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【读书笔记】《华尔街日报》如何讲故事?
2012年09月01日 读书笔记 ⁄ 共 6996字 评论数 1 ⁄ 被围观 3,033 views+

某一类书看多了,最好换一换口味,也换一换视角,更何况,作为全球知名媒体——《华尔街日报》是如何讲故事的,这个话题本身就很有吸引力,没错!这本书的名字就叫“《华尔街日报》是如何讲故事的”。中译本在2006年1月出第1版,2012年4月已经是第13次印刷了!按照原书作者的要求,我读的也算仔细,但是也感觉到,全书9章,每个章节都很重要,如何把这些内容组织起来?我整理了一个小小的阅读结构图,希望对读这本书的朋友有用!

整本书的结构如上图所示,其中的章节标题在原书中实际写作的步骤。

书中的经验说起来其实也简单,文章是写给读者看的,所以写作的原则就是投读者所好!读者喜欢的文章一定是好文章!作者(尤其是本文重点面向的记者群体)之于文章的意义,就好象导演之于电影的意义,从这一点上讲,写作的手法就是把文章当作电影来拍!以下分别摘录结构图对应的主要经验如下,更细致准确的内容请参考原书:

一、怎么找到好故事?

<一>获得好故事的渠道:

  • 1.靠阅读“窃取”思想:广泛阅读,随时记录灵感,为选题做档案。

  • 2.依靠“中间人”提供信息。

<二>从材料中挖掘写作灵感的方法:

  • 1.推断法:造成这个具体现象的原因是什么?这一原因是否也能在其他地方对其他人或组织产生同样的作用?···

  • 2.综合法:从看似不相关的事件中找到联系。

<三>处理已被报道过的故事的方法:

  • 1.具体化:当别人专注于发觉宽泛的主题时,从小处着眼,挖掘更具体和形象的故事。

  • 2.预测:故事展开的大致方式为:发展->影响(故事的发展对其他对象产生影响)->反作用(其他对象试图阻止或者延缓故事的发展)当其他人关注故事的发展时,可以将目光转移到故事的影响和反作用上来。“幼年期”的故事关注于事件的发展本身;“成熟期”的故事在着眼于故事的影响和反作用。

  • 3.改变角度:从其他角度关注报道对象。

<四>读者喜欢事物的程度(从高到低排列):

狗,以及其他可爱的动物和行为端正的儿童

>人物/当事人

>事实,当它们与故事有关并能推动故事发展的时候

>人物/观察者

>数字,尤其是大数字,以及连续的段落中密密麻麻排在一起的长串数字。这是杀死读者兴趣的剧毒氰化物。

*原书为英文版,某些地方也许并不适合中国读者,选择性参考吧!

二、怎么创作好故事?宏观:从布局和结构入手

<一>好故事该如何构思?

  • 1.从故事涉及的范围入手:一幅以因果关系为基础的思维导图会是个直观的选择。

  • 2.将待报道的元素打造成一个言简意赅的主题:做主题陈述,进行特写创作时采用“综述型”(写作对象具有特殊性?)或“微缩型”(写作对象具有典型性)。

  • 3.“微缩型”特写的结构更容易组织,可以把复杂、抽象的信息变成具体、形象的例子,但是如果选择的报道对象不是读者感兴趣的,报道就面临失败的风险;“综述型”特写能够让作者有最大的报道空间,挖出好故事的可能性更大,也能加快故事的节奏;但是如果没有建立起广泛的基础,记者可能面临材料缺乏的情况,为了避免重复,也需要包括多种不同的影响和反应。

  • 4.选择合适的报道角度,用小说家的思维构思你的故事想法,寻找故事中潜在的戏剧、悲剧、讽刺或冲突因素,尤其要重点关注主角和对手的紧张关系。

<二>让故事吸引人的元素:

  • 1.时间:除了现在,别忘记还有过去和未来。

  • 2.范围:数量、地点、多样性和强度,你需要为故事的报道确定一个合适的范围。

  • 3.变化:提供不同类型的信息源,提供不同类型的论据,总之,别让你的额报道单调枯燥。

  • 4.动感:读者们喜欢动作,所以,让报道中的事物运动起来吧,千万别让你的报道死气沉沉。

<三>*计划与执行:

第一步:全面思考。

非人物类特写的报道要点:

1.历史

  • A.这个故事的主线是否牵扯到过去?如果有的话,牵扯到哪些东西?

