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“如果可以将你的公司归结为已有公司的敌对者,那你的公司就不是创新的,也不会成为一个垄断企业。”——《从0到》第5章

同为中信的“奇点系列”,我对《从0到1》的印象明显逊于《支付战争》,后者生动有趣,读起来令人心潮澎湃——强烈推荐!前者更多是思辨的写照,例如:彼得·蒂尔对于竞争和垄断的分析,垄断者和非垄断者通过重新界定自己的属性来实现利益最大化。但是我同样承认,彼得·蒂尔通过本书表达的思想简单务实,有的有趣,有的有料,还是有令人印象深刻的地方。

一、进步的两种形式(第1章):

进步可以呈两种形式:

  • 水平进步,也称为广泛进步,意思是照搬已取得成就的经验——直接从1跨越到n。

  • 垂直进步,也称深入进步,意思是要探索新的道路——从0到1的进步。

从宏观层次看,全球化——把某地的有用之物推广到世界各地,可代指水平进步;科技——任何可以使事情更易完成的方法/新方法,可代指垂直进步。

全球化和科技是不同方式的进步,他们可能同时存在,也可能存在其中之一,或是都不存在。例如:1815~1914年间,科技迅速发展,全球化也快速蔓延。从第一次世界大战到1971年基辛格访华,科技发展快,但全球化速度缓慢。从1971年开始,全球化加快,而科技发展只局限于信息技术领域。

二、正确的经验与更正确的对立面(第2章):

  • 循序渐进:不能沉溺在宏大的愿景中,否则会使泡沫膨胀。自称可以成大事的人都不可信,因为心存改变世界之雄心的人通常要更加谦逊。小幅地循序渐进地成长是安全前进的唯一道路。

  • 保持精简和灵活性:所有的公司都必须留有一定空间,不要事事都严格计划。你不知道你的事业会变成什么样,事先规划通常既死板又不现实。相反,你应该做些尝试,反复实践,把创业当成未知的实验。

  • 在改进中竞争:不要贸然创造一个新市场。以现成的客户作为出发点创业才更有保障。成功者已经创造出被认可的产品,在此基础上加以改进,才是可取之道。

  • 专注于产品,而非营销:如果你的产品需要广告或营销人员去推销,就说明你的产品还不够好:科技应用于商业应该主打产品开发,而不是分销。在泡沫年代打广告显然都是浪费,唯一持久的成长是爆发式成长。

遭受硅谷之劫(2000年纳斯达克崩盘)学到了上述四点经验,这些经验教训在创业领域成了信条,忽视它们的人们被认为会遭受2000年美股大崩盘、科技股重挫那样的厄运。然而这些法则的对立面可能更正确:

  • 大胆尝试胜过平庸保守。

  • 坏计划也好过没有计划。

  • 竞争性市场很难赚钱。

  • 营销和产品同样重要。

三、垄断企业的特征(第5章):

  • 专利技术:一家公司最实质的优势,它使你的产品很难或不能被别的公司复制。一般而言,专利技术在某些方面要比最相近的替代品好上10倍才能拥有真正的垄断优势。

  • 网络效应:使一项产品随着越来越多的人使用变得更加有用。矛盾的是,享有网络效应的企业必须从非常小的市场做起。

  • 规模经济:开发一项产品的固定成本(设计、管理、办公地点等)可以通过更高的销量来分摊。服务性企业尤其难做成垄断企业。一个好的初创企业在开始设计时就应该考虑到之后的大规模发展潜能。

  • 品牌优势:一家公司最显而易见的垄断是对自己品牌的垄断。因此打造一个强势品牌是形成垄断的有力方式。如果先从品牌而不是靠实力来经营,也有很大隐患。没有科技公司可以只靠品牌发展。

建立垄断企业的方法:

占领小市场->扩大规模->破坏性创新。

四、不同成本的销售方法(第11章):

  • 1.复杂销售:如果你的平均销售额在七位数或七位数以上,那么每笔交易的每个细节均需要密切关注。你可能需要数月才能与客户建立恰当的关系,用一两年才能达成一笔交易。随后你要在安装阶段跟进,并在交易达成后对产品提供长期的售后服务。这很难做到,但是这种“复杂销售”是销售高价产品的不二之法。好的企业销售策略是从小做起,这是必然的:新客户可能愿意成为你的最大客户,但是他们很少愿意与你签订远远超出你以往订单金额的大订单。

  • 2.人员销售:大多销售不是典型的复杂销售:平均交易额为1万到10万美元,而且首席执行官不必亲历亲为地包揽所有的销售。这种销售的挑战不在于特定生意的做法,而在于如何建立起流程,让精悍的销售团队尽可能地向广大客户推销产品。有时产品本身就是一种推销。

  • 3.销售的盲区:在人员销售(要求有销售员)和传统广告(不要求有销售员)之间有盲区。

  • 4.市场营销和广告:市场营销和广告对有广泛吸引力却缺少病毒式推广方法的低价产品极为有效。广告对初创公司也奏效,但只有在客户获取成本和客户生命期价值在其他任何推广渠道都不经济的情况下才奏效。所有企业家都羡慕影响深远的广告活动,但是初创公司应该抵制住和大公司进行广告竞争的诱惑。

  • 5.病毒式营销:如果产品的核心功能可以鼓励用户邀请其他朋友成为用户,那么这个产品才能进行病毒式营销。谁最先占领有病毒式营销前景的细分市场,谁就能成为整个市场的定局者。在PayPal我们不是随意增加客户,而是要最先赢得最有价值的客户。

//本人非常认同下面的“幂次法则”:

“不管做什么生意,上述方法中都有一个最为有效,那就是产品销售的幂次法则。这对大多数企业家来说是反直觉的,他们总以为销售策略越多越好,但是大杂烩式的方法——雇用几个销售员,在杂志上登广告,并且尝试增加一些产品的后续功能,使其能够呈病毒式增长——并不起作用。多数公司没有一条有效的销售渠道,导致它们失败的最主要的原因,不是产品差,而是糟糕的销售。如果你有一条有效的销售渠道,你就能成功。如果你尝试了多种销售渠道,却没有一个有效,那你就等着关门吧。——《从0到1》第11章

无论是互联网公司的企业文化、解决问题的策略手段,还是创业的组织形式、公司的管理方法,我相信都可以从《支付战争》中读出来,与《从0到1》相比,这书的可读性更强,我曾不止一次像读小说一样深陷在PayPal紧张激烈的支付战争中。

如果要问全书的核心是什么?我认为应该是卢克·诺赛克第一天就向埃里克·杰克逊(作者)展示的“统治世界指数”——企业愿景,彼得·蒂尔还对此进行过阐述。正是围绕这个指数,才有彼得·蒂尔募集的那惊人的1亿美元投资,才有马克斯·列夫琴杰出的反诈骗系统(引起联邦调查局的兴趣)、用作区别机器和人的验证码,埃里克·杰克逊对拍卖用户和聚焦、权衡获利与防止卖家流失的“企业用户”升级,卢克·诺赛克对抗Billpoint的借记卡返现策略等等精彩的成果。正是由于早期PayPal员工想做成一件事的强烈意愿,才成就了PayPal在支付领域的辉煌。

但是回头来看,与eBay竞争太危险,毕竟是在别人的平台上提供服务,如果不是法务工作的杰出成效,以及网络用户的坚强后盾,摇篮中的PayPal随时会被eBay掐死,如果可以问埃里克·杰克逊一个问题,我很想知道:如果再给PayPal一次成长的机会,他会怎么做?还会聚焦于拍卖用户吗?

