Skip to content

每周工作4小时的秘诀之一是,要么自己开公司,要么让你的老板相信,你在家里工作比在办公室里效率更高。当然,大多数人既没本钱开公司,也没胆子跟老板耍嘴皮子。不过这本书好就好在,你并不需要原样照搬费里斯的模式,即可从他的经验中获得灵感。实际上,他传授的更多是实际的人生哲学,在这个全球化和科技进步加速发展的今天,本书对人们的工作和休闲观提出了不乏尖锐的挑战。

——包立德(路透中文网cn.reuters.com专栏作家)

在读《每周工作4小时》时,以上是我最喜欢的一则评语。

在医生的建议下,一位美国商人去海边某个墨西哥小村庄度假。第一天因为早晨接到办公室打来的紧急电话,他无法入睡,于是走出房间来到码头上清醒一下头脑。一只小船停在码头边,船上只有一名渔夫,船里有几条大黄鳍金枪鱼。美国人大赞金枪鱼的质量。

“您花了多长时间才捕到这些鱼?”美国人问道。

“只要一会儿。”墨西哥人以好的令人吃惊的英语回答。

“您为什么不多待一会儿捕更多的鱼呢?”美国人又问。

“这些鱼已经足够养家,还能送一些给朋友们。”墨西哥人一边把鱼放进篮子里一边回答。

“但是……您剩下的时间用来干什么呢?”

墨西哥人抬起头笑着说:“我睡到很晚,花一点时间捕鱼,和我的孩子们玩耍,和我妻子朱莉娅一起睡午觉,然后每天傍晚去村庄里散步,在那里和我的朋友们一起喝点葡萄酒,弹会儿吉他。我的生活非常忙碌而丰富,先生。”

美国人笑了笑,立起了身子。“先生,我是哈佛的工商管理硕士,可以帮助您。您应该花更多的时间捕鱼,然后就可以买一艘更大的船。很快,通过捕获更多的鱼,您就可以买几艘船。最终您可以拥有一支渔船舰队了。”

他继续说道:“您不用再把捕获的鱼卖给中间人,可以直接卖给消费者,最终可以创建自己的罐头厂。您可以控制产量、加工和销售。当然,到时您会离开这个海边小渔村,搬到墨西哥城,然后搬到洛杉矶,最后去纽约,您可以正确管理、经营自己不断拓展的公司。”

墨西哥渔夫问道:“但是先生,这得花多少时间啊?”

美国人这样回答:“15~20年,最多25年。”

“但是然后呢,先生?”

美国人笑了笑,然后说:“那是最好的时间。时机合适时,您可以宣布挂牌上市,把自己公司的股票卖给大众,成为非常富有的人。您可以赚几百万美元。”

“几百万?先生,然后呢?”

“然后您可以退休,搬到一个海边的小渔村,在那里可以睡到很晚,花点时间捕鱼,和孩子们玩耍,和您的妻子一起午睡,然后每天傍晚去村庄里散步,在那里和您的朋友们一起喝点葡萄酒,弹会儿吉他……”

在读《每周工作4小时》时,以上是我最喜欢的一个故事。

如果事情并不至于毁掉你周围的一切,那么就试着去做,然后证明它是正确的。人们——无论是父母、伴侣还是老板——情感和本能上也许会拒绝,但是事后,他们会学着慢慢接受。如果事情造成的损失不太大或者有可能弥补,就不要给别人说不的机会。大多数人习惯在你动手之前就来劝阻,但是一旦你开始做了,他们的阻挠就变得犹豫了。要学会做一个麻烦制造者,真正搞砸的时候也要学会说对不起。

在读《每周工作4小时》时,以上是我朋友最喜欢的一段话。

·························································

通过这本书,作者蒂莫西·费里斯向我们展示了“新贵”(New Rich,NR)们与众不同的生活/工作方式,例如:

  • 让别人为自己工作。

  • 不为工作而工作,花最小的代价取得最大的效果。

  • 意识到完全休息并不是目标,做令人兴奋的事情才是真正的目标。

  • 做自己想做的一切,成为自己想成为的一切。

  • 既不当老板也不做员工,只做拥有者。

  • 明白自己为了什么而工作。

  • 拥有更好的品质而非更多的数量。

  • 目标宏远但是确保每天稳定的进账。

  • 从不喜欢的事情中解脱出来,拥有追踪梦想的自由和决心,不再为了工作而工作。

  • ……

作为一名对成功/励志类图书向来缺乏兴趣的读者,即使我认为费里斯的成功不可复制,但是正如开头那段评语所言,我仍然可以从他的经验中获得灵感。

在此,我体会到一个简单而深刻的感受:费里斯的确是一位既会工作又会生活的人,他有主见、有魄力,懂得高效地使用时间,并且有很强的自控能力,时刻关注成本和收益,是个精明的生意人。这使我不得不相信,对于像费里斯这样的“新贵”,每周工作4小时真的不是神话!将这种感受归结为灵感就是:强化自己的时间管理和自控能力

从目录上,这本书分为四部分:定位(Definition)、精简(Elimination)、自控(Automation)、解放(Liberation),但是主要涉及两个主题:“如何高效地工作”(时间管理)和“如何开创自己的事业”(创业指南),需要说明的是,我认为“解放”的内容更像旅游指南(除了第16章),全书含金量最高的部分在“定位”、“精简”和“自控”。

我相信,即使对成为“新贵”没有信心的人,也可以像我这样,收获到下面的内容(这些未必是最好的阅读收获,但却是令我印象最深的内容):

一、成为“新贵”的规则和需要警惕的错误:

成为“新贵”的规则:

  • 1.退休是预防出现最坏情况的保险,但不是目标,也不是终极回报。

  • 2.兴趣和精力有高潮和低谷的周期变化,所以要将工作和生活交替进行,而不是将休息和享乐统统放到退休以后。

  • 3.少做并不意味着懒惰,关键是高效,而不是忙碌。

  • 4.刻意安排的时间永远都不准确,不断地权衡也没有意义,要做现在就做,边做边调整。

  • 5.寻求宽恕,而不是寻求许可,如果事情并不至于毁掉你周围的一切,那么就试着去做,然后证明它是正确的。

  • 6.要强调优势,而不是弥补弱势,集中精力发挥自己的特长而不是总去对弱项修修补补。

  • 7.物极必反,太多或太频繁地占有,原本渴望的东西也会变成不想要的,这对于财产甚至时间都适用,生活方式设计并不旨在创造过多的空闲时间,而是致力于积极地利用空闲时间,简而言之,就是做想做的事而不是被迫去做不想做的事。

  • 8.光靠钱是不能解决所有问题的。

  • 9.相对收入比绝对收入更重要。

  • 10.负面压力是有害的,良性压力则是有益的。

需要警惕的错误:

  • 1.迷失了梦想,陷入为工作而工作的思路。

  • 2.事事亲为(微观管理)。

  • 3.自己处理可以由外包工作者或者同事处理的事情。

  • 4.帮助外包工作者或者同事多次处理同一个问题,或者处理非紧急问题。

  • 5.当拥有了足够的现金流能够资助自己实现非盈利性的梦想时,仍然追在客户后面,尤其是那些不合格的或者海外的潜在客户。

  • 6.回复那些不会带来销售利润的电子邮件,或者回复那些可以通过常见问题解答或自动回复设置回答的电子邮件。

  • 7.在自己生活、睡觉或者应该休息的地方工作。

  • 8.没有以2~4周为周期,对自己的工作和个人生活做一个全面的80/20法则分析。

  • 9.无论个人生活还是职业生活,都不停地追求无尽的完美,而不是只要达到不错或者良好。

  • 10.夸大琐事和小问题的重要性和比例,作为工作的借口。

  • 11.把非紧急的事情变得紧急起来,从而证明工作的意义。

  • 12.把某个产品、某件事情或者某个项目当成最终的终点和人生存在的意义。(如果产生怀疑或者处于过度的状态,那么就休息一下,将80/20法则应用于自己的工作、行为和人际关系上。)