  • B.这个故事是否与过去不同?不同在哪里?

  • C.这个故事是否是过去的继续,怎样继续?

  • D.如果历史在我的故事中是潜在的相关部分,有没有读者觉得真实有趣的历史细节供我使用?我能否简洁地使用?

2.范围——我故事里的中心事件影响有多大,程度有多强,变数有多少?

A.定量因素:

  • a.我是否能够用数字或者其他定量的表达方式来为我的中心时间规划范围?如果可以的话,那些数字是最具有意义的?

  • b.是否可以用评论和观察来定义为的中心事件?

B.地理因素:

  • a.我的中心事件的地理范围是什么?国际的,国内的,区域性的,还是地方性的?

  • b.哪些地方会是故事的热点?

C.多样性/强度因素:

  • a.我的中心事件大概有多少中不同的表现方式?故事中的人物、地点和机构对事件的参与程度有多深?

  • b.我的中心事件的发展趋势是怎样的,增强还是减弱,扩散还是集中?

D.全面因素:

  • a.其他事件对我的中心事件产生影响吗?它们是突出了中心事件的重要性,还是淡化了中心事件的重要性?

3.原因——导致某事现在发生的因素。

  • A.经济因素:是不是有金钱的关系在里面?金钱的作用从哪里开始,到哪里结束?

  • B.社会因素:文化、习俗、道德或者家庭生活的变化,是否影响到这个故事?怎样影响?

  • C.政治/法律因素:法律、规则或者税收上的变化,是否影响到了这个故事?怎样影响?

  • D.心理因素:自我意识、复仇意识和愿望满足是否是推动整个故事发展的主要动力?故事的主角是否受到很大的影响?

4.影响——事件导致的结果。

  • A.发生的事情会对何人何物带来好处,会带来什么样的好处?这种好处的范围有多大?

  • B.何人何物会受到伤害,什么样的伤害?伤害的范围又有多大?

  • C.那些获益者和受害者在情感上有些什么反应?

5.作用——反作用的形成及其行动。

  • A.谁会对发生的一切抱怨最多?

  • B.有哪些实际的努力在弥补、抗击、改变或者减弱事件的影响?这种努力的范围有多大?

  • C.这种努力的结果如何?

6.未来——如果我的中心事件不受干涉,继续发展下去,会发生什么?

  • A.对于我的中心事件,是否有关于其未来发展的正式研究和预测?这些研究和预测是怎么说的?

  • B.我的事件当事人和观察者对于这个事件有哪些非正式的看法?当事人对他们的未来如何看待?

  • C.我能展现未来的可能情况吗?

人物类特写的报道要点:

1.历史

  • A.我的写作对象的过去对于他或她的今天的现状有什么样的影响?

2.性质

A.我的写作对象具有哪些与众不同的性质值得报道,个性、职业,还是其他方面?(这一点在综述中要强调)

  • a.我的写作对象有哪些行为举动反映着这些性质?

  • b.这些性质如何影响了写作对象的命运和生活?

B.我的写作对象具有哪些典型性?他或她与同类人有多少类似性?(这一点在微观特写中要强调)

  • a.他们是否具有共同特征,哪些共同特征?

  • b.他们是否有同样的经历,哪些同样经历?

3.价值和标准

  • A.我的写作对象最相信什么?他的这种信念在他实现目标的努力中有何影响?

  • B.这些信念与同类人的信念是否相同?在哪些方面相同或不同?程度如何?