以下是原书一些精彩的片段——至少是我非常喜欢的(和以前一样,还是照着书一个字一个字抄出来的,不是复制粘贴的)。

1.从掌上电脑加密到支付解决方案:

“彼得·蒂尔和马克斯·列夫琴一拍即合。在接下来的几个星期里,他们多次约定午餐并展开讨论,两人决定创立一家公司,重点做网络安全方面的研发,允许用户在Palm Pilot(掌上电脑)和其他PDA(个人数字助理)设备上存储加密信息。他们将产品的的名称确定为FieldLink,意为“场连接”,因为Palm设备可以使用红外端口相互连接并传递信息。彼得最初同意,用自己基金的种子资金进行风险投资,马克斯·列夫琴还竭力说服他担任了该公司的全职执行总裁。

虽然数字化Palm设备的信息安全问题吸引了有隐私保护需求的公司创始人,但是它在商业上的应用非常有限。谁要加密自己PDA设备上的信息?为什么加密?这种技术怎样才能为公司带来收益?随着两人不断完善企业的商业模式,其存在的理由也开始改变了。彼得·蒂尔在金融领域的背景促使他将支付作为重点的潜在市场。这么一来,他们开发的技术似乎就有适用性了。

支付是一种普遍需求,但是市场尚未提供相应的技术解决各种形式的支付需求。在过去的几十年里,信用卡和ATM网络已经大大扩展了消费者的的支付方式,但是这些严重依赖基础架构的“重”系统也有非常大的缺点。只有商家可以获得许可使用必要的设备接受信用卡,而且ATM也不可能随时随地都有。正因有如此多的限制,信用卡和ATM都无法满足单个消费者对另一个人进行支付的需求。如果消费者手头没有足够的现金,他的唯一选择就是写支票,这是一种麻烦的支付方式,需要收款方亲自去银行。至于支票结清,收款方虽然能够使用这笔钱,但还需要等待几天时间。彼得·蒂尔和马克斯·列夫琴推测,应该有一种技术可以代替现金,实现个人对个人的支付

他们认为,可以将FieldLink定位为支付的解决方案。Palm掌上电脑是一种随身装置,这将是数字钱包的一个理想平台。这样的发明带来的便利,可以让FieldLink的产品成为杀手级应用——如果它背后的软件可以通过红外端口将信息从一个用户发送给另一个用户。但是,FieldLink当初的重点,即隐私保护和安全性与便捷性同样重要。不解决这两个问题,数字钱包就不可能成功。此时,马克斯·列夫琴最初的加密设计就能发挥作用了。数字设备上的加密数据无法被盗用,从理论上讲,携带电子钱包比携带现金更安全。”——《支付战争》第一章

2.用已知的特质代替所谓的经验:

“戴夫·华莱士启动了电脑,开始工作。我陷入沉思,认为他的新闻背景和他在公司的角色似乎不太搭调。记者和客服之间几乎没有什么共同之处。因为任何一个了解记者的人都知道,记者往往会钻牛角尖,有时还要动点心机才能挖到故事,这种技能与负责帮助雇员应对愤怒的客户所需要的技能可能恰恰相反。

把一名记者安排到目前这个位置,明显是我的新雇主在乱弹琴。不过随着我认识更多的同事,我发现康菲尼迪的人事决定比我最初想象的还杂乱无章。像戴夫·华莱士一样,许多员工过去的经历跟他们现在的职务很少有相似之处。彼得·蒂尔后来告诉我,他在给公司找人手的时候,更看重才能,而不是经验,这一理念清楚地解释了他为什么邀请我。他认为戴夫值得信赖,会努力工作,并能做出正确的决定。尽管戴夫的背景与客户服务无关,可是彼得更看重这些已知的特质,而不是一些不知哪里冒出来的候选人可能带来的所谓经验。”——《支付战争》第一章

3.聚焦于拍卖用户:

““获取每个用户要花多少钱?”彼得·蒂尔开门见山,马上就问相关的数据,因为他认为数据是做出决策所必需的。

“每个账户不到20美元,但是在未来几天成本会下降,因为有越来越多的人会阅读邮件并且注册使用。”我说。

“很好。”彼得·蒂尔回答,身子往后靠在椅背上,头脑中默默计算着。当他再次开口时,他的话吓了我一跳,“我们需要快速扩大规模,你最快多久能花掉100万美元?”

“100万?”我简直不敢相信自己的耳朵。为了报效区区5美元,管理者都要求下属提交两张表格,而且要附上发票,对于习惯了这种做法的人,突然有人让他花掉100万美元,这真是一项新的挑战。我说我要快速研究一下再回复他。

“两周内花完怎么样?”彼得·蒂尔冲我一笑,但是我能看出他是认真的。

这场临时会议结束了,我离开我的办公室时知道我手头上有了新的工作。在随后的几天,但凡是我能找到的基于网站的知名直邮服务机构,我都尝试了解其用户状况。我尽可能地购买“早期使用者”(群体中意见领袖类的人)的邮件列表,但是每一个邮箱地址只要花5至10美元,所以我想美国的技术极客们加起来也花不光彼得·蒂尔授权的那笔巨款。我需要额外的目标群体,但是选择这些群体可不是件容易事。我们是家新公司,市场调查能力还较为欠缺,为了完成彼得·蒂尔快速增加用户群的命令,我得自己去挑选新用户。

我立刻想到了网上的拍卖商。讽刺的是,我从未在网上竞拍过,更不用说花时间去卖东西了。但是和所有的互联网观察者一样,我切实意识到网上拍卖正快速成为一种流行的文化现象。继1998年9月网上拍卖业的翘楚eBay成功IPO后,该行业已得到媒体的广泛关注。最近我注意到,就连我的非技术型朋友也正在转向拍卖来寻找便宜货和罕见的收藏品等。

这一直觉促使我点开了eBay的网站。之前我认为拍卖只适用于像豆豆娃和菲比小精灵这样的收藏品,但是匆匆浏览了一下网站后,我发现自已原来的印象完全是误解——该网站的销售品种包罗万象,有书籍、衣服、录像,甚至还有电脑设备。这个简介、色彩明快的网站正在促成大量的业务,同时又吸引着大量的用户群。从这一点来看,这些用户可以从PayPal的个人对个人的支付服务中大大受益。

与亚马逊(Amazon.com)等大型电子商务网站的用户不同,eBay的大部分卖家要么只是兼职偶尔才会出售商品,要么是交易记录的额度太少达不到商业信用卡申办的要求,这也就意味着买家通常必须根据竞标额向卖家邮寄支票或汇票。邮寄票据要花一定的时间,再加上个人支取支票也要花时间,这意味着竞价成功的人要忍受大约一周才能收到拍下的宝贝。对于互联网服务商来说这是一个耗时耗力的过程,而PayPal可以显著改进这一过程。

虽然我直觉上认为拍卖用户需要PayPal提供的即时支付服务,但这并不是说PayPal也需要这些拍卖用户。实际上,管理层的一位成员告诉过我网上拍卖的交易者并不是优质的PayPal用户。与掌上电脑用户和大学生相比,拍卖网站的卖家和买家对技术并不精通,他们过于谨慎,一般不会注册,更不会在PayPal账户中存下任何余款。如果我花一大笔钱获得拍卖用户的信息资料,也许能帮助彼得·蒂尔实现他雄心勃勃的营销目标,但是同时也会让我成为众矢之的,他们或指责我购买的用户信息根本就是不是公司需要的。

在搜集信息以帮助我决定值不值得赌这一把时,我偶然发现了eBay网站的留言板。留言板上有好几百条社区成员的讨论信息,涉及多个话题,其中很多与商业有关。阅读完这些留言,我认为这些用户要比大家想象的更加成熟,他们不仅可以理解如何使用PayPal的服务,还会积极地使用PayPal。如果彼得·蒂尔想要实现用户量快速增长,那么eBay的这些用户群就是很好的对象。我决定将拍卖用户纳入活动中,如果我的直觉不对的话那么我会道歉

这一周稍晚的时候,传来的数据十分喜人。拍卖用户注册的速度大概与科技偏好者持平,所以在后来的百万美元用户争取活动中,我都把他们列为固定的对象。”——《支付战争》第二章

4.孕育“已验证”的新用户状态:

“改变奖金制度只是鼓励用户使用银行账户支付战略的一部分,在夏季那狂躁的几个月中,经过几轮头脑风暴后公司孕育出一种名为“已验证”的新用户状态。如果用户已经被证实拥有绑定的银行账户,那么我们就向其提供诚信证明。这种证明是一种给用户的回报,因为他们已经接受了金融机构的审查并通过了认证。这一举动可以使我们借用银行的硬性背景调查,减少诈骗风险,同时又给予用户诚信证明,有了证明他们在eBay网上社区中就可以获得信誉。与eBay的反馈体系类似,我们用这种“已验证”的方式来使卖家和买家安心,在交易中PayPal会为买卖双方做担保。