  • 13.忽略了生活中的友情。(你可以独自寻找灵感,但不要独自生活。)

二、帕雷托(80/20)法则和帕金森法则:

  • 1.帕雷托法则(80/20法则):80%的产出来自20%的投入。(类似的:80%的结果源自20%的原因、80%的成果来自20%的时间和精力、80%的公司收入来自20%的产品和客户、80%的股市盈利由20%的投资者和20%的个人投资来实现……)

  • 2.帕金森法则:任务的重要性和复杂度与所分配的完成任务的时间密切相关。(所分配的时间越短,任务的重要性越强,复杂度则越弱。)

于是,增加成效有两种互相颠倒的办法:

  • 1.只做重要的事情以减少工作时间(80/20法则)。

  • 2.减少工作时间来做最重要的事情(帕金森法则)。

将两者一起用就是:确定几件影响收入的重要事情,用非常短和清楚的时限来计划它们。

三、针对三种干扰源的解决方法:

执行一项任务(或者完成一件事情)的过程中,往往会遇到很多干扰,费里斯将这些干扰源主要分为三类:

  • 1.浪费时间的事情(time wasters):包括不重要的会议、讨论、电话、电子邮件等。

  • 2.消耗时间的事情(time consumers):重复的任务或者要求完成的事情,但是经常影响更重要的事情,包括收发邮件、打电话、客户服务、财务报告、销售报告、个人事务等。

  • 3.授权失败的事情(empowerment failures):需要获得他人许可才能完成一项任务的情况。包括解决客户问题、客户联系、所有类型的现金开支等。

针对这三类干扰源的解决办法分别是:

  • 1.对于第一类干扰源,采取限制接收等手段,设法使自己成为一个“无知者”。

  • 2.对于第二类干扰源,采取“批处理”等手段,将事情集中起来处理。

  • 3.对于第三类干扰源,设法对许可规则等进行调整。

·······················································

比费里斯处理这些问题的具体方法更重要的是,他处理这些问题的思路:将事情分类后,针对提炼出来的特征分别处理。

此外,费里斯在书中所表现出来的“事事计算”,以及灵活运用各种规则(包括80/20和帕金森规则在内)的能力也令人印象非常深刻!

去年看过《搞定》(Get Things Done),这次又看《番茄工作法图解》,同样都是有关时间管理方法的书籍,但是并没有让我产生意外之喜——因为这些所谓的时间管理方法,不过是借鉴软件和工程设计领域的判断、分类、循环、控制、中断等概念,然后设计工作流程。

因为我们的大脑不擅长并行工作——这和开始的电脑芯片一样,而人们设计的芯片就是将一个时钟周期划分为若干个指令周期(每个周期执行不同的指令),然后不断循环。所以,这些时间管理方法等于是让大脑模仿电脑的工作模式。不能不说,站在情感的角度——人脑不同于硅芯片,长期下来这会比较枯燥,也会比较痛苦。

于是,当人脑学着像电脑那样去工作,就会出现最常见的问题——坚持不下来。从目前来看,解决“坚持不下来”的方法无非是用暗示、承诺、劝诫等方法迫使自己“坚持下来”。但是,人脑和电脑毕竟不同:电脑的逻辑运算速度和准确程度已经远远超过人脑,人脑的情感和创造性思维却让电脑至今无能为力。如果借用书中某些引用,也许可以这样理解:基于逻辑和统计方法发展的电脑已经可以取代人的左脑,类似的研究方法却未必对右脑的探秘有效。而遗忘、犯错、灵光一现等现象不正是人脑可爱的地方吗?