  • C.这些价值观、标准和目标都是从哪里产生的?

4.影响

  • A.我的写作对象对于周围人或同类人有何影响?这些影响是什么,是正面的还是负面的?

  • B.我的写作对象如何受到环境、周围人或同类人的影响?同样,这些影响那些是正面,哪些是负面的?

5.反作用

  • A.其他人对于我的写作对象的行为和态度有什么样的反应?可能的话,用他们的行动来告诉我。

  • B.我的写作对象又是如何回应环境、周围人或同类人对他或她的影响的?同样,用行动说明。

6.未来

  • A.我的写作对象认为他或她的未来会怎样?

  • B.其他人对于这一点又怎么看?

*如果你曾经当过记者,翻阅以上6个报道要点,是不是觉得似曾相识?是的,这很像新闻六要素,虽然仍有区别。这六个报道要点,恐怕是除了新闻写作原则性的内容以外,本书最实用最精华的地方,也是令读者影响最深刻的地方!导语+主题陈述+六个报道要点,就可以构成一篇完整的新闻了!

第二步:设置优先选项。

虽然上面的六个报道要点看起来非常繁复,但是没人要求你在一篇新闻中必须把它们全部列出来,你需要结合实际的报道情况,设置六个报道要点的优先级别。如果一篇新闻报道中不需要你去关注其中的某几点,那就彻底甩开它,把精力放到其他要点上去吧!

第三步:采访报道。

这里介绍的是实际的采访技巧:

记者可能需要接触见多识广、能够帮助其完成故事构思、引导报道深入化、提供真知灼见的“聪明人”;也可能是能够提供文件资料的“论文人”,接触这种人之前,记者最好先读资料再去提问;如果是特稿写作,记者可能需要的是处在事件中心或者非常接近中心的、知识渊博且能够为记者提供背景信息、找到相关人员或者故事主角的“师傅”。

从故事的类型角度,记者可以冒险采用“闲逛型”,但是必须承担找不到故事或者需要花费大量时间的风险。

以上的经验,需要实际中去记录,即便是本书作者,也难以尽述。

<四>组织材料与结构:

写作前,还需要将收集到的大量材料做“预处理”:

第一遍:泛读材料:整理你的材料、修改主题陈述、记录引起你注意的结论、为结尾寻找材料……

第二遍:精读、标注索引:将材料按照“6大报道要点”的板块标注索引,然后理清叙述主线(板块递进主线、时间主线、主题线三种形式,如果有必要,你可以综合采用。)

三、怎么创作好故事?微观:从内容和细节入手

<一>处理导语、数据和引语的诀窍:

1.导语的处理:原则是:一切以吸引读者继续读下去为目的,尽情创作吧!

原书仅提供举例式导语的使用标准如下:

  • A.简洁:导语中的例子必须清楚明了,能够被立刻理解。

  • B.与主题表达方向一致。

  • C.有内在趣味:只有精彩的生活片段才能让导语光彩照人。

  • D.有焦点:被导语中的描述所吸引的读者,会期望导语中的内容与故事的主体有密切关系。

2.数据的处理:改造你的数据,让它们多一些形象,少一些抽象,让读者容易接受。

几则窍门如下:

  • A.用比率代替庞大的数据。

  • B.用最简单的方法把意思表达清楚。

  • C.提供一个参照对象,让数字更形象。

3.处理人物和引语:引语必然与人物挂钩,切莫让故事因为拥挤的人物而混乱不堪,避免使用无关紧要的引语。对“到底谁有资格出现在故事中?”这个问题要铁面无私。

一句合格的引语至少应该符合下面的一条或多条标准:

  • A.可信度:信息源要足够有资历,并且说的有实质性内容,并不是概念模糊、晦涩难懂,或者显而易见的“废话”。

  • B.情感回应:在直接引语中注入情感。

  • C.鲜明有力:信息源的表达要尖锐有力度。

  • D.多样性:有时候,引语是故事中的辅助工具,有时候,引语会充当陈述中最后那一记重拳。

4.处理结尾:好的结尾,通常为下面三种类型:

  • A.前呼后应型。

  • B.展望未来型。

  • C.展开拓展型。

5.处理记者自己:以下是为作者量身定做的角色:

  • A.概况者/总结者。

  • B.裁判。

  • C.观察者。

<二>让字和句抓住眼球:

1.具体:词语和句子应该是具体的、明确的,不是概况的、抽象的。不要选择表达软弱、、含义笼统的词语,而要选择具体有力的词语。

2.苛刻:写作时,作者应该同时扮演“充满灵性的艺术创作者”和“毫不留情的批评家”两者角色,随时质疑自己的作品,并作出修改,在文章的收尾阶段,作者还应该扮演编辑的角色,从整篇文章的角度进行批判,关心文章的简洁程度、整体节奏和可信度。

3.描写:只有与故事主题相呼应的的描写,才是能够推动故事发展的描写。提高描写方法的方法:

  • A.精确想像:用准确、清晰、具体的词语,而非模糊、抽象的词语,为读者勾画出高清晰度的图画。

  • B人物原则:读者喜欢人物胜于地方和事件,所以只要条件适宜,作者应该想方设法向描写中注入反应人性特征的情节。

  • C.动画处理:读者喜欢看到活动、处于动态的人物和事物,所以要通过生动的描写赋予事物生命,让读者就好象看动画一样。

  • D.打破常规:在能够准确表达故事的前提下,通过非常规的描写手法吸引读者。

4.交谈感:要让读者感觉到作者是在和自己单独聊天。可以问自己一个问题:“我和朋友聊天的时候是这样说的吗?”

5.连贯性:作者要让自己的文章对读者而言畅通无阻,需要提防三个潜在的障碍:

  • A.过度段落:不要使用无意义的过渡句,如果一定需要使用过渡性的文字和段落,作者应该发挥细节描写的功力,来吸引读者走入后面的内容。如果不得不使用抽象感慨的语言,就一定要简洁紧凑。

  • B.来历出处:务必避免不必要的介绍。但是,如果你准备说的信息连自己也觉得惊讶,那你最好告诉读者,你从哪里获得这个信息的。总之,只有当信息的来历出处对读者而言非常重要时,作者才会去介绍来历出处,否则,就不要牺牲文章的连贯性,从而打断读者的阅读过程。

  • C.解释说明:类似于来历出处,如果读者问的是时间,你不用告诉他们钟表的制作原理。除非对读者而言是必要的解释说明,否则,就不要打断他们的阅读过程。

6.精心设计的结构:作者需要精心打造自己的故事结构,以便给读者带来他们所希望看到的如下效果:

  • A.速度感:采用简单的“货运火车式”的句型,清楚、快速地把读者引向结论,并且可以为读者制造一种动作的连贯感觉。(*原书为英文版,也许这种句型在英文中更适用。)

  • B.力量感:为了达到强调的效果,可以通过词语“重复”,或者调整关键词在句子中的位置来实现。

  • C.变化感和节奏感:通过句子结构、句型的变化、词语的“重复”、“平行结构”(用同样的逻辑关系来表达不同的元素,并且每一个元素采用的都是同样的语法结构)的采用可以实现变化感和节奏感。

<三>万字以上的长篇故事:

万字以上的长篇故事,无非就是字数更多,更难以把控,不是吗?文章的结构和内容要素,仍然与以前章节一样。对读者而言,这仅仅是一个完整的例子。

<四>如何有效地修改:

当一篇故事完成后,冷静下来的你回头再看,试试“化腐朽为神奇”的三步修改法,这会让你的故事更加出色:

1.内容的修改:

哪些地方需要补充?是否忽略一些起支撑作用的信息?你需要确定,能够让故事变得清晰和可信的材料都已经包含进去了。

2.结论和连贯性的修改:

故事的结论、总结和主题陈述是否表达了我想要表达的内容?它们是否像支持它们的论据材料一样强劲有力?过渡段落、出处介绍和解释说明是否罗嗦或含糊不清?某个辅助角色的出现如果只是方面故事节奏而没有其他作用,就毫不留情地把这个角色拿掉吧!