验证是一个跳板,可以解决文斯·索利托在面临媒体是遇到的另一个日益严峻的问题。随着我们的用户群继续扩大,记者们经常听到闷闷不乐的客户说在使用了PayPal之后,他们成了诈骗受害者。钱被骗去后,人们虽不至于期望银行给他们退钱,但是许多客户认为PayPal应该保障各种情况下的交易安全。一些记者注意到我们没有客户保护项目,而且我们的用户协议中有一个条款要求账户持有人承诺不得撤销信用卡,也就是不能拒付。

在我们看来,PayPal只是向用户提供支付转账服务。只要付款完成,那么用户就应该依据eBay或他们正在使用的其他卖场的争端处理方法进行处理。比如,如果他们使用银行本票的话,那么出了问题他们就应该找银行。但是越来越多单纯的用户可不这样认为,因为他们相信信用卡提供了防诈骗服务。“我又不是专家,”一位陷入骗局的客户后来跟记者说,“可你要是问我意见的话,那么我想说PayPal的运营很像银行,他们应该遵循银行那样的标准。”

公众的想法自然给我们施加了很大的压力,我们必须找到解决方法。而埃隆·马斯克、戴维·萨克斯和朱莉·安德森苦心想出一个计划:向处在“已验证”状态的卖家和买家提供交易保障。如果收款人的身份是“已验证”,那么付款给收款人的款项就会受到保护。就算行骗者将钱款骗走,付款人也会得到退款。这是公司精心谋划的一个游戏:我们鼓励用户将银行账户与PayPal绑定,这样就能核验状态,而省下的成本要比我们必须承担的诈骗损失多得多。

设计团队创造出一个独特的、金锁形状的“X.com已验证”标识,卖家可将这个标识放到他们的拍卖上,几天之后eBay上出现了几千个“X.com已验证”标识。我们的用户接受验证服务并且帮助我们宣传这一服务,他们的列表中经常出现这样的描述:“我是PayPal已验证的用户,所以请放心竞标!”这一举动引发了拍卖巨头的关注——用户使用PayPal不再仅仅是为了转账。在卖家的业务流程中,甚至在他们的网上身份验证中,PayPal开始扮演越来越重要的角色,PalPal和用户的关系一天天加强。”——《支付战争》第五章

5.如何兼顾“创收”和“防止卖家流失”:

我们要找到一个方式,既能从心不甘情不愿的卖家那里创收又不会让卖家转而使用Billpoint,也就是说我们必须将PayPal从一个免费的互联网服务变成一个成功的付费服务——而完成这一转型的网络公司寥寥无几。

我早已意识到解决“企业用途”这一问题不会那么容易,有一些因素会将其复杂化。第一,任何定义都必须与PayPal数据库上的信息一致。PayPal便于使用的程序被精简了,所以我们从用户及用户的交易那里得到的信息少之又少。拍卖的支付看上去跟晚餐的支付一样,所以,就算我们对“企业用途”提出明确的定义,我们也没办法在数据库里找到万无一失的证据。第二,让卖家遵守我们最终确定的定义极具挑战性。6月份我们的承诺意味着就算我们提出了明确的规定,要不要升级最终还是由企业用户说了算。X.com与客户的关系正处于孕育期,我知道这一活动肯定会损害这一关系。作为PayPal品牌唯一的守护者,我一定不会违背诺言,使得事态更加恶化。

考虑到这些限制,唯一的办法就是选取一个合理的活动等级,来区分用户是否正在进行企业用途行为。关于这一点,公司内已经有了几个不同的意见,主流观点是限定卖家每月可免费收到30笔支付款或是每天免费收到一笔支付款。我不同意这一提议,我担心这一数字只是主观定下的,而且这种方式会存有疑点,因为付款总额很容易让不想被扣上“企业用户”帽子的卖家查看到。

我选择从公司最大的支出那里开刀,也就是把信用卡手续费作为省级的导火线。我们无法指望用户的同情,按照先前确定的比率分担我们的间接成本或是诈骗损失,但是他们信用卡支付的直接成本是显而易见且理所当然的。再说在线下世界中也是类似的情况,只有企业才接受信用卡交易。这就说明,收款人如果通过PayPal接收了高额信用卡转账,那么他理所当然的就是“企业用户”。

我向我最信任的朋友寻求帮助”,让他帮忙设计一个程序,完成这些目标。保罗·马丁和我把自己关在一个没有窗户的会议室里反复商议。我们认为,如果卖家接受的支付额超过了限额的话,我们也不能取消卖家对信用卡支付的使用——如果不让他们继续使用的话,他们的业务就会中断,那是他们甚至都没有机会选择是否升级。就算卖家超过了限额,买家也可以继续向他们付款。在卖家决定接收或拒绝之前,这些超出的款额被定为“待定”,资金处于“中间状态”。接收这些超出的款额,卖家的账户就会升级;拒绝的话资金就会被退回去,并且买家会得到通知,从而使用另一种方式支付。

这是我们唯一的选择。这样做可以利用日益增长的PayPal用户网,防止卖家流失,从而使公司受益。并且这对我们的卖家也有利,因为这样既不会阻碍他们接收付款也不会当他们达到“企业用途”限额时就自动升级。同样重要的是,这样做还意味着我们履行了承诺,用户不用担心PayPal会蓄意报复,他们自己决定是否升级。

公司仍然没有正式的报表组,所以我决定寻求数据库管理总监保罗·塔克菲尔德的帮助,让他查询一下系统以确定最佳的信用卡接收额。他得到的结果是,将限额定在每半年500美元,会获得10万个卖家的支持,他们的交易额占到了PayPal支付额的3/4。500美元这一数字不仅清楚、是整数,而且这一数字对于“企业用途”来说足够大。考虑到个人用户不大可能收到这么大笔的信用卡支付额,我感觉我们终于有了恰当的政策可以给焦虑的用户们一个解释。与戴维·萨克斯和其他高管商定后,我们的提议得到了认同。——《支付战争》第六章

6.eBay的“一口价”策略:

“当乔希·科佩尔曼创办Half.com,并提出固定价格模式后,eBay花了5个月时间才将其收购并抑制住它的威胁。现在eBay终于在自己的网站推出了固定价格交易。eBay现在打着“一口价”(Buy It Now,简称BIN,原意为“立即购买”)的旗号,卖家可以选择以什么价格跳过拍卖竞价并立即将商品卖给买家。如果卖家的某一个拍卖品激活了BIN,那么买家就会看到“一口价”的选择和价格,直到有人提交的竞价超过商品的最低拍卖价(什么是商品的最低拍卖价),那时“一口价”才会失效,接下来就是标准的拍卖流程。

“一口价”本身对PayPal并不构成威胁,如果“一口价”能让排斥拍卖的买家在eBay上购物,那么PayPal的潜在用户群也会日益壮大。“一口价”还会缩短拍卖陈列关闭前的平均时间,从而增加eBay拍卖的速率。这一点对PayPal也有好处,因为存货周转率提高就意味着需要支付的商品更多,但是保罗·马丁的发现使这些潜在的好处黯然失色。

“你看,”保罗·马丁递给我几张打印出来的屏幕截图,“我刚刚‘一口价’购买了一件接受Billpoint支付的商品,你看看他们是怎么干的。”

“天哪,”我脱口而出,“这些卑鄙小人!”实际上我当时用了一个稍重的词来表达我的愤怒,虽然我爆粗口,但是并没有让我这位来自南方浸礼会的朋友感觉受到了冒犯——他当时满脑子想的也全是eBay的背信弃义之举。

虽然“一口价”会促进eBay的交易量,从而给PayPal带来好处,但是eBay使用“一口价”把买家都引导到了Billpoint上——eBay让买家产生只能使用Billpoint来支付商品的错觉。之前如果一位买家想竞标,他首先要输入姓名、账号和标价。竞标后,买家等着拍卖结束,剩下的事就是eBay的了。竞标成功的买家随后会收到电子邮件通知,告诉他们怎么与卖家完成交易。这时,如果买家用PayPal账户,那么他就可以登录我们的网站,向卖家支付结算额。买家在eBay网站上缺席的时间延长,这就使得PayPal有机会参与其中。

