其撞坏)的人不应当再被给予开校车的机会。//随着2008年经济体系的失败,经济学机构便失去了其合理性。依靠他们摆脱困境、或者听取“风险专家”和商业学术界人士的建议都是不可靠的,我们要找到撇开了一切干系的真正智者。

  • 4.不要让一个从事“激励”红利的人掌管一座核电站或者掌握你的金融风险。//他可能会抛却一切安全考虑,只显示“利润”的一面,同时却宣称自己“保守”。

  • 5.用简洁性弥补复杂性。//来自全球性及高度网络化的经济生活的复杂性会遭到进入产品中简洁性的反击。

  • 6.不要将炸药给孩子玩。//复杂的金融产品应对被抛弃,除了极个别足够理性的人,几乎没有人能够理解它们。

  • 7.只有庞氏骗局才能够依靠信心,政府从来不需要“重拾信心”。//一系列的谣言是复杂体系的产物,政府不能阻止谣言。我们需要调整自我,摆脱谣言,并对谣言产生抵抗力。

  • 8.在吸毒上瘾者戒毒痛苦万分时,千万不要给他更多的毒品。//运用优势的力量解决优势过多的问题并不是一种顺势疗法,而是一种克制。债务危机并不是暂时的问题,而是结构性的问题,我们需要复兴。

  • 9.市民不应将金融资产看作一种保值手段而对其大加依赖,也不应当依赖于那些漏洞百出的专家们的“建议”。//经济生活应对去金融化。市场中并没有普通市民所需要的确定性,尽管存在“专家”的观点。投资应对被看作是消遣。市民应对因其自身业务(由他们自己所掌握)而劳心,而不应因其投资(不受他们自己所掌控)而劳心。

  • 10.用打碎的鸡蛋做蛋卷。//为了解决2008年的金融危机,我们需要帮助那些需要被打破的事物自行消失,将债务转化为股权,将经济与商业学派机构边缘化,停止颁发诺贝尔经济学奖,取缔杠杆收购,将银行家打回原形,逐步收回那些将我们带到这里的人们的红利,以及教育人们在管理世界时尽量少怀有确定性,从而使我们自动迈进一个强大的经济——会越发贴近我们的生态环境:小规模的公司、更富足的生态系统,没有投机性杠杆——一个由企业家(不是银行家)来承担风险、公司自生自灭而不被媒体报道的世界。

最后,塔勒布给出了变得坚不可摧的简单方法——“接受失去一切,所有可能被剥夺的东西都不值得他留恋。”简言之,就是“顺其自然”,如此看来,《文汇报》对本书的赞誉——“与其说《黑天鹅》是商业书,不如说是一本另类的心灵鸡汤”也是不无道理的。

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附:推荐序作者为应对黑天鹅事件所总结的5条基本原则:

在我看来,《黑天鹅》这本书并不好读,作者塔勒布先生针对的显然不仅是普通读者,所以,想自行总结出一些可操作性的建议并不容易。

这种情况下,推荐序的作者刘建位先生的序文就非常有价值:至少对我了解全书的主旨有着巨大的帮助。特别是,关于“如何应对不可预知的未来”这一问题的答案,序文中提到了后记的有关内容,才使我对这部分内容特别留意。

另一方面,刘建位先生综合塔勒布和巴菲特的经验,也总结出了应对黑天鹅事件的5条基本原则,这几条原则简单易懂,我将其摘录于此:

  • 1.不要预测。

  • 2.谨慎预防。

  • 3.危中取机。

  • 4.保持足够冗余。

  • 5.不要负债。

1

与其说《黑天鹅》是商业书,不如说是一本另类的心灵鸡汤。

——《文汇报》

在《黑天鹅》将近6页的各方赞誉中,这是我最喜欢的一条。作者纳西姆·尼古拉斯·塔勒布先生围绕现实中的随机性、运气等要素展开论述,以说明未来不可预知,预测并不可靠,小概率的黑天鹅事件随时可能发生。这在无形中也为人们提供了某种心灵慰籍,例如:没有成功的人们可以安慰自己不是不够努力,而是缺少运气。

但是,我并不认为这本书容易阅读,除了不经意间冒出的哲学探讨类文字,穿插书中的那种黎巴嫩式幽默也让我的脑筋面临急转弯式的考验,更何况还有逻辑关系不明显的内容组织,以及与《思考,快与慢》重叠的内容。最终,我发现在理解文章主旨的情况下(通过简介即可获得),自己能够看懂的具体内容只是一些碎片(看来还得重读一遍),于是,我将其中印象比较深刻的几段提炼出来,构成了有关《黑天鹅》的若干问题。

一.平均斯坦与极端斯坦:

  • 1.在理想的平均斯坦,特定事件的单独影响很小,只有群体影响才大。

  • 2.在极端斯坦,个体能够对整体产生不成比例的影响。

平均斯坦与极端斯坦也许是这本书最重要的概念之一(第三章),根据注释,“斯坦”即国度。从上面这种非正式的定义来看,对于一个群体,如果其中的任何一个单独的个体都不会对该群体产生很大影响,那这个群体就属于“平均斯坦”,反之,如果其中存在某个单独的个体,会对该群体产生很大的影响,那这个群体就属于“极端斯坦”。

根据书中的观点,我们所处的现代社会就属于“极端斯坦”,即使发生概率非常小的事件,一旦发生了,就会对整个社会造成巨大的影响。所以,所谓的“黑天鹅现象”正是存在于极端斯坦,或者说,极端斯坦能够制造黑天鹅现象,从而使少数事件对历史产生巨大影响。

*所谓的“黑天鹅现象”,原本是指,人们通过长期的观察经验总结出,天鹅都是白色的,但是当他们发现澳洲存在“黑天鹅”时,原本的经验结论就被颠覆了,所以,用“黑天鹅现象”来形容:小概率的事件一旦发生,就会对现有的认知环境产生巨大的影响。

二.沉默的证据:

如果我们针对某种产品进行一项市场调查,反馈回来的调查问卷显示公众对这种产品非常感兴趣,那么,是否就可以认定该产品真的符合市场的需求呢?显然不能,原因在于,还没有确定返回的调查问卷占到发出问卷的比例,如果有一半的问卷没有返回,仅凭返回的问卷做出结论是非常危险的。这里,那些没有返回的问卷就属于“沉默的证据”。

在书中,“沉默的证据”是以一个“淹死的拜神者”的故事来呈现的:有人将一幅画交给无神论者看,画上大致是说拜神的人在沉船事故中幸存了下来,以此说明祈祷可以得到神明的保佑,无神论者立刻反问:“那些祈祷后被淹死的人的画像在哪里?”显然,这便是“沉默的证据”(第八章)。

“沉默的证据”一个显而易见的应用是:成功的商业精英会通过自传或演讲来传播自己的“成功经验”,用书中的话说就是“自传的全部意义就在于武断地把某些品质与事件连成因果关系。”另一方面,失败者通常不会写自传(谁愿意花钱去买别人失败的故事来看呢?),所以,我们可以大胆猜测,失败者也许拥有与成功者相同的品质,甚至有更强的能力。如果是这样,那成功者与失败者的主要区别就像书中所说的那样:运气。

所以,所谓的“成功学”其实是缺乏足够说服力的。

三.蝴蝶效应:

棋盘的发明者向国王请求这样的报酬:在第一格放1粒米,第二格放2粒米,第三个放4粒米……以此类推,一直放到第64格,国王以为发明者的请求微不足道,但是计算的结果却是超过了国王的全部谷物储备……

以上是一个让人耳熟能详的数学故事(第十一章),说明了微小的元素经过不断的放大,也会产生令人吃惊的效应。也就是所谓的“蝴蝶效应”:一只在印度振动翅膀的蝴蝶能够引起两年之后纽约的飓风。在我看来,原书对于“蝴蝶效应”引入显得自然流畅,至少让我读后有一种高呼“啊~哈!”的豁然开朗。

那个“棋盘米粒”的故事之后是一个弹子球的数学实例:根据牛顿运动定律,位于桌子上的弹子球,它的第一次碰撞结果(甚至运动轨迹)可以轻易计算出来;但是,发生第二次碰撞的计算难度明显高于第一次(因为原本微不足道的影响因素可能变得举足轻重)……如果想计算出第九次的碰撞结果,我们已经需要考虑站在桌子旁边的人的引力;等到计算第五十六次碰撞结果时,宇宙中的每一个基本粒子都需要被考虑进来!这太令人震惊了!如果对于一个动态系统(不仅是一个孤立的弹子球),问题会变得更加复杂。

再看一个现实的例子:20世纪60年代,气象学家洛伦茨建立了一个天气模型,并且用计算机进行天气的模拟预测,但是,尽管他输入了相同的参数,两次的模拟结果却大相径庭,洛伦茨一直以为是计算机自身的漏洞或者出现了计算错误,但是他后来才意识到:计算结果的巨大差异仅仅是由于输入参数的四舍五入(输入参数的微小变化经过复杂的数学模型后,对输出结果产生了巨大的影响),于是,这就有了著名的“蝴蝶效应”。

四.投资建议:

在《投资最重要的事》这本书中,顶尖的价值投资者霍华德·马克斯就反复提及过两本书:《黑天鹅》和《随机漫步的傻瓜》,可见,《黑天鹅》也是一本很好的投资指南,就像我在原书第十三章所看到的。

1.杠铃策略:

所谓的“杠铃策略”,用简单的话说就是,对“高风险”和“低风险”同时进行投资,用投资组合的方法实现“中等风险”的投资结果,而不要直接进行“中等风险”投资。

例如:将85%~90%的钱投入极为安全的投资工具(例如:国债),再将15%~10%的钱投入极具投机性的赌博中(使用尽可能多的财务杠杆、进行风险投资等),最终实现“中等风险”的投资结果,从而使自己在黑天鹅事件中获益。

2.“不对称性”建议:

  • A.区分正面意外和负面意外。——设法从正面意外中获利,并且规避负面意外。

  • B.不要寻找精确和局部的东西。——努力工作,设法让意外进入生活,但不要试图准确地预测黑天鹅事件。

  • C.抓住一切机会,或者任何像机会的东西。——机会很少,比我们想像的更少,所以,遇到机会就要努力抓住。

  • D.当心政府的精确计划。——不要把政府的预测太当回事。

  • E.不要浪费时间与预测者、证券分析师、经济学家和社会学家争论,除非是拿他们取笑。

总之,所谓的“不对称性”建议就是指:要设法把自己放入一个好结果比坏结果大得多的条件下!

我们喜欢故事,喜欢总结,喜欢简化(也就是减少事情的影响因素)。我们在本书的这一部分首先要讨论的人类本性问题(即如上所述的问题),我称之为“叙述谬误”。(实际上是一种欺骗,但为了礼貌起见,我称之为谬误。)之所以出现这种谬误,是因为我们习惯于过度解释,偏好简洁的故事,而不是原始真相。它严重扭曲了我们对世界的思维反应,在稀有事件上尤为严重。

请注意,我博学的意大利学者朋友非常赞同我对过度解释和过度相信事物的原因的反对,但对于我和我的工作,他却无法不找出一个解释、一个原因。他必须编造一个原因。而且,他没有意识到自己陷入了因果圈套,我自己也没有立即意识到。

叙述谬误指的是我们无法在不编造理由或者强加一种逻辑关系的情况下观察一系列事实。对事实的解释会与事实混在一起,使事实变得更容易被记住,更符合道理。这种倾向的坏处在于它使我们以为对事物有了更好的理解。

上面这几段摘自《黑天鹅》第六章“叙述谬误”的文字是否让你产生了某种想法?如果你读过《怪诞行为学》、《无价》、《思考,快与慢》,是否产生过繁杂凌乱的感觉?之所以这样问,是因为我产生过这种感觉——这直接降低了我对这些书的评价,欣喜的是,我终于为此找到了原因(当然,不排除也是一种“叙述谬误”)!

经济学与心理学交叉领域的所谓“行为经济学”读物好像一直比较热门,这几本书留给我的基本立场都是:现实中的人类是非理智的,人类的许多固有观念和认识其实并不正确——这都是可以用各种实验来证明的。其中,关于因果关系(也可以扩大到逻辑关系)的讨论更是令人印象深刻:人们倾向于用因果/逻辑关系来简化认识,但这往往是错误的,许多事物之间并没有可以被证明的因果/逻辑关系(或者说,许多所谓的因果/逻辑关系只是一种假象),而人们却以为自己真正了解了事物。

在众多的实验事实面前,我不得不接受上面的结论(更何况,我本来也不认为因果/逻辑关系是绝对的)。但是,此类书籍对于读者的最大困难是:一系列堆砌的实验和结论让整本书显得繁杂凌乱。起初,我一直怀疑:如果不是作者的内容组织问题,那就是译者的翻译问题。

现在我发现,作者(《怪诞行为学》、《无价》、《思考,快与慢》、《黑天鹅》这一类书的作者)完全是故意的!因为他们没有证明整本书内容之间的因果/逻辑关系,所以,就不能以这种方式将内容组织起来。于是,习惯于以因果/逻辑关系简化事物的我们,读起来就感觉到吃力。好吧!其实我仍然在以“因果/逻辑关系”假设的方式揣摩作者的意图——这很可能仍然是一种“叙述谬误”。

至此,我基本接受这些作者的观点,却不认可他们的方式。如果将他们写的书做一个比喻:就好像面前放着一堆五颜六色的线头,按照这些作者的内容组织方式,在不确定什么颜色的线头可以互相连接的情况下,就把整堆的线头放在别人面前,让他们自己去挑。而我更喜欢的方式是:即使不知道什么颜色的线头可以互相连接,我们仍然可以把同色的线头先连起来,再接上任意不同色的线头,然后放到别人面前,至少方便别人的选择。

所以,即使在“因果/逻辑关系”不存在的情况下,如果通过假设这种关系的存在,能够方便书本内容的组织,我还是希望能够读到这样的书。因为许多实验已经告诉我,“因果/逻辑关系”不是一定存在的(也不是很容易证明的),我只需要不断暗示自己——日常所认识到的“因果/逻辑关系”并不一定是正确的。