也许有一天,当我们对右脑完全认知以后,就能找到适用于人脑更好的时间管理方法。但是回到现实,恐怕没有比模拟电脑工作方式更好的方法。既然要选择这种方法,那我更喜欢《番茄工作法图解》(虽然130多页的内容也挺罗嗦),这本书比《搞定》薄一半,而且可能的话,直接下载网上番茄工作法的免费版本应该会更划算。

一、“番茄”工作法——简单易行的时间管理法:

“番茄工作法”的名称来自于这种方法的发明人,弗朗西斯科·西里洛所使用的厨房定时器——一种形似番茄的计时钟,借助这种“番茄钟”,弗朗西斯科·西里洛将自己的工作时间划分为一些固定长度的时间片段,然后保证自己在每个时间片段里不受干扰地工作。

在《番茄工作法图解》中,作者史蒂夫从自己的角度介绍了这种方法,大致而言就是一种工作流程:

  • 1.制定一份“活动清单”,清单中列出所有需要近期处理的事务;

  • 2.为当天的工作制定一份“今日待办”,按照自己的需要和优先级,从“活动清单”中抽取计划在当天完成的事务;

  • 3.将每25分钟作为一个番茄钟(例如:按下计时器,25分钟后听到“叮铃”声),在每个番茄钟内只专注完成一项事务,各个番茄钟之间留出3~5分钟左右的休息时间,每4个番茄钟之后再留出15~30分钟的消遣时间;每结束一个番茄钟,就在“今日待办”相应事务后做出一个标记——一项事务可以对应多个番茄钟;每个番茄钟结束后,可以根据现实条件的变化,重新安排下一个番茄钟需要处理的事务。

*注:番茄钟具有“原子性”——不可分割,每个番茄钟内只完成一项事务,如果完成后,番茄钟还没有结束,则可以通过回顾等方式继续“过度学习”。另外,为了保证工作效率,休息时间千万不要试图赶进度工作——要让大脑有足够的时间休息。

  • 4.为了应对来自内外部的“中断”,番茄钟内部需要有相应的中断处理机制,一旦出现“中断”,就需要在“今日待办”相应事务上做出标记,然后根据不同的“中断”进入对应的处理过程。例如:对于需要立刻处理的事务,则废除当前的番茄钟,快速解决问题;可以等到该番茄钟结束后处理的事务,则在“今日待办”中增加“计划外紧急”;不需要今天处理的事务,可以添加到“活动清单”中并标注为计划外事务。

  • 5.每天的工作结束后,将当天“今日待办”的各种番茄钟和中断标记进行整理。

  • 6.一段时间以后,根据有关记录和数据对番茄工作法进行优化,可优化的项目可以包括:A.每个番茄钟的长短(一个番茄钟中出现太多中断则需要缩短番茄钟);B.一项事务规模的确定(一项大事务可以拆解为若干小事务;若干小事务可以组合成一项大事务);C.中断的处理机制(怎样处理中断的效率最高);D.事务计划和预估的调整(减少计划外事务对工作的影响,合理预估事务列表大小和每项事务耗时)。

通过以上番茄工作法的大致流程可以看到:每个人都可以通过自我暗示和承诺,为自己营造有规律的工作节奏,借助条件反射来减少工作过程中的事务性干扰,从而提高工作效率并减少心理上的盲目和压力。

此外,书中还有三个细节值得思考和借鉴:

  • A.加班就好像信用卡透支,让大脑得不到正常的休息和补充,迟早会因此付出更大的代价,这就叫做取现的“利息”。

  • B.确定“活动清单”中每项事务的优先级时,一定要习惯于问自己“这件事真的是最重要的事情吗?”