但现在不一样了,当卖家选择使用“一口价”销售时,拍卖就会立即结束,而买家还在eBay的网站上。eBay就有机会通过网站上的信息影响买家的下一步选择——买家甚至都没有机会进行到登录PayPal网站那一步。

在新的“一口价”模式下,买家要进入eBay网站的登录信息页面才能进行购买。接着他们会看到一个“继续”按钮,点击按钮就会出现Billpoint支付表格,这就暗示着要完成登录过程就必须使用Billpoint表格。虽然买家可以选择页面上较小的PayPal链接或是关闭浏览器,但是这一流程明显表明必须使用Billpoint,这是迄今为止eBay做出的最出格的举动。”——《支付战争》第七章

7.用借记卡返现打击Billpoint:

““我想到了一个靠削价打败Billpoint的方法!”2月的一个上午他突然出现在我的办公室里,“卖家如果使用借记卡的话,我们就给他们返现。”

PayPal借记卡功能仍处于beta测试阶段,但是这一功能的需求已经很大。戴蒙比利安定期转发的客户留言显示,他们想使用PayPal账户里的钱付款,并可以从自助取款机里提取账户的钱。我们与万事达卡合作,只要接受信用卡的商家都可以使用我们的卡。

“这样行不通,卢克。”我提醒他,“我们现在正努力实现盈利,怎么能在这个时候掀起价格战呢?”

“我们不用放弃任何的支付利润,”这位副总裁回答,“作为借记卡供应商,我们大部分的交易费来自那些在万事达卡网络交易的持卡人,只要持卡人购物,我们就可以跟他们分摊交易费。”

“可是如果Billpoint效仿我们怎么办?我们也阻止不了人家提供返现活动。”我回答说。

“这不是价格战,因为我们能这么做而Billpoint做不了。”他反驳说,“Billpoint的账户结构跟我们的不一样,他们的系统无法使客户在账户里存钱,所有的支付款会立刻转到用户的银行账户里,也就是说Billpoint绝不可能支持借记卡交易。没有借记卡交易的话,Billpoint就没有足够的利润来支持任何形式的返现活动。”

“这倒不假。”我说。

“你看,每笔使用万事达卡网络的签名授权的交易中我们能收取2%的费用,这样我们就有了一大笔可用资金了。”

我俩细细品味着这个绝妙的点子,笑着看着彼此。忍受过eBay几个月猛烈的竞争后,我们终于有了反击的方法。

……

借记卡服务商就每一笔使用万事达签名授权的交易收取大约2%的费用——PIN授权交易只能收取它的1/4,而ATM取款则不收取费用。鉴于签名授权带来的收入最高,所以我们选择给签名授权的交易返现,但是只有不使用Billpoint的卖家才能得到返现。这一用户每笔签名授权的借记卡交易能得到1.5%的折扣,我们得到的回报就是用户把PayPal作为拍卖页面中唯一的在线支付服务商,从而为PayPal做宣传。之前我们向企业账户收取2.2%~2.9%的支付费用,如果卖家使用新的借记卡购物或享受服务,那么这种返现会极大地降低他们需缴纳的费用。”——《支付战争》第七章

8.PayPal和eBay的文化差异:

“在这一紧张过程的初期,PayPal和eBay的文化差异越来越明显。在PayPal这边,决策很民主而且很迅速,通常通过一封邮件就可以了解关键同事对某个问题的看法。如果某个员工提出了一个建议但未达成共识,那么所有人都有机会陈述自己的理由,然后相关的决策者再制定行动方针。这个过程通常有些混乱,但是却能鼓励员工提出大胆的想法,如果这一想法通过了同事们的评审,那么我们就可以很快付诸实践。随着公司日益成熟,我们的决策过程不可避免地变慢了,但是PayPal近800名员工在一个灵活的系统中仍然享有很大的权力,并且公司鼓励他们像创业家那样行动。

但eBay就不一样了,在这个拍卖巨头内部,似乎一切事情都要面对面地开会才能解决,如果运气不好的话可能要开好几次会。而且开会绝不仅仅是发送一个“会议邀请”的日程安排邮件,然后与会议相关人员坐下来谈那么简单。eBay的员工似乎习惯于给每个人打电话,邀请他们参加尚未确定的回忆,哪怕这个人与会议要讨论的事情八杆子也打不着。给至少二十几个人发出会议邀请后,eBay会提前一周确定会议时间和地点,而第二天,会议可能就会被重新安排,因为某个无关紧要的股东的日程安排与会议产生了冲突——这就是eBay的行事作风。经过几轮重新安排之后,与会者会拿到一摞厚厚的PPT讲义,里面是各种重点、表格,讲义的封面下方整齐地印着一两句格言,封面上是eBay的吉祥物——一个长着八字胡的卡通苹果人,与薯头先生极为相似。而整个会议就是艰难地看大量的幻灯片,结果一般是大家同意安排一次后续的会议,这一就可以进一步讨论幻灯片提出的问题。

……

两家公司之间的文化差异并不仅仅限于eBay错综复杂的会议模式,eBay的员工一般都比PayPal的员工大两三岁,而且一般都有商学院的学位。虽然eBay员工的教育水平更高,经验更多,但是他们公司就连主管级的员工似乎也不愿意做决策,无论事情多么微不足道,他们都要召开闪电式的会议,或者至少也要征询上司的同意……

不幸的是,很快我们就发现两家公司的差异还不仅仅体现在中层经理和普通员工上,就连高管层也不一样。PayPal的高管们不拘礼节,愿意将权力下放给下属,而另一边的eBay高管们就不一样了。他们的行事风格跟宣布收购那天梅格·惠特曼演说时的举止很像。虽然梅格·惠特曼很能鼓舞士气,也没有居高临下的态度,但是与随和、平易近人的彼得·蒂尔相比,她显得很正式,几乎是一本正经。”——《支付战争》第十一章

每周工作4小时的秘诀之一是,要么自己开公司,要么让你的老板相信,你在家里工作比在办公室里效率更高。当然,大多数人既没本钱开公司,也没胆子跟老板耍嘴皮子。不过这本书好就好在,你并不需要原样照搬费里斯的模式,即可从他的经验中获得灵感。实际上,他传授的更多是实际的人生哲学,在这个全球化和科技进步加速发展的今天,本书对人们的工作和休闲观提出了不乏尖锐的挑战。

——包立德(路透中文网cn.reuters.com专栏作家)

在读《每周工作4小时》时,以上是我最喜欢的一则评语。

在医生的建议下,一位美国商人去海边某个墨西哥小村庄度假。第一天因为早晨接到办公室打来的紧急电话,他无法入睡,于是走出房间来到码头上清醒一下头脑。一只小船停在码头边,船上只有一名渔夫,船里有几条大黄鳍金枪鱼。美国人大赞金枪鱼的质量。

“您花了多长时间才捕到这些鱼?”美国人问道。

“只要一会儿。”墨西哥人以好的令人吃惊的英语回答。

“您为什么不多待一会儿捕更多的鱼呢?”美国人又问。

“这些鱼已经足够养家,还能送一些给朋友们。”墨西哥人一边把鱼放进篮子里一边回答。

“但是……您剩下的时间用来干什么呢?”

墨西哥人抬起头笑着说:“我睡到很晚,花一点时间捕鱼,和我的孩子们玩耍,和我妻子朱莉娅一起睡午觉,然后每天傍晚去村庄里散步,在那里和我的朋友们一起喝点葡萄酒,弹会儿吉他。我的生活非常忙碌而丰富,先生。”

美国人笑了笑,立起了身子。“先生,我是哈佛的工商管理硕士,可以帮助您。您应该花更多的时间捕鱼,然后就可以买一艘更大的船。很快,通过捕获更多的鱼,您就可以买几艘船。最终您可以拥有一支渔船舰队了。”

他继续说道:“您不用再把捕获的鱼卖给中间人,可以直接卖给消费者,最终可以创建自己的罐头厂。您可以控制产量、加工和销售。当然,到时您会离开这个海边小渔村,搬到墨西哥城,然后搬到洛杉矶,最后去纽约,您可以正确管理、经营自己不断拓展的公司。”

墨西哥渔夫问道:“但是先生,这得花多少时间啊?”