其实,换一个角度:“因果/逻辑关系”也只不过是现实在人类意识中的一种映射而已,用“假设”的手法处理这种关系也不全是坏事——只要能够获得可接受的“验证”结果即可。

“人的大脑分为左右两个半球,左脑主导逻辑,右脑擅长创新……”类似的理论已经为许多人所熟知,但令我意外的是,《五天学会绘画》这本书竟然以此为基础来讲解学习绘画的方法——我原以为这本书是要分五天讲解绘画技巧的。有趣的是,我发现阅读这本书时也需要左右脑并用(或者说,这样的阅读效率会更高),就像下面这样:

  • 宏观上左脑主导:简单看一看每节每段的开头部分,了解每章大意后,再根据具体情况决定是否详读(是不是很熟悉?)

  • 微观上右脑主导:有图就先看图,有必要再去对照文字,没必要逐字逐句地读(有的文字纯粹是浪费纸张)。

最后,我将“左脑阅读”涉及的书本结构提炼出来作为笔记,“右脑阅读”的个人感受和理解只能因人而异了。

*特别需要说明的是:这本书其实不仅仅针对绘画的学习,而是针对人们观察事物和思考问题的方式。习惯于左脑思维的我们,通过这本书可以找到开发右脑,然后去创新的门径。

一、开发右脑学绘画:

左右脑的有关理论是这本书的基础,可以说,书中涉及的绘画方法和技巧都是基于这种理论。当然,不仅仅是绘画,这本书的封面有一句话:“苹果、IBM、迪士尼、通用电气和AT&T等500强企业创造力培训用书”——读过这本书,我开始理解这句话的含义了。

  • 1.人的大脑分为左右两个半球——左脑和右脑,左右脑通过胼胝体相连。

  • 2.左脑控制人体的右半部分(右眼、右手等)、右脑控制人体的左半部分(左眼、左手等)。

  • 3.左脑的模式是词汇性、分析性、象征性、抽象性、时间性、理性、数字性、逻辑性和线性的;右脑的模式是非词汇性、综合性、真实性、类似性、非时间性、非理性、实间立体性、直觉性和整体性的(具体请见第原书31页列表)

  • 4.在人们的成长过程中,对于语言和词汇等能力的培养,促进了左脑的开发,所以,多数人的左脑占支配地位,右脑则处于辅助地位。

  • 5.对于艺术类、创新性的工作,右脑比左脑更有优势,所以,从事这一类工作的人们需要更发达的右脑。

  • 6.对于多数人而言,尽管左脑占据支配地位,但是,对于左脑厌恶或者无法完成的任务,右脑就会接手去完成。

  • 7.将“左脑模式”切换为“右脑模式”的方法就在于:设法制造左脑厌恶、或者不擅长的环境或任务。经验性的方法是:对于擅长左脑模式的多数人而言,完成一项使其感到“不适”(当然是指对左脑而言不适)或者不习惯的任务,并且坚持去做,就可以使右脑得到开发和锻炼。

于是,书中所介绍的画“酒杯/人脸”图、倒着画画、画“阴形”等方法,都是基于“制造使左脑不适的任务”的理念。

推而广之,除了绘画这样的艺术创作,凡是需要创造力的事务和工作,我们都可以用“制造使左脑不适的任务”的方法来实现(当然,最好是根据右脑的特征来选择方法,避免让右脑也感到不适),所以,如果我们看到某人的行为反常,也许他正是在开发自己的创造力(当然,也可能不是)。

同样,当我们正在从事某项“创新”任务时,不妨使用一些违反常规的方式来调动自己的右脑(难怪很多艺术家的行为有悖于常人)。

二、绘画的基本技能:

完成绘画理论的搭建后,书中介绍了形形色色的绘画技巧和方法,但是归结起来,正如跋文(“跋”就是写在书后、文后的序。)中所总结的,主要涉及五项绘画的基本技能:

  • 1.对边线的感知。

  • 2.对空间的感知。

  • 3.对相互关系的感知。

  • 4.对光线和阴影的感知。

  • 5.对整体或整合的感知。

此外,还有两项附加的(高级)技能:6.通过记忆来绘画。7.通过想像来绘画。

但是,平心而论,这部分内容的文字繁杂罗嗦,如果没有老师的指点和引导,阅读起来费神费力,还不如直接看旁边的插画。

不过,换一个角度来看:教授绘画的知识,谁能指望主要用文字描写出来呢?幸好,这已经不是我读这本书的主要目的了。对绘画入门感兴趣的朋友,还是报一个培训班,或者找专门的画册,通过多多练习来学习吧!