3.节奏和细节的修改:

大刀阔斧的修改——“整句、整段、整张的删除后,再去修建细枝末节”带来的问题比它解决的问题更多,因为删除后留下的伤口,必须花更多功夫去修补。所以,尽管逐字逐句的修改和编辑要比其他编辑程序更加耗时,这种方式却能带来更小的副作用。

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原书读后感:

有过记者职业经历的我,想起当初入行时读过的那本《新闻学核心》,发觉这本《《华尔街日报》是如何讲故事的》更适合作为新闻写作的教材,当然,不仅仅适用于新闻写作。这本书同时偏重于方法和经验,能感觉到作者仿佛手把手、在面对面给你上写作培训的课程。但是书中的内容繁杂零碎,单凭记忆根本无法覆盖全部,更何况还需要在实践中进行潜移默化的吸收。

即便是作者将新闻的写作过程分解成了书中的9个步骤,从实用的角度来说,仍然显得太厚。想想看,采访前,记者就需要准备采访提纲、拟定采访思路和计划,并且要随着采访过程的进展,不断调整方向,书中的一篇报道,作者采访了30多人,现实中大量报道根本没有时间和必要去采访那么多,当然,一些特稿除外。紧接着,还需要整理采访资料,分门别类,然后才开始写作,而且要边写便批判,写完还得改,改完之后,等你冷静下来又要去改……这般的严谨和敬业,是着实让人钦佩的!

我想了想,将书中的内容主要分解为两部分:宏观的文章布局和结构、微观的文章内容和细节。对于新闻写作,可以首先将精力投入到文章布局和结构上;对于其他写作,文章内容和细节部分详细仍然有不少值得学习的地方。

通过本书的介绍,即便不是记者,也应该可以发现,故事型新闻的组成主要为:“导语+主题陈述+6大报道要点”(6大要点不一定要齐备)。在此框架的基础上,运用细节和内容的处理方法,一篇故事型的新闻报道就可以出炉了,至于质量如何,冰冻三尺非一日之寒,苦练内功吧!

文章的内容和细节部分,相比于布局和结构,更显得凌乱无序,难以捉摸,而且作者所介绍的也只是自己的经验而已。从导演的角度想想,框架已经打好,内容填充什么,如何填充,这仍然是在围绕观众(读者)而做。之所以想起导演的例子,因为书中对一篇文章的分析让我印象深刻:文章中的镜头由远及近,由群体到个体,由模糊到清晰。

作者的文章要写读者喜欢的东西,无论是元素,还是手法,都是为能吸引读者读下去、理解并且满意为前提的。不同的人从作者所介绍的经验中收获不同,对我而言,结合自己的经验,印象比较深的主要就是:文字信息具体、内容表达动态、形式视角变化、对象场景对比这几点。我相信只要把这几点用好,哪怕其他技巧差一些,也会形成自己的文字风格,同样会受到一些读者的喜爱。当然,站在进步的角度,不断学习,天天进步一定是必要的!自大自满的作者,迟早会被读者抛弃。

/*

昨天(9月1日)建了这篇文章的草稿开始写,但是后来有事出去了,2012年9月2日将近14点半时才完成,结果发表后wordpress显示为18小时前发表,有点惊讶,差点删了重发,不过我也知道了,wordpress是以文章的草稿日期作为发表时间点的。

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另外,经查,发现在2012年11月18日清理数据库冗余以后,这篇文章就莫名其妙地被从数据库中删除了,幸亏找到了之前的备份,不然就恢复不了了。同时再次提醒自己,数据库“清理冗余”是个危险动作,这之前要做好备份!

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