美国人这样回答:“15~20年,最多25年。”

“但是然后呢,先生?”

美国人笑了笑,然后说:“那是最好的时间。时机合适时,您可以宣布挂牌上市,把自己公司的股票卖给大众,成为非常富有的人。您可以赚几百万美元。”

“几百万?先生,然后呢?”

“然后您可以退休,搬到一个海边的小渔村,在那里可以睡到很晚,花点时间捕鱼,和孩子们玩耍,和您的妻子一起午睡,然后每天傍晚去村庄里散步,在那里和您的朋友们一起喝点葡萄酒,弹会儿吉他……”

在读《每周工作4小时》时,以上是我最喜欢的一个故事。

如果事情并不至于毁掉你周围的一切,那么就试着去做,然后证明它是正确的。人们——无论是父母、伴侣还是老板——情感和本能上也许会拒绝,但是事后,他们会学着慢慢接受。如果事情造成的损失不太大或者有可能弥补,就不要给别人说不的机会。大多数人习惯在你动手之前就来劝阻,但是一旦你开始做了,他们的阻挠就变得犹豫了。要学会做一个麻烦制造者,真正搞砸的时候也要学会说对不起。

在读《每周工作4小时》时,以上是我朋友最喜欢的一段话。

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通过这本书,作者蒂莫西·费里斯向我们展示了“新贵”(New Rich,NR)们与众不同的生活/工作方式,例如:

  • 让别人为自己工作。

  • 不为工作而工作,花最小的代价取得最大的效果。

  • 意识到完全休息并不是目标,做令人兴奋的事情才是真正的目标。

  • 做自己想做的一切,成为自己想成为的一切。

  • 既不当老板也不做员工,只做拥有者。

  • 明白自己为了什么而工作。

  • 拥有更好的品质而非更多的数量。

  • 目标宏远但是确保每天稳定的进账。

  • 从不喜欢的事情中解脱出来,拥有追踪梦想的自由和决心,不再为了工作而工作。

  • ……

作为一名对成功/励志类图书向来缺乏兴趣的读者,即使我认为费里斯的成功不可复制,但是正如开头那段评语所言,我仍然可以从他的经验中获得灵感。

在此,我体会到一个简单而深刻的感受:费里斯的确是一位既会工作又会生活的人,他有主见、有魄力,懂得高效地使用时间,并且有很强的自控能力,时刻关注成本和收益,是个精明的生意人。这使我不得不相信,对于像费里斯这样的“新贵”,每周工作4小时真的不是神话!将这种感受归结为灵感就是:强化自己的时间管理和自控能力

从目录上,这本书分为四部分:定位(Definition)、精简(Elimination)、自控(Automation)、解放(Liberation),但是主要涉及两个主题:“如何高效地工作”(时间管理)和“如何开创自己的事业”(创业指南),需要说明的是,我认为“解放”的内容更像旅游指南(除了第16章),全书含金量最高的部分在“定位”、“精简”和“自控”。

我相信,即使对成为“新贵”没有信心的人,也可以像我这样,收获到下面的内容(这些未必是最好的阅读收获,但却是令我印象最深的内容):

一、成为“新贵”的规则和需要警惕的错误:

成为“新贵”的规则:

  • 1.退休是预防出现最坏情况的保险,但不是目标,也不是终极回报。

  • 2.兴趣和精力有高潮和低谷的周期变化,所以要将工作和生活交替进行,而不是将休息和享乐统统放到退休以后。

  • 3.少做并不意味着懒惰,关键是高效,而不是忙碌。

  • 4.刻意安排的时间永远都不准确,不断地权衡也没有意义,要做现在就做,边做边调整。

  • 5.寻求宽恕,而不是寻求许可,如果事情并不至于毁掉你周围的一切,那么就试着去做,然后证明它是正确的。

  • 6.要强调优势,而不是弥补弱势,集中精力发挥自己的特长而不是总去对弱项修修补补。

  • 7.物极必反,太多或太频繁地占有,原本渴望的东西也会变成不想要的,这对于财产甚至时间都适用,生活方式设计并不旨在创造过多的空闲时间,而是致力于积极地利用空闲时间,简而言之,就是做想做的事而不是被迫去做不想做的事。

  • 8.光靠钱是不能解决所有问题的。

  • 9.相对收入比绝对收入更重要。

  • 10.负面压力是有害的,良性压力则是有益的。

需要警惕的错误:

  • 1.迷失了梦想,陷入为工作而工作的思路。

  • 2.事事亲为(微观管理)。

  • 3.自己处理可以由外包工作者或者同事处理的事情。

  • 4.帮助外包工作者或者同事多次处理同一个问题,或者处理非紧急问题。

  • 5.当拥有了足够的现金流能够资助自己实现非盈利性的梦想时,仍然追在客户后面,尤其是那些不合格的或者海外的潜在客户。

  • 6.回复那些不会带来销售利润的电子邮件,或者回复那些可以通过常见问题解答或自动回复设置回答的电子邮件。

  • 7.在自己生活、睡觉或者应该休息的地方工作。

  • 8.没有以2~4周为周期,对自己的工作和个人生活做一个全面的80/20法则分析。

  • 9.无论个人生活还是职业生活,都不停地追求无尽的完美,而不是只要达到不错或者良好。

  • 10.夸大琐事和小问题的重要性和比例,作为工作的借口。

  • 11.把非紧急的事情变得紧急起来,从而证明工作的意义。

  • 12.把某个产品、某件事情或者某个项目当成最终的终点和人生存在的意义。(如果产生怀疑或者处于过度的状态,那么就休息一下,将80/20法则应用于自己的工作、行为和人际关系上。)

  • 13.忽略了生活中的友情。(你可以独自寻找灵感,但不要独自生活。)

二、帕雷托(80/20)法则和帕金森法则:

  • 1.帕雷托法则(80/20法则):80%的产出来自20%的投入。(类似的:80%的结果源自20%的原因、80%的成果来自20%的时间和精力、80%的公司收入来自20%的产品和客户、80%的股市盈利由20%的投资者和20%的个人投资来实现……)

  • 2.帕金森法则:任务的重要性和复杂度与所分配的完成任务的时间密切相关。(所分配的时间越短,任务的重要性越强,复杂度则越弱。)

于是,增加成效有两种互相颠倒的办法:

  • 1.只做重要的事情以减少工作时间(80/20法则)。

  • 2.减少工作时间来做最重要的事情(帕金森法则)。

将两者一起用就是:确定几件影响收入的重要事情,用非常短和清楚的时限来计划它们。

三、针对三种干扰源的解决方法:

执行一项任务(或者完成一件事情)的过程中,往往会遇到很多干扰,费里斯将这些干扰源主要分为三类:

  • 1.浪费时间的事情(time wasters):包括不重要的会议、讨论、电话、电子邮件等。

  • 2.消耗时间的事情(time consumers):重复的任务或者要求完成的事情,但是经常影响更重要的事情,包括收发邮件、打电话、客户服务、财务报告、销售报告、个人事务等。

  • 3.授权失败的事情(empowerment failures):需要获得他人许可才能完成一项任务的情况。包括解决客户问题、客户联系、所有类型的现金开支等。

针对这三类干扰源的解决办法分别是:

  • 1.对于第一类干扰源,采取限制接收等手段,设法使自己成为一个“无知者”。

  • 2.对于第二类干扰源,采取“批处理”等手段,将事情集中起来处理。

  • 3.对于第三类干扰源,设法对许可规则等进行调整。

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比费里斯处理这些问题的具体方法更重要的是,他处理这些问题的思路:将事情分类后,针对提炼出来的特征分别处理。

此外,费里斯在书中所表现出来的“事事计算”,以及灵活运用各种规则(包括80/20和帕金森规则在内)的能力也令人印象非常深刻!