  • C.在众多的事务中寻找最重要的那一件时,可以借助于体育比赛中的“淘汰赛”制度:两两比较取最重要的,再进入下一轮比较,这比把所有的事务堆在一起找要容易。

二、“番茄皮”工作法——寻找适合自己的工作方法:

事实上,每个人都有自己的工作方法,在本书的第六章,作者史蒂夫也是根据自己的情况做了不同的调整,别人显然也可以,毕竟,找到适合自己的工作方法才是最好的结果。

虽然本书一再强调:刚开始一定要按照基本的“番茄”工作法来坚持至少两个星期,然后再根据自己的需要去调整。如果以开始就按照自己的方法做,那只不过是“番茄皮”工作法,但我还是忍不住想说说自己的“番茄皮”工作法——因为“番茄”工作法原来早就被我们所熟悉了。

你发现没有:中小学的课堂为什么要以40或45分钟为一节课的时间?然后,每节课直接有5~10分钟的休息时间;早晨两节课之后,还有30分钟的课间操时间。只不过,对学生而言,具体的事务(课程内容)是学校的课程表安排好的,晚上回家也只需要做作业,不需要思考每节课应该上多长时间、课堂被打断之后要怎么处理。

但是,对老师而言呢?虽然学校有规定,但是课堂上教授的具体内容一定程度上仍然是老师们可以把握的,所以,当你看到拖堂(下课延时)、或者上连堂课(两节课合起来上,中间不休息)的老师,就可以断定他们不是时间管理的能手,也许可以推荐他们看一看《番茄工作法图解》?

其实,不仅是学生的课堂,就像我这样看书,翻过目录后,我也会对自己有一个大致的暗示或者承诺——例如:每看完两章内容,就合上书本休息几分钟(本来应该让大脑吸收知识并休息,遗憾的是我又打开了微博)。每看完一本书,要求自己至少总结一则笔记——如果白看了岂不是浪费时间?同样,如果你是一个销售人员,你也可能暗示自己:每拜访10位客户才给自己一个休息的机会。

那么,我们这种做法和番茄工作法的区别和联系又是什么呢(当然,于番茄工作法相比,我们这种做法显然还有待优化)?

  • 1.番茄工作法:以时间为事务处理单元,不需要考虑具体事务是否完成,避免了心理焦虑,但是每个时间段需要标记事务节点,以便下一个时间段继续处理时作为起点。

  • 2.我(们)的做法:以事务(书的章节、拜访的客户数量)为事务处理单元,每个事务的完成都是一个阶段,不需要考虑标记的问题,而且整件事务的完成更容易把握(看完一本书,完成一项业绩考核),但是一旦中途遇到未知的困难,为了赶进度,可能产生焦虑。

可能你会觉得,番茄工作法将计数(计时)的工作交给了一个可以响铃的钟,让大脑不去想这种事务性的内容,但是,我们的做法一样可以交给第三方工具去计数;可能你会觉得,番茄工作法的中断处理很简单,但是,我们的做法,在出现中断时,也可以加入“嵌套”处理的环节。

总之,在我的思维中,番茄工作法只不过是一种一般方法的特例,都是利用自己对自己的某种暗示或承诺,当实现目标时,就会给予自己某种奖励(例如:休息,或者像我那样去开微博)。它可能有自己某些更符合人性的科学理由,但是这本书中体现的仍然不够。

最好,以我的“番茄皮”工作法和“番茄”工作法的各自适用环境为例,希望大家都能找到最适合自己的工作方法。

  • A.如果你面对形形色色的事务,那么通过使用番茄工作法,从统计的角度,为这些事务制定一个合理的番茄钟,并且匹配以相应的事务分割方法,也许是不错的选择。

  • B.如果你面对单一的事务,例如:读书或者销售,你以具体的事务单位来作为一个特殊的“番茄钟”(例如:每两章为一个“番茄钟”,或每拜访10位客户为一个“番茄钟”),恐怕更能简化事务性的工作,使精力集中于具体的事务处理上。

突然感觉到,上述两种方法的区别,就好象时域、频域变换一样。或者,如果说番茄工作法是时分复用,后面的方法是不是频分复用或者码分复用呢?