从发明几何引擎芯片而创立硅谷图形公司(Silicon Graphics),开发网页浏览器并创立网景公司(Netscape),为了改革美国医疗卫生服务体系而建立永健公司(Healtheon),到为巨富理财的量身打造myCFO,再到贯穿始终的计算机控制巨大帆船——“太阳神”号横穿大西洋……“硅谷怪才”吉姆·克拉克和他的伙伴们创造着一个又一个“新新事物”(The New New Thing),以至于我觉得《将世界甩在身后》这本书被直接译作《新新事物》岂不是更直观?

另一方面,作者迈克尔·刘易斯(也是《说谎者的扑克牌》的作者)也通过本书展现了高超的人物刻画水平和带有讽刺幽默的写作风格——即便是忽略对网景与微软在法庭对抗的有关描写,也可以通过书后的“致谢”看得出来(刘易斯把相关人员谢过后,又不忘加上一句“此书若有任何不当之处,应当归咎于上述专家。”)

于是,我发现,古怪作者笔下的古怪主人公和他的古怪故事,就更有古怪的味道了。为了不负所读,我决定将自己的收获感言归纳在两个重要的问题中。

一、克拉克是一个什么样的人?

出身贫寒、叛逆、辍学……这些克拉克身上的标签都不是重点。重点是:通过工程师与金融家这两个截然不同的群体对比,再加上克拉克的个性特征,我们就可以看到克拉克为什么孜孜不倦地追求“新新事物”,并且最终反复成功——能连续创造3家市值超过10亿美金的公司可不是仅凭运气的。

作为一名取得物理学硕士和计算机科学博士学位的技术型人才,工程师克拉克发明了几何图形引擎,并由此成立了硅谷图形公司,但是公司的发展需要大量的资金,在一次次得到格伦·米勒这样的风险投资家们的帮助后,克拉克发现自己在公司中的财富却不断被稀释,就这样,硅谷图形公司逐渐被格伦·米勒和埃德·麦克科拉肯(米勒请来的公司首席执行官)之流掌握,克拉克逐渐发现当初自己的股份被贱卖、接着被剥夺公司的经营权、自己的“互动项目”又被人窃取……最后,正当公司的发展蒸蒸日上时,愤怒的克拉克却离开了他所创立的硅谷图形公司。

这里,相对于金融家和经理人的精明狡诈或者圆滑世故(格伦·米勒和埃德·麦克科拉肯就是典型),我们可以看到像克拉克这样的工程师群体的一个明显特征:“天真”——至少刚开始是这样。从克拉克的伙伴——包括帕万·尼迦姆和吉图·考卢里这两位印裔工程师身上也可以看到这一群体的某些特征:非常聪明、逻辑思维能力强、工作刻苦用心,对追求“新新事物”充满好奇并且不会轻易放弃,但是却比较内向(克拉克好像是个例外),而且容易刚愎自用——这当然就不利于处事为人,或者说圆滑世故了。

但是,克拉克还有一些不同于帕万和吉图他们的个性:

  • 1.对“新新事物”疯狂地好奇:克拉克学直升机驾驶时,肆意拨动各种按钮进行观察测试——不看说明书,也不听教练的话,他真不怕坠毁吗?

  • 2.做事缺乏计划却充满创意和灵感:随便翻开一章,你都能看到克拉克的计划又变了——这好像是克拉克最独特的地方。当他的“互动电视”项目忽悠各大公司组织人力和财力争夺市场先机时,克拉克忙着开发网络浏览器去了。以至于帕万总结“不能看克拉克说什么,而要看他做什么。”另外,克拉克有关改革美国医疗体系的想法,也是在住院是想到的——我们现在管这叫“发现了用户的需求”。

  • 3.能保持一颗年轻的“童心”:如果不看这本书,我永远也猜不出来:克拉克急于让网景公司上市,是因为看上了一艘名叫“朱丽叶”的帆船——他想造一艘比“朱丽叶”更大,且由计算机控制的帆船(粗略估计,克拉克此时50岁)。而且,当得知别人的帆船桅杆比自己的更大时,他又打算增加桅杆高度。更戏剧性的是,克拉克花在公司上的精力也没有这艘帆船多——他经常为此通宵编程,还一度每个月赶往荷兰参与建造。

最后,克拉克显然不是完美的,他的其他个性同样被作者刻画得非常鲜活:

  • 1.脾气暴躁:经常与人争吵。

  • 2.不擅长管理工作:克拉克自己好像也知道这一点,所以包括网景以后的公司他都没参与管理。

  • 3.不讲究穿着:已经是亿万富翁的克拉克进银行时的行头:马球衫、卡其裤、旧海员腰带、破球鞋(鞋外面还吊着“马飞仕图”的标签)——这好像是技术人员、尤其是卓越技术人员的共同特征,后来Facebook的创始人扎卡伯格在IPO路演时也穿着牛仔裤和运动衫。

*像克拉克这样的人显然是不适合作为公司管理者的,通过克拉克等人为永健公司物色首席执行官的标准,我们可以看到,符合以下标准的人才适合作为高级经理人——虽然有些戏谑:

“他们需要的这个人应当头发灰白,性情温和,且能够用专业的语言与大型医疗保健公司的老总们畅谈,这个人应当来自于美国主流大公司,只用出面几次,便可以扭转乾坤。”

甚至,即便是物色这种作风严谨的经理人,也需要那些道貌岸然、西装革履,说一套做一套的风险投资家们出马,克拉克这样的“大麻烦”一定会让他们唯恐避之不及。

二、克拉克如何致富?

通过这本书,我们会发现类似克拉克这样的工程师,明显不同于华尔街的银行家,以及硅谷的风险投资家们,所以,克拉克的致富手段,自然也不同于这些金融家。克拉克不可能利用自己的财富,夹在财富创造者与他们创造的财富之间坐收渔翁之利。克拉克的性格决定了,他注定要成为财富的创造者——甚至,为了所钟爱的“新新事物”,他愿意为此搭上自己已有的财富。(当永健公司遇到资金困难时,通过克拉克两次上千万美元的注资可见一斑。)

通过克拉克下面的这段话,我们可以看到以克拉克为代表的工程师群体的财富观:

“只有那些发现新新事物并使其成为现实的人才能获得成功;那些帮助实现这一目标的工程师也功不可没;而那些金融家、公司发言人和等着坐享其成的人则毫无寸功可言。”

不管是通过《说谎者的扑克牌》、《门口的野蛮人》还是《伟大的博弈》,你都会感受到:通过资本市场为企业发展提供资金,金融家们发挥着自己的社会价值,而以华尔街上的投资和投机家们为代表,这些人往往可以通过资本的运作一夜暴富,也可以一夜赤贫,但无论如何,金融界是个造富机器,银行家总是与钱挂钩。

但是,随着硅谷这样的“新新事物”诞生,高新科技推动经济发展成为主流,造富中心仿佛一夜之间从美国东部的华尔街,转移到了西部的硅谷——至少通过这本书会产生这种感觉。主角也从金融家转到了工程师——虽然金融家仍然为企业发展的融资发挥着重要的作用,但是实干型的工程师明显更加重要。从永健公司的技术主管帕万与摩根士丹利的银行家们的对话也可以看出这一点:当时的永健公司自己都说不清自己在做什么,但是由于是风云人物克拉克的项目,这些银行家们虽然听不懂帕万的技术介绍,却仍然对永健公司表现出莫大的兴趣。

不仅如此,资本市场对这些“新新事物”——像网景一样的硅谷公司的追捧也令人惊讶。风险投资家们破除了两条不成文的经验法则:

  • 1.永远不会为一家新创立的技术公司捧场,找到它至少连续四个季度实现盈利——将公司的利润与价值挂钩,这样才符合本杰明·格雷厄姆的价值投资理论。

  • 2.赞助公司的金融家、或引领公司走向成功的经理人(首席执行官),是公司主要财富的创造者和实权掌握者——显然,虽然金融家和经理人一样可以跟着发财,但是公司被掌控在工程师出身的创始人手中。

这两条被破除的法则直到今天恐怕都没有恢复,尤其是第一条,这恐怕也是互联网泡沫产生的原因之一,没有展现任何盈利能力的公司都被追捧,这难道不可怕吗?但是对于第二条,这可以突显公司的个性,也可以推动革新和进步,后来的google不就是成功的例子吗?

再看书中的克拉克和他的公司,同样有其个性的一面,尤其是当他吸取早期硅谷图形公司的教训之后,你很容易就会发现这样一个颇具讽刺的现实:克拉克基本上没有参与公司的管理,他就是想到一个点子,找来工程师、经理人,还有资金,剩下的时间,心思都在他的“太阳神”号帆船上。为了这艘帆船,看到克拉克几年来都在忙着编程,你可以看到他可以半夜爬起来为“太阳神”编写显示计量表,在“太阳神”横跨大西洋的十天中,忍受寂寞与船同行……但是你看到他为永健公司写过哪怕一行代码吗?讽刺的是,“太阳神”花费了克拉克6000万美金(结尾时克拉克还要造新船),永健公司后来却为他带来高达13亿美元的身价。——耗费最多精力的项目却不是最赚钱的项目?

看看克拉克在永健这样的赚钱项目上所做出的贡献:

  • 1.住院时想到改革美国医疗卫生体系,画了个介绍项目的菱形草图。

  • 2.带着自己的点子(不是“商业计划书”)去找硅谷的风险投资家要投资。

  • 3.从硅谷图形公司挖来技术负责人帕万,由帕万组织开发团队进行项目开发。

  • 4.请约翰·杜尔物色永健公司的首席执行官,最后选定麦克·朗。

  • 5.在有关永健IPO事宜中,应麦克·朗的邀请,出席与摩根士丹利银行家的会议和欧洲路演。(麦克·朗需要借助克拉克的名气为公司捧场)

  • 6.永健公司面临财务困难时,出面融资。(克拉克想资金出资,但是与他合作的风险投资家们怕利益损失,始终要出资一定的比例)

对,在永健公司的成功之路上,克拉克就是发挥了这样的作用。这些看上去根本不费时间。但是,这就是克拉克的致富路径。如果仔细看这六项,你就会发现,虽然这些看上去都不算什么,但是,除了克拉克,没人可以做(因为克拉克曾经的成功已经使他名声在外),而如果克拉克不做这些事,除了第4和5项以外,任何一项都可以置发展中的永健公司于死地。这样看来,克拉克的贡献完全对得起最后的13亿美元回报了。

同样,这里再一次体现出,克拉克不是为赚钱而工作——虽然他喜欢赚钱而且目标越来越高(在书的最后,身价30多亿美元的克拉克决定要超过身价90亿美元的甲骨文公司老板拉里·埃里森,甚至首富比尔·盖茨),但是没有让人感受出那种华尔街玩家似的“贪婪”,因为克拉克这种人追求的是“新新事物”,他的财富是通过不断变革现实,为用户不断创造价值来实现的。

最后,因为受到硅谷图形公司的挫折,更加成熟的克拉克继续走上创富之路上,他在永健公司和myCFO发展操作上的几点细节,让人印象深刻:

  • 1.由于网景公司的成功,克拉克在永健公司的发展上,其实并不需要风险投资家的支持,但是,克拉克通过与两个风险投资机构的接触(尽管通过书中,很难看出克拉克是有意的):美国新企业协会的迪克·克拉姆里克和克莱纳·珀金斯公司(KPCB)的约翰·杜尔,从而实现了自己利益的最大化,而且,这一次克拉克要求的是成为最大的股东,企业管理层面的东西则被交给了这些风险投资家。

  • 2.当永健公司两次面临财务困难时,克拉克都做出自己提供全部资金的决定(这符合他特立独行的个性,也是他疯狂追求“新新事物”的表现),但是,风险投资家们害怕自己的利益受损(他们担心克拉克掌握他们不知道的信息),于是,他们也要求按照一定比例进行注资。就这样,只要是上了克拉克的船,这些精明的金融家们就不得不按照克拉克疯狂的行事规则做事。

  • 3.为myCFO的发展寻求投资时,克拉克也变得更加精明,同样,他其实并不需要任何风险投资,但是,仍然先后造访基点投资和克莱纳·珀金斯公司,这一次,克拉克这样做的原因是:担心这些风险投资家会支持别人与自己竞争,并将允许克莱纳·珀金斯公司的约翰·杜尔购买myCFO公司12%股权的消息透露给媒体。虽然,克拉克说自己不明白商业机制为什么会认为自己会将这种事告诉他们,但是,从作者刘易斯的解释中,我们可以看到一条非常有深意的商业解释:

“一名好的商人,应当学会驾奴公众心理。公众心理在未来商业世界中将扮演十分重要的角色。”

我也是工科技术出身,曾经也痴迷于如何理解量子力学,如何理解宇宙维度,如何理解时间旅行,现实中,则对任何最尖端、最先进的解决方案崇拜有加。“先进”、“高级”、“尖端”、“领先”……这些名词最能刺激我的视听细胞,兴奋之余还是兴奋。然而,一直没有思考的问题是,我为什么要追求&崇拜这些?工作中,“用户”、“市场”、“成本”、“需求”这些名词开始帮助我寻找答案。在我看来,《从优秀到卓越》的第7章“技术加速器”比较全面地解答了我的问题,也很适合技术创业者和技术痴迷者阅读。当然,不仅仅是本章,这本书都很适合大家阅读!我将原书带有深色背景的提炼文字摘录如下,以为今后学习和理解。

“能带来变化的技术已不再是新鲜的事物,真正的问题不是‘技术起到了什么样的作用’,而是‘那些优秀公司和卓越公司对技术的看法有何不同’。”

*早在西方工业革命时期,人们就集中感受到技术所带来的巨大变化。如今,身处第三次工业革命的浪潮之中,如果还有人不相信“技术能带来变化”的话,周围的人一定会觉得他不是现代人。对于应用技术的人们而言,技术能起到的作用恐怕没人能一语断绝。正是因为人们预感到技术能引起变化,但是技术所能起到的作用还不能完全确定,才激起产业中的投资和投机热潮,互联网行业就是如此,泡沫涌现,思潮波澜。当然,这和房地产泡沫还有不同,是新技术推动了房地产的泡沫?好像并非如此。在泡沫中,优秀公司和卓越公司对技术的行为未必无异,看法则有不同。

“这使我们领悟到本章的中心思想。合理地使用技术,技术就会成为动力的加速器而非创造者,实现跨越的公司从来不在转变初期开拓新技术,原因很简单——只有当你知道自己需要什么样的技术时,你才能更好地应用技术。那么,你到底需要什么样的技术呢?就是那些并且只有那些与刺猬理念中相互交叉的三环有关的技术。”

*这让我想起了《跨越鸿沟》中的鸿沟理论,这里的卓越公司就好像站在最大鸿沟右侧的早期大众,他们同样对技术有着浓厚的兴趣,但前提是技术能解决他们的什么问题?他们为什么要采用这项技术?如果一定要类比,那些优秀公司更像是站在最大鸿沟左侧的技术使用者,他们热衷于技术,追求技术,为技术寻找应用领域。当然,在一项新技术产品的生命周期内,各个阶段都会有优秀的公司,但卓越公司必定位于靠前的阶段。(事实上,《跨越鸿沟》主要是关注企业产品的营销战略,将其中的产品生命周期对应于这里的新技术周期,只是一种类比,它们有相似的地方,也有不同的地方。

“我们很惊奇地发现在被访问的卓越公司中,80%的公司主管都没有把技术列为公司转变期内必备的5大要素之一。此外,即使一些公司提到了技术,平均起来技术只排到第4位。在84位被访问的主管中,只有两人认为技术是最重要的因素。”

*看看吧,说得现实自私一点,仅仅痴迷于技术的同学,很可能难以成为公司的主管。为什么会难以成为公司的主管呢?这说明,公司的存在也不是为了发展技术而存在的,技术本身并不能创造价值,只有将其应用到合适的地方,作为加速器,帮助载体实现对用户的价值,技术才会被人们追捧和抬爱。

“我们通过调查得出的结果,并不能说明技术变革是一些曾经卓越的公司(或者是其他一贯平庸的公司)走向衰落的主要原因。当然技术很重要——你不可能处于落后的状态,还期望成为卓越的公司。但是,技术本身永远不是公司卓越或者衰落的主要原因。”

*对于信仰技术的朋友,相信卓越的公司拥有与其地位相匹配的卓越技术,这并不困难。但技术为什么会导致公司衰落呢?原因很简单,发展技术就需要投入,更何况还是追求技术,但是如果没有目标地发展技术,投入就没有产出,或者公司的组织结构和体制无法把技术这个加速器安装到最有用的位置,公司自然会走向衰落。表面上,是技术背负了失败的责任,实际上,还不是基于三环理论的刺猬理念没应用好?同样,技术能够推动公司走向卓越的原因也是如此。

“实际上,轻率地依赖技术是一种债务,而不是资产。是的,只有合理地使用技术,让技术服务于一个简单、清晰、连贯并且已经被深刻理解的概念时,技术才会成为加速发展的根本推动力。相反,当技术没有被合理使用,只是被当作一个简单的解决方法,也没有深刻地意识到它是如何与一个清晰连贯的概念联系在一起的时候,技术就是你加速灭亡的工具。”

*这段话的含义和前一段话一样,这里的一个简单、清晰、连贯并且已经被深刻理解的概念”就是所谓的“刺猬理念”。轻率地依赖技术是一种债务,而不是资产。”是一个非常形象的比喻,值得回味。

“不,由优秀公司转变而来的卓越公司是受强烈的创造欲望和追求卓越的内在强制冲动激励的。相反,那些平庸公司是因为担心落后而鞭策自己前进的。”

*这里,强烈的创造欲望和追求卓越的内在强制冲动其实就是《基业长青》中核心理念和愿景的表现,而平庸公司“担心落后而鞭策自己前进”反映的是他们将更多精力用于关注竞争对手,视对手的行动而行动,完全丧失了主动性。这段话至少反映,企业自身的核心理念和愿景的重要性,要远远胜过对竞争对手的研究和分析。

很多人会认为打工是在赚钱。其实打工才是最大最愚蠢的投资。人生最宝贵的是什么?除了我们的青春还有什么更宝贵?!很多人都抱怨穷,抱怨没钱想做生意又找不到资金。多么的可笑!其实你自己就是一座金山(无形资产),只是你不敢承认。宁可埋没也不敢利用。宁可委委屈屈地帮人打工,把你的资产双手拱让给了你的老板。

我们试想一下,有谁生下来上天就会送给他一大堆金钱的?有谁是准备非常齐全了完美了再去创业就成功了?含着金汤匙出生的毕竟是极少数、富不过三代,许多伟业都是平凡人创造出来的。计划赶不上变化,特别是在如今这个信息高度快速传播的年代!我曾经问过我的一个朋友为什么不去打工?他的回答是:“说句得罪点的话,出去打工简直就是愚蠢的浪费青春!”为什么你一直是打工仔?因为你安于现状!因为你没有勇气,你天生胆小怕事不敢另择它路!因为你没有勇往直前,没有超越自我的精神!虽然你曾想过改变你的生活、改变你穷困的命运、但是你没有做,因为你不敢做!你害怕输,你害怕输的一穷再穷!你最后连想都不敢想了,你觉得自己也算努力了、拼搏了、你抱着雄心大志、结果你没看到预想的成就,你就放弃了。你就只能是一个打工仔!

为什么你一直是打工仔?因为你随波逐流,近墨者黑、不思上进,分钱没有、死爱面子!因为你畏惧你的父母、你听信你亲戚、你没有主张、你不敢一个人做决定。你观念传统、只想打工赚点钱结婚生子,然后生老病死、走你父母一模一样的路。因为你天生脆弱、脑筋迟钝只想做按班就部的工作。因为你想做无本的生意,你想坐在家里等天上掉陷饼!因为你抱怨没有机遇、机遇来到你身边的时候你又抓不住,因为你不会抓!因为你的贫穷,所以你自卑!你退缩了、你什么都不敢做!你只会给别人打工!你没有特别技能,你只有使蛮力!你和你父母一样,恶性循环!所以,你永远是一个一直在打工的打工仔!

很多人想把握机会、但要做一件事情时,往往给自己找了很多理由让自己一直处于矛盾之中!不断浪费时间,虚度时光。如:

1、我没有口才——错:没有人天生就很会说话,台上的演讲大师也不是一下子就能出口成章,那是他们背后演练了无数次的结果!你骂人的时候很擅长、抱怨的时候也很擅长、但这种口才是没有价值的口才,看别人争论的时候、自己满嘴评头论足、却不知反省自己,倘若你付出努力练习,你今天是否还说自己没口才?

2、我没有钱——错:不是没有钱,而是没有赚钱的脑袋。工作几年了没有钱么?有、但是花掉了。花在没有投资回报的事情上面。花在吃喝玩乐上、或存放贬值了,没有实现价值最大化、所以钱就这样入不敷出。每月当月光族、周而复始、没有远虑、当一天和尚敲一天钟,得过且过。

3、我没有能力——错:不给自己机会去锻炼,又有谁一出生就有能力?一毕业就是社会精英?一创业就马上成功?当别人很努力的学习、很努力的积累、努力找方法,而你每天就只做了很少一点就觉得乏味。学了一些就觉得没意思、看了几页书就不想看、跟自己也跟别人说没兴趣学。然后大半辈子过去一事无成,整天抱怨上天不给机会。能力是努力修来的、不努力想有能力,天才都会成蠢材。但努力,再笨的人也能成精英。

4、我没有时间——错:时间很多、但浪费的也很多!别人很充实、你在看电视,别人在努力学习时、你在玩游戏消遣虚度。总之时间就是觉得很多余、你过得越来越无聊。别人赚钱了羡慕别人、但不去学别人好好把握时间创造价值,整天不学无术。

5、我没有心情——错:心情好的时候去游玩、心情不好的时候在家喝闷酒,心情好的时候去逛街、心情不好的时候玩游戏,心情好的时候去享受、心情不好的时候就睡大觉。好坏心情都一样,反正就是不做正事。

6、我没有兴趣——错:兴趣是什么?吃喝玩乐谁都有兴趣,没有成就哪来的尽兴!没钱拿什么享受生活!你的兴趣是什么?是出去旅游回来月光族、出去K歌回头钱包空空、出去大量购物回来惨兮兮……打工有没有兴趣?挤公交车有没有兴趣?上班签到下班打卡有没有兴趣?家里急需要一大笔钱拿不出来有没有兴趣?借了钱没钱还有没有兴趣?卖老鼠药的人对老鼠药有兴趣……?

7、我考虑考虑——错:考虑做吧有可能就成了、不做吧好不甘心!一想整天上班也没有个头、还是明天开始做吧!又一想还是算了、这钱挣的也不容易!不不、就是打工挣钱也不容易,决定了不能放弃机会!哎呀、天都黑了,明天再说吧!然后第二天又因为以上12345点、因为左思右想、继续循环、最终不能决定。犹犹豫豫、耽误了很多时间、还是一无所获。

有句话是:“可怜之人必有可恨之处!”这一生中不是没有机遇,而是没有争取与把握!借口太多,理由太多……!争取之人必竭力争取、一分钱都没有也千方百计想办法!不争取之人给一百万也动不起来、发财不了、还有可能一败涂地。这就是行动力的欠缺!喜欢犹豫不决、喜欢拖延、喜欢半途而废、最后一辈子平庸、碌碌无为!还有的人、做事三分钟热度,一开始热情高涨、等会就继续懒散,这种人成功的帽子也不会在你的头上。

看看为什么别人身价几个亿,你自己还在为钱奔波!不要羡慕别人命好,别人很困难的时候是怎么坚挺过来的,怎么克服困难、突破自己、改变命运的,你没看到罢了!你看到的只是他成功后的光环!所以你抱怨嫉妒羡慕恨!

人、活着就要有一身价值……

 

注:本文为李嘉诚在深圳大学演讲

转自:http://column.chinaventure.com.cn/u/lijiacheng/archives/2012/7338.shtml#NLink7338